Sono solo due poliziotti a guardia del monumentale “Complesso commemorativo della gloria” eretto durante l’URSS degli anni ’70 in quello che oggi è un piacevole parco a nord di Kharkiv. “Questo è da noi” uno di loro reagisce quando il suono smorzato delle esplosioni echeggia in lontananza.

Altre esplosioni, più vicine e attutite, sono opera dell’artiglieria russa, mentre l’esercito ucraino è impegnato in combattimenti nel villaggio di Tsirkouni, 8 km a nord. Ma la loro frequenza ha continuato a diminuire negli ultimi giorni: i contrattacchi svolti per quasi due settimane dall’esercito ucraino nella regione di Kharkiv hanno dato i loro frutti, spostando gradualmente questa città, a 40 chilometri dal confine russo, lontano dagli obici del esercito russo.

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Nonostante diverse settimane di bombardamenti che hanno notevolmente devastato i distretti settentrionali della città, Mosca non è riuscita a conquistare questa città strategica.

Il peso della memoria

L’8 maggio 2022 non ha ancora profumo di vittoria a Kharkiv, città che fu teatro durante la seconda guerra mondiale di tre distinte battaglie e occupata dall’esercito tedesco dall’ottobre 1941 al febbraio 1943. Continuano a risuonare diverse sirene d’allarme aviotrasportate volte al giorno in una città dove prima della guerra vivevano più di un milione di abitanti e dove oggi quasi tutti i negozi, i caffè e i ristoranti rimangono chiusi.

Nessuna delle tradizionali commemorazioni avrà luogo a Kharkiv che, come il resto dell’Ucraina, da diversi anni festeggia in due giorni la fine della Seconda Guerra Mondiale: l’8 maggio è così diventato il “Giorno della Memoria” mentre il 9 maggio, tradizionale giorno della memoria nei paesi post-sovietici, rimane il “Giornata della vittoria”.

Al Memoriale della Gloria, costituito da un lungo muro di granito e da un’imponente statua rappresentante la Patria in lutto, ai due poliziotti presenti è stato così ordinato di impedire a chiunque di recarsi per deporre corone o semplicemente per radunarsi. “Niente celebrazioni la domenica e il lunedì, tutti stanno seduti in silenzio a casa”, conferma Igor Didenko, fragoroso consigliere del governatore militare della regione.

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Di fronte alla parete di granito, dove è scritto a caratteri spessi “le tue gesta sono immortali, la tua gloria è immortale”, il funzionario insiste su un’opinione ormai considerata in Ucraina come un semplice dato di fatto: 83 anni dopo l’inizio della seconda guerra mondiale, i russi sono i nuovi fascisti. Indica un piccolo cratere, probabilmente lasciato nel granito da una granata di mortaio e che allo stesso tempo ha crivellato di schegge la facciata del memoriale. “Così i russi combattono il fascismo, distruggendo i monumenti in memoria dei nostri morti”, libera l’uomo.

Stesso discorso che lega visceralmente passato e presente in una stazione della metropolitana nel centro di Kharkiv, dove il sindaco della città, l’8 maggio, ha organizzato l’unica cerimonia. “Ogni anno visitiamo il memoriale per onorare i nostri veterani e i nostri morti, uccisi in difesa di Kharkiv e dell’Ucraina contro la Germania fascista”, afferma Igor Terekhov davanti a un gruppo di soldati, giornalisti e impiegati municipali.

Il sollievo della controffensiva

“Quest’anno, per la prima volta, non andremo a causa dell’aggressione russa, perché il nostro nemico ha bombardato il memoriale ed è ancora troppo pericoloso andarci”, Aggiunge. Dietro di lui, un poster promette: “Abbiamo sconfitto il fascismo, sconfiggeremo il razzismo! » – una parola portmanteau che unisce “Russia” e “fascismo” che è entrata nel vocabolario comune degli ucraini dall’inizio della guerra.

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Ma se la vittoria rimane una vaga prospettiva, la ripresa dell’iniziativa dell’esercito ucraino nella regione di Kharkiv potrebbe consentire un primo ritorno alla vita. “La controffensiva ucraina a nord e ad est di Kharkiv potrebbe nei prossimi giorni mettere la città fuori dalla portata dell’artiglieria russa, poiché l’operazione ucraina si sta spostando da contrattacchi localizzati a una controffensiva su più ampia scala”, così ha osservato il 6 maggio il think tank americano Institute for the study of war.

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Non abbastanza per cambiare l’atmosfera dell’ambiente, assicura in un parco del centro cittadino Oleg Soupereka, un soldato di 53 anni impegnato nell’unità speciale “Kraken”, formata da esponenti locali del partito ultranazionalista National Corps. “Certo che siamo felici quando apprendiamo che un nuovo villaggio è stato liberato, ma non abbiamo mai avuto il minimo dubbio”, assicura il soldato in mimetica, Kalashnikov appoggiato sulle cosce.

Difficile per quest’uomo che si definisce a “prodotto dell’Unione Sovietica” anche per non fare il paragone con la seconda guerra mondiale, “la Grande Guerra Patriottica”, come veniva chiamata sotto l’URSS. “Possiamo dire che questa guerra è la nostra grande guerra patriottica, lui conferma, e anche Putin dovrebbe essere ringraziato per aver unificato l’Ucraina, ora l’est del paese odia i russi ancor più dell’ovest perché è lì che è avvenuta la guerra! »

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