Nel dedalo di vicoli del centro di Nicosia, centinaia di migranti iniziano una nuova giornata di peregrinazioni. Il mondo intero sembra essere finito su quest’isola. Per il secondo anno, Cipro è lo Stato membro dell’Unione Europea che riceve il maggior numero di domande di asilo, rispetto alla sua popolazione (1,2 milioni di abitanti). “L’isola è sommersaavverte Elizabeth Kassinis, direttrice della Caritas-Cipro. Il nostro centro da solo accoglie fino a 400 persone al giorno. Non c’è abbastanza lavoro o alloggio per tutti. La maggior parte vive in una precarietà estrema. »

Caos migratorio

Il sole sta appena sorgendo e già molti di loro si stanno radunando davanti alla Chiesa cattolica di Santa Croce. Dopo diversi mesi parcheggiate in un campo dalle autorità per essere registrate come richiedenti asilo, queste donne e questi uomini hanno appena riconquistato la libertà. Gli operatori della Caritas li aiutano nei loro primi passi. “Dicono che il governo ci darà 261 euro al mese. Questo è piccolo”, sospira Jean-Marc. Originario della Repubblica Democratica del Congo, questo pastore evangelico afferma di essere minacciato di morte nel suo Paese “a causa di un sermone contro i politici al potere”.

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L’attuale caos migratorio si spiega con la posizione di Cipro, al crocevia di tre continenti, ma anche con la sua situazione geopolitica. Dal 1974 l’isola è divisa: a sud, repubblica membro dell’UE; al Nord, uno stato autoproclamato sotto l’influenza turca, non riconosciuto dalla comunità internazionale. Una linea verde di 184 km controllata dall’ONU separa le due entità.

Turchia accusata di “strumentalizzare i migranti”

Tre mesi fa, Jean-Marc è saltato su un aereo per Istanbul prima di dirigersi a Cipro, con un visto per studenti in tasca. Per ottenerlo, lui ” semplicemente ” iscritto ad un’università nel nord dell’isola. Ha così potuto viaggiare legalmente dalla parte turca e attraversare la linea di demarcazione, nascosto nel bagagliaio di un’auto. Un percorso intrapreso da oltre l’85% dei richiedenti asilo che arrivano a Cipro, secondo il governo. Il ministero dell’Interno accusa il nemico del Nord di favorire questo afflusso di esuli distribuendo i visti. “Ancora una volta la Turchia usa i migranti per fare pressione sull’Ue”, assicura Michael Loizos, capo di gabinetto del ministro.

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Un’accusa spazzata via dalle autorità del Nord che lodano l’attrattiva del loro sistema educativo. “La migrazione è un problema globale. Non vieteremo alle persone, qualunque sia la loro età, di venire a studiare con noi”, difende Ismet Korukoglu, sottosegretario al ministero degli Affari esteri della Repubblica turca di Cipro. Il manager assicura che la maggior parte degli studenti stranieri si presenti bene sui banchi delle università. Tuttavia, nelle circa venti università private in questo stato autoproclamato, gli studenti fantasma sembrano essere una legione. Come Jean-Marc, la maggior parte degli esiliati incontrati furono arruolati in uno di essi. Nessuno ci aveva mai messo piede.

“Cipro non è davvero l’Europa”

Una volta nel sud di Cipro, credono di aver trovato una porta per l’Europa. Un’esca: la cosiddetta procedura “Dublino” prevede che i nuovi arrivati ​​richiedano lo status di rifugiato nel territorio del primo Stato membro in cui entrano. E poiché l’isola non fa parte dell’area Schengen, ciò limita le loro possibilità di unirsi ad altri paesi dell’Unione Europea. Il governo cipriota chiede da diversi mesi a Bruxelles di sospendere queste regole e consentirne la partenza verso la terraferma.

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“Non sapevo niente di tutto questo quando sono arrivato” dice Jean-Marc, che immaginava di trovare suo fratello in Belgio. “I contrabbandieri ci hanno mentito, abbonda Fahed, originario di Idlib in Siria. Ci hanno detto che saremmo stati in grado di lavorare. Venendo qui, ero convinto di poter iniziare una nuova vita nel continente dei diritti umani. Ma in realtà, Cipro non è davvero l’Europa. »

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Valutazione 2021 della migrazione in Europa

► A Cipro

Ogni giorno da 60 a 80 migranti attraversano la zona cuscinetto dalla parte turco-cipriota a nord alla Repubblica di Cipro a sud, secondo il governo di Nicosia.

Circa 19.000 domande di asilo sono in attesa di elaborazione, di cui 13.500 nuovi depositati nel 2021 nella parte greca di Cipro.

Congolesi, siriani e nigeriani della Repubblica Democratica del Congo sono le nazionalità più rappresentate.

► Nell’Unione Europea

Quasi 125.000 migranti sono arrivati ​​nell’UE nel 2021, secondo l’Alto Commissario per i Rifugiati.

il 55% è venuto via mare, dalla rotta del Mediterraneo centrale dalla Libia e dalla Tunisia. Quasi il 10% ha preso la rotta del Mediterraneo orientale.

Almeno 3.130 persone hanno perso la vita.

L’Ufficio europeo di sostegno per l’asilo (EASO) dispone di un budget di 172 milioni di euro nel 2022 per sostenere le autorità di asilo e accoglienza, in particolare in Belgio, Cipro, Grecia, Italia, Lettonia, Lituania, Malta e in Spagna.

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