Trascorso il tempo dello stupore, Marina, 27 anni, accompagnata dal figlio di 7 anni, ha scelto di tornare a casa sua, a Zaporijjia (sud-est del Paese). “Abbiamo lasciato il nostro appartamento il 2 marzo in preda al panico. Abbiamo fatto le valigie in venti minuti. Ora ho ancora paura. Ma mi manca mio marito…” spiega nella sala d’attesa alla stazione di Lviv, dove sta aspettando il suo treno, due piccole valigie ai suoi piedi.

Marina è incinta del suo secondo figlio. Suo marito lavora presso la fabbrica Motor Sitch, un’entità strategica a Zaporizhia che produce motori per aerei. “La fabbrica continua a produrre con chi è rimasto. » Partendo con un treno di sfollati, Marina e suo figlio sono stati prelevati al confine con la Polonia, poi ospitati in una piccola città. “I polacchi ci hanno aiutato enormemente”, lei dice.

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Intorno alla giovane, nell’imponente edificio neoclassico, c’è un incessante via vai di soldati armati, volontari venuti a offrire pasti e profughi da tutto il Paese. Dalla fine dei collegamenti aerei, Lviv, la grande città nella parte occidentale del Paese, è diventata la porta degli aiuti internazionali e la porta per gli ucraini in fuga. Ma in questi giorni la stazione ha visto transitare anche molti profughi, che sono tornati a casa grazie ai treni, che continuano a circolare e restano un mezzo essenziale per gli spostamenti all’interno del Paese.

Sono già tornati più di un milione di ucraini

Le guardie di frontiera hanno confermato mercoledì 20 aprile che il numero di ucraini rientrati dall’inizio della guerra aveva appena superato il milione. Resta comunque il flusso delle partenze: i rifugiati ucraini all’estero sono ormai circa 5 milioni, principalmente in Polonia. Ma per quindici giorni, il numero di entrate e uscite tende a bilanciarsi. Così il 19 aprile, indica il servizio delle guardie di frontiera, 39.000 ucraini hanno lasciato il territorio verso i paesi dell’Unione Europea, mentre 29.000 sono rientrati in Ucraina.

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Qual è la motivazione di questi ritorni? “Molti tornano perché non hanno più soldi. Altri perché pensano che il pericolo sia passato, o perché si stanno abituando alla situazione…”, osserva Vassyl Samakhvalov, ex giornalista e volontario. Da quando Kiev è sfuggita all’invasione e ha respinto l’esercito russo, una certa fiducia sembra essere tornata tra la popolazione. E molti vogliono ritrovare i propri cari, nonostante i rischi che restano.

“Il motivo principale del mio ritorno è che sono qui nel mio paese, ho la mia casa lì e non c’è posto migliore al mondo in cui vivere”, dice Oxana, 42 anni, che torna dalla Polonia con il figlio di 14 anni. Trascorse un mese a Cracovia, con sua figlia. Sta andando a Kryvyi Rih, una grande città industriale nel sud dell’Ucraina. Riprenderà il suo lavoro nella piccola azienda di famiglia. “Abbiamo due negozi di alimentari. Per il momento, è mio marito che se ne occupa. »

“Ho fiducia nel nostro esercito”

L’esercito russo è comunque a soli 70 km da casa. “Non torneremo a una vita normale. Ma voglio credere che sia diventato più sicuro”, lei dice. “Ho fiducia che il nostro esercito sarà in grado di proteggerci”, assicura Stanislav, 24 anni, che sta aspettando il treno per Zaporijjia. Trascorse una settimana a Leopoli per vedere se era possibile portare lì i suoi genitori. Alla fine, questo giovane preferisce andarsene perché, dice, “non c’è differenza, ovunque in Ucraina il livello di rischio è lo stesso”.

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Lviv, infatti, è stata bombardata due volte in sei settimane. Il 18 aprile un missile ha colpito un garage comunale del centro, uccidendo sei persone. “È un atto barbaro e incomprensibile”, indignato un vicino. “È un posto dove si riparano le auto… Solo persone pacifiche lavoravano lì. » Mosca ha affermato che il luogo è stato utilizzato come deposito di armi straniere consegnate all’Ucraina, un’accusa che nulla può supportare.

Manifesti patriottici nelle strade

Tuttavia, questi scioperi sembrano avere solo un piccolo impatto sulla vita quotidiana. La città è piena di attività. Tutti i negozi sono aperti. Lo stato di guerra può essere misurato solo dai sacchi di sabbia che ostruiscono le finestre degli edifici ufficiali, dagli involucri che proteggono le statue e dal gran numero di manifesti con slogan patriottici. Anche Leopoli rimane sotto coprifuoco dalle 23:00.

Con le sue chiese barocche e le sue università, l’ex città austro-ungarica, che conta 700.000 abitanti, si vanta di essere la capitale intellettuale dell’Ucraina. Dal 24 febbraio ha accolto più di 200.000 sfollati. Alcuni non vedono ancora il momento in cui potranno partire.

È il caso di Tania Filipova, 36 anni, temporaneamente ospitata in prefabbricati installati in un giardino pubblico nel centro della città, finanziato con gli aiuti della Polonia. “A casa, è ancora troppo pericoloso” dice questa donna che è una rifugiata a Leopoli da cinque settimane. Viene da Kharkiv, una città che rimane quotidianamente bombardata. Tania è fuggita con suo marito, sua madre, i suoi due figli e sta cercando lavoro per poter rimanere a Leopoli.

Per chi, come lei, viene dalle cittadine più orientali, il pericolo è sempre lì. E l’offensiva rilanciata dalla Russia nel Donbass potrebbe dar vita a una nuova ondata di profughi.

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