Non molto è cambiato a Karlivka dall’inizio dell’invasione russa. Ci sono infatti queste esplosioni, a volte attutite e lontane, a volte più sommesse e vicine, che risuonano da diverse settimane con preoccupante regolarità. Anche i tagli elettrici, causati da questi stessi bombardamenti. Ci sono anche questi veicoli militari nascosti sotto gli alberi e reti mimetiche per sfuggire all’aviazione russa, una nuova minaccia per l’esercito ucraino.

Il disastro della guerra

Ma il resto è tristemente familiare per i locali le cui prospettive sono state spente dal 2014 dalla guerra e, a quindici chilometri a est, dalla presenza di una linea del fronte. Due posti di blocco, uno stanco assemblaggio di blocchi di cemento, sacchi di sabbia, filo spinato e una casamatta improvvisata, sorvegliano dal 2014 la stretta diga che segna sia la fine del lago Karlivka che l’ingresso del villaggio. . Niente di nuovo nemmeno nel continuo via vai di polizia e soldati, che si è semplicemente intensificato con l’offensiva russa. Mentre i combattimenti si scatenano in tutto il Donbass, anche la prima linea in questa zona fortificata molto vicina all’ex capoluogo regionale di Donetsk, si è appena mossa.

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Ma la guerra russo-ucraina iniziata da Mosca il 24 febbraio non ha soprattutto cambiato nulla nel sentimento di esaurimento e di abbandono degli abitanti. “Siamo bloccati qui, non c’è uscita, non ci sono mezzi di trasporto, senza macchina è impossibile partire”, si lamenta, torcendo le dita Olga, una pensionata di 70 anni spaventata. “Non ce la facciamo più, otto anni che viviamo così, che nessuno ci aiuta”, aggiunge Halina uscendo dal suo giardino.

Karlivka visse, non molto tempo fa, in un mondo molto diverso. “Vieni e fuggi dal rumore e dal trambusto della città, respira aria fresca, goditi il ​​sole che tramonta lontano dai grattacieli di Donetsk!” », entusiasta all’epoca dell’unico albergo del paese. La sua posizione sulla strada per Donetsk, il lago che lo costeggia – ricco di carpe e lucioperca – e il sanatorio che vi è stato installato hanno da tempo reso Karlivka un luogo di villeggiatura popolare per la gente del posto.

“Sono nato qui e qui morirò”: a Karlivka, la lenta agonia di un villaggio del Donbass

Il villaggio si è trasformato in un campo di battaglia nell’estate del 2014, poche settimane dopo l’annessione della Crimea da parte di Mosca e l’inizio del conflitto nell’Ucraina orientale. L’hotel lungo la strada chiuse presto. Devastati dai combattimenti tra battaglioni paramilitari ucraini e separatisti filorussi, la stazione di servizio e il sanatorio non furono mai ricostruiti.

La guerra ha anche accelerato nella regione un fenomeno di esodo rurale già comune nelle campagne ucraine. A Karlivka, “Qui sono partiti tutti i giovani, sono rimasti solo i pensionati”, assicura Olga. Vestita con un accappatoio rosa, Halina afferma anche questo “Sono rimasti tutti quelli che avevano un po’ di soldi in tasca”senza poter dire quanti dei 414 abitanti censiti nel 2001 vi risiedano ancora.

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Un rarissimo esempio di recente insediamento: Valentina e Oleg, una coppia sulla cinquantina che ha deciso nel 2015 di fuggire dalla loro città natale di Donetsk, catturata l’anno precedente dai separatisti sotto la supervisione di Mosca. L’eccezione più che la regola, mentre la presenza di una linea del fronte lunga 450 chilometri fungeva da contrasto.

mondi paralleli

Nonostante Karlivka sia stata svuotata dei suoi abitanti, il villaggio ha visto l’arrivo negli ultimi anni di una nuova popolazione di soldati e attivisti, tra unità della guardia nazionale, servizi medici del gruppo ultranazionalista Secteur Droit e Trizub Dental, una ONG con sede a il villaggio nel 2015 per fornire cure odontoiatriche ai soldati della zona. Tutti si sono trasferiti nelle case vuote vicino al sanatorio, un quartiere separato dagli abitanti del villaggio dalla strada che porta direttamente in prima linea. “Loro non ci danno fastidio e noi non disturbiamo loro”, riassume Olga per descrivere la coesistenza di due universi che, a Karlivka, solo raramente si mescolano. Sulla porta della casa che ospitava lo studio Trizub Dental, un cartello scoraggiava così direttamente gli abitanti di Karlivka dal cercare cure mediche: “Attenzione! Per la gente del posto, a Galitsnivika è operativo uno studio dentistico. »

“Sono nato qui e qui morirò”: a Karlivka, la lenta agonia di un villaggio del Donbass

E mentre Igor Yachenko, l’entusiasta attivista dietro Trizub Dental, lanciava contemporaneamente Trizub FM, una stazione radiofonica patriottica per soldati ucraini entro un raggio di 30 chilometri da Karlivka, la gente del posto continuava spesso a guardare la televisione russa o persino la Novorossiya TV, una canale creato dai separatisti e trasmesso dall’altra parte della prima linea. “Abbiamo ottimi rapporti con i soldati. Nel 2014 sono venuti a trovarmi quando avevo problemi di salute, mi hanno persino portato del cibo” ricorda Lida, la cui casa è stata danneggiata da un’esplosione nel 2014.

