Per la portata dell’attacco russo e l’immensa resistenza dell’Ucraina, questa guerra ha sorpreso il mondo. Se la sua durata è incerta, ora appare come una sfida per l’Europa.

Storia turbolenta,

Se lainvasione dell’Ucraina dall’esercito russo ha sbalordito il mondo, è prima di tutto per le sue dimensioni: lungi dall’essere circoscritta ai territori dell’est del Paese – tagliati in due dal 2014 da un fronte lungo diverse centinaia di chilometri – Mosca ha preso di mira l’intera paese e ha inviato le sue truppe alla periferia di kyiv. Una scala che riflette l’ambizione di a Vladimir Poutine cercando di rovesciare il governo ucraino e distruggere il suo esercito, ma che mette anche in evidenza le dimensioni di un paese, il più grande d’Europa a parte Russia.

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Il 24 febbraio, il primo giorno dell’invasione, i missili russi hanno colpito città come Ivano-Frankivsk, situata nella parte occidentale del Paese, a soli 150 km dal confine polacco, e Mariupol, situata a 1.000 miglia a est. Dopo tre mesi segnati dall’inaspettata resistenza delle forze ucraine, dal fallimento di un’occupazione fulminea e dalla difficoltà dell’esercito russo, i combattimenti si concentrano oggi nella regione di Donbass e nel sud del paese, minacciando l’occupazione delle coste del Mar Nero e la divisione in due del paese.

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Storicamente crocevia e zona cuscinetto tra Oriente e Occidente, laUcraina è diventata attraverso questa guerra una sfida per l’Europa e la sua capacità di difendere i suoi valori e la sua unità di fronte alla brutalità del regime russo e al suo desiderio di imporre la sua legge, come ai tempi della guerra fredda.

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Situata nel cuore dell’Europa geografica, punto di incontro di grandi imperi, l’Ucraina ha continuato, nei secoli, ad essere oggetto di alleanze e conflitti che risuonano oggi.

Tre mappe per tre periodi storici i cui echi continuano a risuonare oggi nella guerra tra Russia e Ucraina. I due paesi contestano l’eredità della Rus’ di kyiv, principato slavo che copriva i territori di quella che diventerà l’Ucraina, la Bielorussia e la facciata occidentale della Russia. Nonostante una storia particolarmente tumultuosa, Ucraina e Polonia mantengono oggi legami molto forti, forgiati nella loro opposizione alla Russia.

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Quanto alla Repubblica socialista sovietica ucraina, la sua creazione da parte di Lenin avrebbe avuto l’effetto di una “bomba a orologeria”, in parte responsabile della caduta dell’URSS,
ha assicurato Vladimir Putin nel luglio 2021 in un lungo articolo che ha poi cercato di “dimostrare” che russi e ucraini formavano un solo popolo.

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Queste tre mappe raccontano quindi la storia di un territorio aspramente conteso. “L’Ucraina è stata un luogo di incontro e di battaglia per molti imperi nel corso dei secoli, da quello romano a quello ottomano, dagli Asburgo ai Romanov, scrive lo storico ucraino-americano Serhii Plokhy (1). Nel 18° secolo secolo, l’Ucraina era governata da San Pietroburgo, Vienna, Varsavia e Istanbul. Nel 19e secolo, sono rimaste solo le prime due capitali. Nella seconda metà del 20° secolo, Mosca regnava da sola sulla maggior parte delle terre ucraine. »

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L’Ucraina copre 603.700 chilometri quadrati inclusa la Crimea. Un Paese enorme, tra Cina ed Europa, piuttosto ben squadrato dalle reti stradali e ferroviarie che collegano le grandi città.

Mille chilometri separano Ivano-Frankivsk a ovest da Mariupol a sud-est, due città colpite dagli attacchi russi nelle prime ore dell’invasione. Prima della guerra, il viaggio sarebbe durato venticinque ore in treno, grazie alle ferrovie ucraine conosciute più per la loro affidabilità che per la loro velocità.

Un sistema ferroviario che, sommato alla posizione geografica dell’Ucraina, aveva incoraggiato kiev a considerarsi un paese di transito essenziale per il progetto cinese delle “nuove vie della seta”. Il passaggio attraverso l’Ucraina del trasporto merci su rotaia dalla Cina all’Europa è rimasto relativamente basso, ma era in costante aumento prima della guerra.

