Sventolando piccole bandiere dello Sri Lanka, persistono. Giorno o notte, con donne e bambini, manifestanti e sostenitori riempiono il luogo di protesta improvvisato due settimane fa alle porte dell’edificio degli uffici presidenziali Gotabaya Rajapaksa sul lungomare Galle Face a Colombo. Prendendo possesso del prato e dei marciapiedi, la pacifica sfida si è organizzata in un grande accampamento di tende numerate, con discorsi improvvisati, cortei politici, iniziative cittadine ed espressioni artistiche.

Il grido di battaglia

Issati sopra l’elegante viale in riva al mare, due grandi stendardi danno il tono: “Restituiscici i soldi rubati”e “Vai a casa Gota”, (“Vai a casa, Gota”, per “Gotabaya”), uno slogan che è diventato il grido di protesta in tutto il paese. Questo campo è stato battezzato il “villaggio di Gota-Go” (“GotaGoGama”), nome che i simpatizzanti possono farsi tatuare con inchiostro effimero sotto una tenda, con la sensazione di scrivere un momento straordinario della storia del loro paese.

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In origine, la rabbia spontanea della popolazione di fronte alla più grave crisi economica conosciuta dallo Sri Lanka dall’indipendenza. Inflazione da record, carenza di carburante ed elettricità, l’isola sovraindebitata di 22 milioni di abitanti accusa brutalmente la gestione disastrosa del governo, unita al colpo al turismo della pandemia di Covid-19. Lo Sri Lanka ha avuto le ali mozzate in volo mentre sognava di essere una nuova Singapore, come dimostrano gli hotel di lusso e il cantiere di un porto turistico che circondano il “villaggio” dei manifestanti.

Questi ultimi chiedono quindi le dimissioni del capo della nazione, Gotabaya Rajapaksa, ex soldato eletto presidente nel 2019, e la fine del regno del clan familiare autoritario incarnato dal fratello maggiore, Mahinda Rajapaksa, ex presidente e attuale premier ministro. In una capitale dove la critica al Rajapaksa è stata esercitata solo a bassa voce, il “villaggio” è diventato il simbolo di una nuova libertà di espressione, guidata da un giovane che sogna di reinventare un paese “più giusto”.

La speranza di una “rivoluzione culturale”

“Lo Sri Lanka si sta risvegliandoassicura, sorridendo, Sandunika Ratnayaka. Le persone hanno reagito alle difficoltà delle carenze, e ora si tratta di ripensare il sistema”. Questa donna di 28 anni ha allestito una biblioteca-tenda con la speranza di innescare un “Rivoluzione culturale” : “Il futuro del nostro Paese non dovrebbe più basarsi sulle famiglie dei politici ma sulle nostre aspirazioni. » Accanto, gli altri tendoni sono quelli dell'”università”, dove si organizzano dibattiti, un ufficio di consulenza legale, o addirittura un “forum per i cittadini”.

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“Stiamo ricevendo suggerimenti dalla gente per nuove leggi, inclusa la trasparenza obbligatoria sulla ricchezza e sui beni dei politici”, spiega lo studente Manoji Gunasekara. Più avanti, le personalità discutono un progetto di emendamento alla Costituzione che, su pressione popolare, potrebbe essere votato in Parlamento per ridurre i poteri presidenziali. Altrove, la protesta si esprime anche attraverso concerti, dipinti e opere teatrali. L’organizzazione del villaggio è improntata alla solidarietà creativa, con donazioni per garantire la distribuzione di acqua e cibo, avendo cura di stoccare i rifiuti.

“Il governo ha tradito”

A fine giornata, quando il sole è meno caldo, la folla invade il luogo. Questo fine settimana, migliaia di studenti hanno risposto all’appello, ma anche agricoltori, imprenditori, lavoratori delle piantagioni di tè e sindacalisti. Esprimendo la stessa rabbia, sollevano messaggi scritti con pennarelli su fogli. “Questo governo ci ha tradito”, ” Potere al popolo ! », “Gota, stai andando in prigione”o “Hai rubato il nostro futuro”. “È un movimento di resistenza pacifica, una specie di rivoluzione, commenta il giovane Harindrini Corea, vestito con i sari bianchi degli avvocati. Le persone vogliono lottare per la verità, la giustizia e la trasparenza. »

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Se i manifestanti si dicono “uniti contro la famiglia Rajapaksa” e di diversa provenienza, appartengono principalmente alla maggioranza singalese, lungo pilastro del regime dei due fratelli. E non tutti sono pronti a rivisitare il passato. Si bloccano sulla questione delle violazioni e dei crimini di guerra commessi sotto i Rajapaksa, al potere durante la sanguinosa offensiva contro i guerriglieri delle Tigri Tamil, distrutte nel 2009. “Il nostro eccellente esercito non ha mai ucciso persone innocenti”, confuta Chavidu Dilka, un imprenditore di 23 anni.

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Paura che la situazione si aggravi

Tuttavia, i temi della protesta si allargano. Si chiede giustizia per le vittime degli attentati di Pasqua del 2019, ma anche per i giornalisti, i politici e gli oppositori assassinati o scomparsi sotto il regime di Rajapaksa. Alcuni fatti risalgono a più di quindici anni fa e ricompaiono nella memoria collettiva. Una tenda è dedicata a “sparizioni forzate”dove stanno le madri e le mogli degli uomini scomparsi. “La giovane generazione che qui manifesta è sensibile a queste tragedie”crede Jennifer Virasina, il cui figlio è stato rapito dall’esercito nel 2008. Rimane convinta che sia ancora vivo, “imprigionato da qualche parte”.

Alzando bandiere bianche macchiate di rosso sangue, sabato un corteo ha reso omaggio a un protestante ucciso pochi giorni prima dalla polizia nel centro del Paese. Gli avvocati della capitale sono estremamente mobilitati per proteggere i diritti dei manifestanti. Il loro rappresentante domenica ha chiamato le autorità e la polizia “agire con la massima moderazione in ogni circostanza”.

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Un Paese minato dalla corruzione di una famiglia

La rabbia in Sri Lanka è diretta contro l’onnipotente famiglia Rajapaksa al potere mentre l’isola affronta la sua peggiore crisi economica dalla sua indipendenza nel 1948.

La crisi è iniziata con l’aumento dei prezzi del carburante. Da inizio anno la benzina è aumentata del 90% e il diesel, utilizzato per il trasporto pubblico, del 138%.

L’economia dello Sri Lanka, fortemente dipendente dal turismo, è stato colpito per la prima volta dagli attacchi islamisti la domenica di Pasqua 2019, poi silurato dall’epidemia di Covid-19.

Ma, secondo gli economisti, cattive decisioni politiche accentuarono le difficoltà economiche dell’isola.

Lunedì 18 aprile è stato formato un nuovo governo, licenziando in particolare due dei fratelli e un nipote del presidente Gotabaya Rajapaksa.

Il nuovo governo mantiene lo stesso Primo Ministro, Mahinda Rajapaksa, fratello maggiore del presidente, considerato il capo del clan al potere.

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