Carrie Lam potrà recuperare il suo passaporto britannico. L’amministratore delegato di Hong Kong ha annunciato lunedì (4 aprile) che si sarebbe dimessa a giugno, dopo un mandato di cinque anni caratterizzato da enormi proteste a favore della democrazia, feroce repressione e una mancata gestione dell’epidemia di coronavirus e della sua variante Omicron. Ha fatto sapere che non si candiderà per un secondo mandato a maggio, quando un comitato ristretto nominerà il prossimo leader della città. Una volta liberata da questa alta responsabilità, recupererà il suo passaporto britannico a cui ha dovuto rinunciare nel 2017.

Nel 2017 è diventata la prima donna a guidare Hong Kong.

“Complerò il mio mandato quinquennale come amministratore delegato il 30 giugno e concluderò ufficialmente i miei 42 anni di carriera nel governo”, ha annunciato alla stampa. Il capo uscente ha assicurato che i leader di Pechino, da lei avvertiti delle sue intenzioni nel marzo 2021, “capito e rispettato” sua scelta. Carrie Lam, 64 anni, lo ha giustificato “considerazioni familiari”. “Devo mettere al primo posto i miei familiari e loro sentono che è ora che io vada a casa”, lei disse. Suo marito e due figli vivono a Londra. Dopo una lunga carriera come dipendente pubblico, nel 2017 è diventata la prima donna a guidare Hong Kong.

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La carica di capo dell’esecutivo non è il risultato di un’elezione diretta, che era una delle principali richieste del campo democratico, ora messa a tacere. È un comitato di 1.500 persone, tutte fedeli al regime cinese, che nomina il leader. Questo collegio elettorale rappresenta lo 0,02% di una popolazione di 7,4 milioni. Le previsioni su chi sarà il prossimo leader del territorio, la terza piazza finanziaria mondiale, sono incerte. Il nuovo amministratore delegato sarà scelto l’8 maggio ma, per il momento, non è emerso alcun candidato realistico.

L’amministratore delegato è nominato da un comitato di 1.500 persone scelto da Pechino

Tuttavia, l’attuale numero due di Hong Kong, John Lee, un ex servizio di sicurezza, è stato propagandato dalla stampa locale come un probabile candidato. Un altro potenziale corteggiatore: il ministro delle finanze Paul Chan. Due opzioni molto diverse, una favorevole al mantenimento dell’ordine e l’altra una priorità economica per questo territorio che ha perso l’aura di grande centro finanziario. Il prossimo leader entrerà in carica il 1° luglio, 25° anniversario del ritorno dell’ex colonia britannica in Cina.

Carrie Lam ha anche ringraziato Pechino per il suo sostegno e la sua fiducia, ricordando che il suo mandato era stato segnato da “pressione senza precedenti” con le proteste del 2019 e la pandemia di Covid-19. Ma il suo record divide la città. I suoi sostenitori la vedono come un’inflessibile lealista di Pechino che ha mantenuto la sua posizione durante le proteste del 2019 e durante la pandemia. I suoi critici, compresi molti paesi occidentali, la vedono come colei che ha supervisionato il crollo delle libertà politiche di Hong Kong e la sua reputazione di centro commerciale regionale stabile.

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Dopo le enormi e talvolta violente proteste del 2019, il governo centrale cinese ha organizzato una massiccia repressione della città per imprimerle il suo marchio autoritario. Carrie Lam è la prima leader di Hong Kong ad essere sanzionata dagli Stati Uniti per il suo sostegno alla repressione, che ha portato all’incarcerazione o all’esilio di importanti attivisti pro-democrazia.

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Anche il suo governo ha seguito il modello cinese di “zero Covid”, implementando alcune delle misure anti-coronavirus più severe al mondo. Se la chiusura dei confini e le draconiane regole di quarantena hanno impedito per diciotto mesi qualsiasi epidemia locale, la variante Omicron ha portato a un tasso di mortalità record, con quasi 8.000 morti dall’inizio dell’anno.

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