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Le autostrade collegano anche le principali città dell’Ucraina. Famosi dalla caduta dell’URSS per la loro scarsa qualità, furono oggetto dalla metà del mandato di Volodymyr Zelensky un ambizioso progetto di restauro volto a facilitare il trasporto di persone e merci tra le principali città sparse sul territorio nazionale. kyiv, la capitale storica e culla dell’ortodossia slava, è qui rappresentata dalla Cattedrale di Santa Sofia, costruita nel 1050 e inserita nel 1990 come patrimonio mondiale dell’UNESCO.

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A circa 30 chilometri dal confine con la Russia, anche la seconda città del paese, Kharkiv, ha avuto l’onore di essere la capitale dell’Ucraina – almeno nella sua prima istanza sovietica – tra il 1919 e il 1934. Prima dell’inizio della guerra, questo era un evento dinamico e giovane città studentesca. Nel sud, la città portuale di Odessa è meglio conosciuta in Europa per le sue famose “Scala Potemkin”, immortalate nel film La corazzata Potemkincapolavoro della propaganda sovietica pubblicato nel 1925. In Occidente, Leopoli si distingue per la sua influenza austro-ungarica e per la vicinanza della Polonia, che, fino al 1939, controllava l’intera regione.

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Soprannominata “il granaio d’Europa”, l’Ucraina può contare anche su un sottosuolo ricco di minerali – e sul loro sfruttamento – e su un bacino di giovani formati nelle alte tecnologie. Agricoltura, industria e tecnologia erano quindi le tre risorse chiave del Paese prima della guerra.

Agricoltura, industria e nuove tecnologie: i tre pilastri dell’economia ucraina sono stati duramente colpiti dalla guerra. Il primo è da dieci anni il settore più promettente, grazie ai suoi “terreni neri” estremamente ricchi che coprono il 70% del territorio. Il secondo ha mantenuto una grande importanza nell’est del Paese (l’Ucraina era, nel 2020, il 5° esportatore mondiale di minerale metallifero), tra miniere spesso in declino e fabbriche metallurgiche e siderurgiche da cui dipendono intere città. Il terzo sfrutta una forza lavoro a basso costo ma altamente istruita, in particolare in matematica e ingegneria, per attrarre start-up e conglomerati tecnologici globali: nonostante la crisi del Covid, il settore high-tech ucraino aveva così visto le sue esportazioni balzare del 20% nel 2021 e quindi impiegare quasi 200.000 persone.

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L’esplosione dei prezzi dei fertilizzanti ma anche problemi logistici – in particolare il blocco del Mar Nero – hanno messo un freno brutale al settore agricolo, mentre la fuga di milioni di ucraini ha colpito il suo settore informatico (informatica). Difficoltà temporanee rispetto alle devastazioni inflitte alle industrie pesanti situate, per buona parte, nell’est del Paese, dove da aprile si sono concentrati i combattimenti. Simbolo di questa violenza: il bombardamento di Acciaieria Azovstal nella città di Mariupol, divenuta l’ultimo baluardo di un esercito ucraino assediato per più di due mesi.

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È impossibile stilare una valutazione definitiva dei danni umani e materiali, mentre la guerra continua, ma il rapporto provvisorio è già allarmante. Secondo le Nazioni Unite, a metà maggio oltre 6 milioni di ucraini erano fuggiti dal loro paese.

A quasi tre mesi dall’inizio del conflitto, è ancora impossibile fare il punto sulle distruzioni provocate da una guerra che continua a infuriare. I dati annunciati regolarmente, durante i briefing delle autorità ucraine e delle organizzazioni internazionali, restano così disperatamente provvisori: a fine aprile si contavano così più di 1.500 edifici scolastici danneggiati dai combattimenti, tra cui più di 70 scuole totalmente distrutte. come 325 ospedali danneggiati e più di cento distrutti. Secondo il Cultural Heritage Monitoring Lab, all’inizio di aprile sono stati interessati anche 58 luoghi di culto, 10 musei e 111 monumenti.

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La distruzione non fu uguale né nel tempo né nella geografia. Infatti, nei primi giorni dell’invasione, le forze russe hanno preso di mira principalmente obiettivi militari, effettuando attacchi aerei o lanciando missili contro aeroporti, depositi di carburante o basi militari ucraini. Ma la violenza si è diffusa rapidamente in tutte le città, senza alcuna discriminazione: nella città di Kharkiv è stato così confermato l’uso delle bombe a grappolo – missili che lanciano decine di piccole bombe su un’area molto vasta – mentre sono stati confermati i villaggi della regione di kyiv completamente devastato dai combattimenti. Pestata senza sosta per due mesi, la città portuale di Mariupol è stata distrutta per quasi il 45%, secondo un’analisi delle immagini satellitari del settimanale britannico L’economista.

(1) Le porte d’Europa (non tradotto), Gruppo Penguin, € 14

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