Le riserve erano già al minimo, ma per consentire un approvvigionamento minato dal conflitto ucraino, gli Stati Uniti attireranno ancora un po’ “fino a quando la produzione non aumenterà entro la fine dell’anno”. Joe Biden ha annunciato, giovedì 31 marzo, il più grande prelievo di petrolio dalle riserve strategiche americane, fino a 180 milioni di barili.

→ ANALISI. Guerra in Ucraina: gli europei restano divisi sull’embargo petrolifero russo

Una decisione che ha portato subito ad un calo dei prezzi, sinonimo di appagamento dei mercati messi sotto pressione dalla situazione internazionale, ma che amputa una riserva costituita in caso di crisi. Ci sono anche riserve di gas strategiche. In Francia, 14 siti gestiti da Engie immagazzinano gas sotterranei per far fronte a possibili carenze. La capacità di stoccaggio è di 14 miliardi di metri cubi, riempiti al 90%, ovvero circa un quarto del consumo annuo.

► A cosa servono queste riserve strategiche?

All’indomani del primo shock petrolifero causato dal calo della produzione deciso dai paesi dell’OPEC, l’Agenzia internazionale per l’energia chiede agli Stati di costituire scorte petrolifere fino a 90 giorni di importazioni nette. Queste riserve strategiche vengono così utilizzate per far fronte a una crisi improvvisa che vedrebbe l’interruzione dell’approvvigionamento di petrolio.

Vedi anche:  In Nuova Zelanda, i Maori chiedono il divorzio dalla monarchia

A volte vengono utilizzati per abbassare il prezzo degli idrocarburi, quando i prezzi aumentano vertiginosamente e non più solo in periodi di penuria. In Europa, questa regola dei 90 giorni viene ripetuta in una direttiva del 2009, imponendola di fatto a tutti gli Stati membri.

Anche altri paesi, come la Cina o l’India, che non sono membri dell’agenzia hanno costituito riserve strategiche. L’interesse di tale stoccaggio è minore per la Russia, che importa poco petrolio perché è un grande produttore mondiale. Le sue riserve ammontano quindi a soli 15 milioni di barili circa.

► Chi prende la decisione di attingere a queste riserve?

Il più delle volte, i governi decidono di utilizzare le loro riserve. Diversi presidenti americani hanno così utilizzato le loro riserve di petrolio: George Bush durante la Guerra del Golfo nel 1991, suo figlio nel 2005 dopo che l’uragano Katrina colpì la Louisiana. Lo stesso Joe Biden, ritenendo l’inflazione troppo alta, aveva già preso la decisione di prelevare 50 milioni di barili dalle sue azioni per abbassare i prezzi nel novembre 2021.

→ LEGGI. Guerra in Ucraina: gli USA vietano il petrolio russo

Da parte sua, l’Agenzia internazionale dell’energia può incoraggiare gli Stati membri a utilizzare le sue riserve. In alcuni casi può anche svolgere un ruolo più importante ed essere obbligato a coordinare l’uso delle riserve di tutti. Questo è quanto è accaduto in particolare nel 2011, quando la guerra in Libia ha prosciugato la fornitura di petrolio.

Vedi anche:  in Libano, la Grande Depressione

► Qual è lo stato delle scorte di petrolio nel mondo?

Non sorprende che gli Stati Uniti abbiano la più grande capacità di stoccaggio di idrocarburi al mondo. Si tratta di 716 milioni di barili: solo la Cina può immagazzinare così tanto, con una capacità massima di quasi 690 milioni di barili. Tuttavia, negli ultimi anni le riserve strategiche statunitensi sono diminuite costantemente. Con 687 milioni di barili nel 2017, ora sono al livello più basso di sempre, a 568 milioni. La recente decisione del presidente americano li ridurrà ulteriormente di un milione di barili al giorno per sei mesi.

→ LEGGI. Commodities: il grande nervosismo dei prezzi del grano e del petrolio

In confronto, la Francia ha circa 65 milioni di barili di petrolio nelle sue riserve strategiche. Di recente la Francia vi ha attinto per far fronte ai blocchi delle raffinerie nel 2016, conseguenza delle manifestazioni contro il diritto del lavoro. La Germania ne ha circa 70 milioni.

Articolo precedenteParte dei principi attivi del laboratorio francese Sanofi quotata in borsa
Articolo successivoAd Hong Kong, la ribellione stessa politica di due giudici britannici