Dopo tredici anni di lavoro, martedì 24 maggio la nuova linea di trasporto londinese apre le porte ai primi viaggiatori. La linea Elizabeth, a lungo chiamata CrossRail prima di essere ribattezzata in onore della regina Elisabetta II, attraversa la capitale britannica da est a ovest. Per un anno, i suoi passeggeri non potranno utilizzarlo in una volta sola, perché le sue tre diverse sezioni non saranno completamente integrate fino a maggio 2023.

Durante questo periodo, anche la sua parte centrale non sarà aperta la domenica. Perché se è collegata alla metropolitana e alla rete ferroviaria, non è considerata la dodicesima linea della metropolitana di Londra.

L’equivalente di una linea RER parigina

Le sue 41 stazioni esistevano già, sebbene dieci richiedessero importanti lavori di ampliamento. Sono stati anche collegati tra loro da una nuova linea, che comprende 21 chilometri di gallerie. Il budget finale è stato di 18,8 miliardi di sterline (22 miliardi di euro), 5 miliardi di euro in più rispetto alle stime iniziali.

Vedi anche:  Lo Stato stabilisce la rotta per i treni Intercités per i prossimi dieci anni

La ragion d’essere iniziale di questa linea, gestita dalla Hong Kong MTR Corporation, che si estende per oltre 100 chilometri e quindi si presenta proprio come le linee RER nella regione dell’Ile-de-France, era quella di“apri Londra e metti 1,5 milioni di persone a un’ora dal centro città”, e in particolare il distretto finanziario di Canary Wharf, come spiegato all’inizio dei lavori dall’allora Primo Ministro Gordon Brown. Boris Johnson, allora sindaco di Londra, la vide come un’opportunità per farlo“alleggerire la congestione e fornire un collegamento ad alta velocità tra l’est e l’ovest di Londra”.

Meno persone nei trasporti

Eppure la sua apertura arriva in un momento in cui le abitudini di viaggio dei londinesi sono cambiate radicalmente dalla pandemia. Secondo TFL, l’ente di trasporto, a marzo sono stati effettuati 126,7 milioni di viaggi in autobus, un calo del 44% rispetto a marzo 2019, e 70,4 milioni di viaggi in metropolitana, in calo del 38% rispetto allo stesso periodo.

Vedi anche:  La corsa ai combustibili sintetici è aperta

Questa tendenza non è caratteristica della capitale: 285 milioni di viaggi in treno sono stati effettuati in Gran Bretagna nell’ultimo trimestre del 2021, il 38% in meno rispetto a due anni prima, secondo il ministero dei Trasporti.

L’ascesa del telelavoro

Dietro queste cifre ci sono due fenomeni. Dal primo trimestre del 2020, 443.000 britannici non sono tornati al lavoro perché non vogliono un lavoro, secondo l’Office for National Statistics. Le aziende stabilite nel Paese cercavano così 1,3 milioni di lavoratori nell’aprile 2022, un record dal 2001, quando è iniziata la raccolta dei dati.

Ma soprattutto, dopo aver sperimentato il lavoro da casa, gli inglesi sono sempre più restii a passare l’intera settimana in ufficio. La maggior parte delle aziende ha quindi autorizzato i propri dipendenti a lavorare diversi giorni alla settimana da casa – in particolare per non vederli partire per i concorrenti – quando non li obbligano a farlo.

Articolo precedenteA Tokyo l’alleanza “Quad” più che mai unita contro la Cina
Articolo successivoRussia-Cina: le grandi manovre di Joe Biden gli serviranno per il medio termine?