È una biblioteca studiosa situata in un piacevole viale alberato, lontano dal fronte e dalle settimane di apocalisse vissute dagli abitanti di Mariupol. Nella città di Dnipro, il centro “Io sono Mariupol” è diventato fin dalla sua apertura il 27 aprile, il principale punto di raccolta per questa comunità in esilio, intrappolata per diverse settimane sotto le bombe.

50.000 profughi nella regione

“I primi giorni sono stati i peggiori: molte persone piangevano. Tutti erano persi”. ricorda Svetlana Shtenda. Questa dipendente municipale, divenuta coordinatrice del centro, è fuggita lei stessa da Mariupol il 15 marzo, assediata e bombardata, senza acqua, elettricità e mezzi di comunicazione. “Oggi è più tranquillo in centro, i medici arrivano solo alle 10” nota, facendo un giro di questa moderna biblioteca, che è stata trasformata in un centro di assistenza ai rifugiati.

Mentre il Cremlino ha annunciato il “liberazione” di questa città devastata da oltre due mesi di assedio e combattimenti, gli abitanti, ma anche l’amministrazione di Mariupol, cercano di organizzare la loro vita in esilio.

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Situata sulle rive dell’omonimo fiume, Dnipro, la quarta città più grande del Paese, è diventata la principale area di accoglienza per migliaia di sfollati. Secondo i dati del governo, più di 50.000 hanno trovato rifugio nella regione, rispetto ai soli 15.000 di Leopoli (ovest del Paese), la seconda regione ospitante. Ma anche diverse decine di migliaia di abitanti di Mariupol sarebbero stati deportati con la forza in Russia, assicurano le autorità ucraine.

“Dnipro è la città sicura più vicina a Mariupol”, dice Anna Romanenko, giornalista ucraina che ha lasciato il porto con il figlio di 8 anni e la madre malata alla vigilia dell’invasione russa. Per una manciata di giorni, pensò poi.

Il lutto di una città

“Qui ci sono aiuti, umanitari, ma anche psicologici. Le persone possono riposare e poiché tutti i volontari del centro provengono anche da Mariupol, i rifugiati hanno la sensazione di avere davanti qualcuno che li capisca”, spiega Svetlana Shtenda, installata in una sala biblioteca trasformata in parco giochi per bambini.

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Il centro consente agli sfollati di registrarsi per iniziare a ricevere aiuti, per rifare i documenti ufficiali che molti di coloro che sono partiti frettolosamente hanno lasciato. Su un tavolo, un poster della procura ucraina esorta gli sfollati a informare le autorità di eventuali crimini di guerra commessi dall’esercito russo.

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Un’altra prova li attende: il lutto per una città che, per molti aspetti, non esiste più. “È difficile, è davvero difficile”, riconosce con un lungo sospiro Vadym Boïtchenko, sindaco di Mariupol dal 2015. Parla da Zaporijjia, a 100 km da Dnipro ma a soli 30 km dalla prima linea, in un elegante edificio universitario in stile sovietico trasformato in municipio in esilio e in centro di accoglienza per i rifugiati.

“Quando perdi tutto, quando per sette anni fai di tutto perché la città diventi moderna, europea, sviluppata, quando tutto ciò viene distrutto dall’oggi al domani…”, aggiunge il politico, passato in poche settimane da tecnocrate in completo e occhiali rettangolari sottili a avventuriero in maglia nera, barba di tre giorni e occhiaie profonde. “Ho perso 14 kg dall’inizio della guerra”assicura.

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In un’aula angusta con un manuale di politica economica dell’era sovietica in giro, Vadym Boïtchenko descrive la sua nuova vita: assicurarsi il sostegno dei suoi elettori sparsi ai quattro angoli del paese, continuare le evacuazioni, mentre quasi 100.000 persone vivrebbero ancora a Mariupol , rispetto agli oltre 400.000 prima della guerra. La sua amministrazione prevede di aprire centri “I am Mariupol” in diverse altre città del paese.

Lasciare una città che è stata profondamente trasformata e modernizzata dal conflitto del 2014 nel Donbass ha la sua parte di sorprese. “È strano: qui a Dnipro le strade sono piene di buche, i bidoni traboccano… A Mariupol era scomparso, pensavamo fosse la norma”, sorride Anna Romanenko. Da Dnipro, la giornalista continua ad alimentare un sito di informazione dedicato all’attualità nella sua città natale.

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Dove tornare a scuola?

Molti rifugiati continuano a considerare la loro situazione temporanea. “Molti sfollati vivono dei loro risparmi, non cercano lavoro perché intendono tornare nel paese di origine”, rileva Denis Denisenko, direttore di un’agenzia di sondaggi a Dnipro, che ha svolto diverse indagini sui nuovi arrivati. Per questi sfollati che dipendono molto dagli aiuti umanitari, “il lavoro sarà presto il problema numero uno”, pensa Svetlana Shtenda.

Il loro ritorno dipende da una situazione militare ancora oggi più che incerta, poiché l’esercito russo controlla il sud-est dell’Ucraina. “La questione del futuro è la più complicata, soprattutto se la guerra si trascina”, preoccupa Anna Romanenko, la cui madre è morta di cancro poche settimane dopo l’inizio della guerra. Come tutti gli scolari in Ucraina, suo figlio di 8 anni è attualmente in formazione a distanza. Ma le classi potrebbero, nel giro di pochi mesi, riaprire i battenti. Le decine di migliaia di sfollati dovranno poi decidere dove trascorreranno i propri figli il prossimo anno scolastico. “Per il momento rimaniamo qui ma, a settembre, dovremo prendere una decisione”, riconosce questa madre.

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In Ucraina, un gigantesco sfollamento della popolazione

Dall’inizio dell’invasione russa, più di otto milioni di ucraini sono stati sfollati internamente, secondo l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (IOM) e l’Alto Commissariato delle Nazioni Unite (ONU) per i Rifugiati (UNHCR).

6,5 milioni di ucraini si sono rifugiati all’estero, più della metà di loro – 3,4 milioni – in Polonia.

In Francia ci sono almeno 85.000 sfollati ucraini. Beneficiano dell’indennità per richiedenti asilo (Ada). Tra loro, “8.000 sono nelle abitazioni”mentre gli altri sono ospitati in strutture di accoglienza o tramite alloggi in famiglia, ha affermato martedì 24 maggio l’Ufficio francese per l’immigrazione e l’integrazione (Ofii).

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