Nei locali berlinesi del canale OstWest-TV l’agitazione è percepibile. Dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia il 24 febbraio, questo piccolo canale televisivo indipendente di lingua russa, con sede nella capitale tedesca, ha rivisto il suo palinsesto. La sequenza delle notizie quotidiane è aumentata da venti a quaranta minuti e si prevede che si allungherà ancora, come spiega il caporedattore Maria Makeeva.

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Per i 25 dipendenti di lingua russa dell’antenna, la guerra ha sconvolto le priorità. Naturalmente, il canale continua ad essere interessato alla vita in Germania e in Europa ea trasmettere serie e documentari. Ma sta sempre più cedendo il passo alla guerra in Ucraina e all’arrivo di oltre 280.000 profughi in Germania.

Trattino tra la sfera di lingua russa e l’Occidente

“Siamo l’unica alternativa assolutamente indipendente ai media russi, osserva Peter Tietzki, fondatore, proprietario e capo di OstWest-TV. In venticinque anni siamo passati dallo status di piccola televisione locale, sostenuta dallo stato russo, a canale regionale e indipendente. E con la guerra stiamo ora raggiungendo un livello europeo. »

Nel 1996, quando Peter Tietzki creò il suo canale televisivo a Berlino, il suo pubblico erano i famosi “Russi di Germania”, termine generico usato per designare gli immigrati di lingua russa negli anni ’90, dopo la caduta dell’Unione Sovietica. Lui stesso è uno, della comunità ebraica dell’Ucraina e originario di Kharkiv, una città “bombardato e oggi in cenere”.

Negli anni 2000 ha ottenuto il sostegno finanziario dei circoli vicini al Cremlino. Ma il giovane boss ha scelto l’indipendenza nel 2016 e ha ribattezzato il suo canale. RTVD diventa OstWest-TV, un collegamento tra la sfera di lingua russa e l’Occidente. Si apre nel 2018 al pubblico ucraino. In futuro, Peter Tietzki vuole raggiungere altri pubblici di lingua russa in Europa, ad esempio in Francia.

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Dall’inizio della guerra, il numero di telespettatori di OstWest-TV è aumentato. Il canale conta ufficialmente 300.000 iscritti paganti, ma ora attira un pubblico molto più ampio grazie all’abbonamento gratuito per due mesi e all’acquisizione del canale da parte della piattaforma Zattoo.

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Per quanto riguarda la distribuzione dei contenuti su YouTube, Telegram e Facebook, ha aumentato l’audience, in particolare in Russia, anche se OstWest-TV non ha cifre in questo settore. Il canale non ha un corrispondente ufficiale in Ucraina, ma ha appena accolto tre giornalisti ucraini e un collega di Mosca.

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Informare in autonomia, un “obbligo”

A differenza dei media russi, OstWest-TV non applica la censura imposta da Mosca. “Nei nostri programmi non usiamo il termine ‘operazione speciale’ ma ‘guerra’”, spiega Maria Makeeva. Originaria di Mosca, questa giornalista ha lasciato il suo paese nel 2017, quando la pressione sul canale televisivo indipendente Dojd, per il quale lavorava, è aumentata.

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Oggi si chiede quanti anni potrebbe trascorrere in prigione se tornasse in Russia. “Almeno quarantacinque”crede, in una risata gialla. “Non ho ancora capito cosa significhi non poter mai più tornare nel mio Paese”, lei riconosce.

In questo contesto, l’informazione indipendente diventa a “obbligo”soprattutto perché la propaganda russa sta devastando anche la Germania. “Penso che il 30% dei russi in Germania ne sia sensibile, soprattutto i più anziani, che guardano la televisione ufficiale, osserva Peter Tietzki. Dobbiamo raggiungere queste persone e aprire i loro occhi. Questa è la mia chiamata. »

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