15:12 a Bruxelles. 16:12 a Kiev. 19:12 a Kabul. Sotto gli orologi del Centro di coordinamento della risposta alle emergenze (ERCC) a Bruxelles, che scandisce l’ora in paesi tenuti sotto stretta osservazione in questo stanza della situazione dell’Unione Europea, il commissario responsabile per la gestione della crisi, lo sloveno Janez Lenarcic, intende mettere in chiaro le cose del presidente russo Vladimir Putin.

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“Chiediamo alla Federazione Russa di rispettare il diritto umanitario internazionale e di proteggere i civili”, ha martellato giovedì 17 marzo, chiamandolo a“incredibile”L’invasione russa dell’Ucraina.

24 ore su 24, sette giorni su sette

Intorno a questo ex diplomatico esperto, i funzionari europei dell’ERCC distolgono a malapena gli occhi dagli schermi dei computer per ascoltare il loro capo. Questi messaggi politici li conoscono già. E condividerli. Ma soprattutto non vogliono perdere un secondo: 24 ore su 24, sette giorni su sette, sono loro che, molto concretamente, organizzano la consegna degli aiuti umanitari europei all’Ucraina e ai suoi vicini.

Tuttavia, questa non è una cosa da poco. Tutti sono d’accordo: garantire che cibo, medicine, coperte e altri kit sanitari arrivino in sicurezza richiede pazienza, rigore e tenacia.

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Fortunatamente, il sistema è incorniciato. Accanto ai fondi europei dedicati agli aiuti umanitari (85 milioni di euro per l’Ucraina e 5 milioni di euro per la Moldova sono stati svincolati in loco per sostenere le organizzazioni umanitarie), esiste dal 2001 un “meccanismo di protezione civile” nell’UE, che consente centralizzare gli aiuti in caso di crisi.

Spesso, l’ERCC deve gestire la risposta ai disastri naturali (come incendi o uragani). “Ma ci siamo anche in caso di crisi causata dall’uomo… E per tre settimane ci siamo completamente immersi”, sospira Martin Taschner, uno dei capi della direzione generale “ECHO” della Commissione europea (quella responsabile degli aiuti umanitari e della protezione civile), che ospita l’ERCC.

Due centri tecnici installati anche in Polonia e Romania

L’Ucraina, come i suoi vicini moldavi, slovacchi o polacchi tra gli altri, ha richiesto assistenza materiale a Bruxelles attraverso il meccanismo. Altri Stati hanno quindi potuto fare “offerte” – centralizzate dagli esperti dell’ERCC – a seconda dei prodotti che potevano essere spediti nell’est Europa.

La Francia ha così inviato riparo o medicine in Ucraina. Ha anche promesso veicoli e strumenti, che non sono ancora arrivati. Altri pacchi tricolori sono partiti per Polonia, Moldova e Slovacchia – tutti presidiati dall’ERCC, che assicura il regolare svolgimento delle operazioni – senza che le spedizioni debbano passare da Bruxelles.

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Austria e Romania sono ad esempio le uniche ad aver inviato benzina in Ucraina, mentre i generatori arrivano da Italia, Germania, Bulgaria, Svezia o Danimarca.

L’ERCC svolge quindi il ruolo di “torre di controllo” per gli aiuti umanitari, il tutto sotto la guida del Commissario Lenarcic, che concorda: Sul campo la situazione è complicata. Alcune città sono di difficile accesso, i civili sono intrappolati…” L’UE ha istituito due centri “tecnici” in Polonia e Romania, attraverso i quali passano gli aiuti.

“Ma a volte le spedizioni possono essere ritardate o bloccate alla frontiera”, ammette Martin Taschner. All’inizio della guerra, i beni di prima necessità erano principalmente richiesti. Ora mancano le medicine e il riparo”, testimonia il suo collega Hans Das.

Il commissario Janez Lenarcic ha già lasciato l’ERCC. La preparazione del Forum umanitario europeo (a cui partecipa da lunedì 21 marzo al fianco del ministro per l’Europa e gli Affari esteri Jean-Yves Le Drian) non si fa attendere.

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