Ma la guerra non ha solo cambiato il volto di Karlivka. Ha anche isolato profondamente i suoi ultimi abitanti, che in precedenza beneficiavano della vicinanza di un capoluogo di regione di un milione di abitanti. “Prima della guerra c’erano giovani qui, potevano lavorare a Donetsk, avevamo i trasporti, oggi devi pagare 500 grivna [15 €] per un taxi per l’ospedale più vicino,” lamenta Halina a Surjik, un misto di russo e ucraino particolarmente comune nel Donbass rurale.

L’Impensabile Fuga

“Potremmo andare dove volevamo, Donetsk, Krasnoarmiysk, ovunque. Oggi questo non è più possibile”. conferma con nostalgia Olga, un foulard rosso legato in testa. Come se la presenza della prima linea avesse spostato Karlivka, facendola uscire dalla zona periferica della città più grande della regione per collocarla nelle profondità del Donbass.

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L’isolamento è sentito crudelmente dalla gente del posto che molto spesso ha mantenuto legami con l’altra parte. Olga non vede sua figlia da quattro anni mentre vive a Donetsk, appena 30 chilometri a est. Lida piange suo figlio che è stato ucciso nel novembre 2014: stava combattendo nelle file dei separatisti, sussurra un vicino di casa poco dopo.

“Sono nato qui e qui morirò”: a Karlivka, la lenta agonia di un villaggio del Donbass

Mentre le truppe russe continuano lentamente a rosicchiare il Donbass, l’isolamento del villaggio diventa sempre più opprimente. Lungo la diga che chiude il lago Karlivka corre l’unica strada che porta a Pokrovsk, la prima città della regione ancora sotto il controllo ucraino. L’infrastruttura è fragile e potrebbe essere facilmente distrutta da un esercito ucraino in ritirata, per trasformare l’intera area in una palude e bloccare l’avanzata delle truppe russe. Valentina e Oleg sarebbero poi fuggiti con gli ultimi soldati ucraini. “Ci sarò finché ci sarà l’Ucraina”, dichiara Valentina in mezzo al suo orto, non lontano dalla cantina dove si recano gli sposi durante i bombardamenti.

Ma la prospettiva è impensabile per coloro che già vivevano a Karlivka sotto l’Unione Sovietica. “Sono nato qui e qui morirò”, sussurra Olga con voce debole. Le lacrime agli occhi, il pensionato evacua tutto. La presenza delle truppe russe? ” Non mi interessa. » Informazione ? “Non so più a chi credere.. » Preferisce il cinema, vorrebbe poter guardare amore e piccioniuna commedia romantica sovietica a cui tiene particolarmente.

Stessa stanchezza a Lida, che non andrà “da nessuna parte, perché non c’è nessun posto dove andare” e ad Halina. “Non possiamo più sopportare questa musica”, dice riferendosi ai bombardamenti che, a metà maggio, sono ancora relativamente lontani. “ Voglio solo una notte di sonno senza sentirlo. »

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Otto anni di guerra nell’Ucraina orientale

18 marzo 2014. Vladimir Putin firma il decreto che conferma l’annessione della penisola di Crimea alla Federazione Russa.

8 aprile 2014. Un gruppo di separatisti filorussi si impossessa dell’edificio dei servizi di sicurezza ucraini a Luhansk e dichiara la “Repubblica popolare di Luhansk”.

15 aprile 2014. Il presidente ucraino ad interim annuncia il lancio di una “operazione antiterroristica” per riprendere il controllo dell’Ucraina orientale.

12 febbraio 2015. La firma dell’accordo di Minsk 2 dopo diversi mesi di combattimenti e l’intervento dell’esercito russo, congela una linea del fronte lunga 450 chilometri nell’Ucraina orientale. Questa è sempre rimasta attiva, teatro di duelli di artiglieria e di regolari scaramucce tra l’esercito ucraino ei gruppi separatisti.

21 aprile 2019. Volodymyr Zelensky viene eletto presidente dell’Ucraina, in particolare promettendo la pace nell’Ucraina orientale.

24 febbraio 2022. La Russia invade l’Ucraina.

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