Il cappio si sta stringendo un po’ di più sulle libertà a Hong Kong. Il prestigioso Foreign Press Club (FCC), vecchio di oltre un secolo, ha volontariamente sospeso lunedì (25 aprile) la consegna dei suoi premi annuali per i diritti umani. Per paura di essere perseguiti per aver attraversato “le nuove linee rosse” che Pechino ha imposto dal luglio 2020 per reprimere qualsiasi dissenso in città.

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L’annullamento di questi 26 anni di premi per la migliore cronaca sui diritti umani in Asia è l’ultimo colpo alla libertà di espressione dei media locali.

Paura di oltrepassare le “linee rosse” imposte dalla Cina

“Negli ultimi due anni, i giornalisti di Hong Kong hanno lavorato con nuove “linee rosse” su ciò che è consentito e non è consentito, ma permangono significative aree di incertezza e non desideriamo violare involontariamente la leggeha spiegato il presidente del club, Keith Richburg, ex giornalista del Washington Post e direttore della School of Journalism dell’Università di Hong Kong. È in questo contesto che abbiamo deciso di sospendere i prezzi. » Una decisione motivata dalla preoccupazione di proteggere i membri della FCC che rischiavano di essere bersaglio della giustizia.

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I giornalisti di Hong Kong non possono più lavorare liberamente

Concretamente, questa cancellazione è stata decisa a poche settimane dall’annuncio dei premi di quest’anno, cinque dei quali sarebbero dovuti, secondo fonti interne, a Stand News, un media locale che ha chiuso alla fine dello scorso anno, essendo i suoi principali redattori accusato di sedizione.

All’inizio di questo mese, la polizia di sicurezza nazionale di Hong Kong ha arrestato Allan Au, un giornalista veterano, uno dei migliori della sua generazione, che lavorava anche per Stand News. Quindi il consiglio della FCC ha ricevuto un avviso legale secondo cui potrebbe essere indagato per sedizione o ai sensi della nuova legge sulla sicurezza nazionale di Hong Kong se continua a dare premi.

Hong Kong, che per decenni è stata un bastione della libertà di stampa in Asia (quando imperversavano le dittature in Corea del Sud, Taiwan e Cina), ora deve affrontare un’acquisizione autoritaria dalla Cina dopo le massicce proteste democratiche del 2019. Tre organi di stampa critici nei confronti del governo, tra cui il popolarissimo tabloid Quotidiano Mela guidati da Jimmy Lai (in carcere da dicembre 2020) sono stati costretti a chiudere dopo le indagini politiche ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale imposta da Pechino il 1 luglio 2020.

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Fare il giornalista “non è mai stato così pericoloso”

L’irrigidimento del governo, l’autocensura e le minacce fisiche contro i giornalisti oggi lasciano la libertà di stampa in uno stato ” terribile “ a Hong Kong, sottolinea un rapporto dell’associazione per i diritti umani Hong Kong Watch pubblicato il giorno dopo la sospensione dei premi per i diritti umani da parte della FCC.

Lo stesso direttore dell’associazione con sede a Londra, Benedict Rogers, minacciato di essere processato ai sensi della legge sulla sicurezza nazionale e che non potrà più tornare a Hong Kong, “Questa sospensione del premio è un altro duro colpo alla libertà di stampa. Fare il giornalista a Hong Kong non è mai stato così pericoloso come adesso. » Hong Kong Watch ha esortato i paesi occidentali a difendere i giornalisti nell’ex colonia britannica, offrendo loro visti e opportunità per programmi in cantonese.

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