La guerra non avrà segnato una tregua in Ucraina, nonostante la domenica delle Palme, celebrata questa domenica, 17 aprile: una settimana prima della Pasqua ortodossa. L’inizio della Settimana Santa non ha sospeso i bombardamenti di Kharkiv, la seconda città del Paese, a est, e quella di Mariupol a sud-est, gran parte della quale è ora sotto il controllo russo. I difensori della città portuale, trincerati nella rete sotterranea delle grandi acciaierie Azovstal, hanno rifiutato di arrendersi, nonostante un ultimatum scaduto domenica alle 13 locali.

Occupazione in preparazione

Il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha chiesto ai suoi uomini di farlo ” aspettare “ nonostante la superiorità russa e di fare di tutto per proteggere il porto di Mariupol. “Sabotare gli ordini degli occupanti.” Non collaborare con loro”. li comandava. Imperterriti, i russi sono pronti a cogliere questa posizione chiave lungo il Mar d’Azov per collegare la regione del Donbass, in parte controllata dai loro sostenitori, alla Crimea, che Mosca ha annesso nel 2014.

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Tutto indica che il Cremlino sta preparando un’occupazione a lungo termine di questa parte dell’Ucraina. L’acquisizione delle amministrazioni e l’introduzione forzata della lingua russa testimoniano il suo desiderio di stabilire un dominio sia culturale che linguistico in questa regione. Altro segnale: il rapidissimo soccorso delle forze convenzionali da parte della guardia nazionale (ceceni compresi), specializzata nel controllo di zona, disciplinata ed esperta nella gestione dei movimenti di folla.

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Le immagini trasmesse dal sud della città e dall’area portuale confermano la presenza delle forze russe dal 16 aprile. Avrebbero già il controllo del 90% della parte orientale, nonostante le smentite dello stato maggiore ucraino. In posizione difensiva, i soldati ucraini sono ripiegati sul lato ovest, nel complesso metallurgico di 12 km2 che ospita anche molti civili, a 80 metri sottoterra. Questi soldati, membri della 36a Brigata Marine o del Reggimento Azov, sembrano determinati a inscenare una battaglia finale, anche di fronte a una potenza di fuoco schiacciante.

3.000 soldati ucraini

Questo fine settimana i bombardieri strategici Tu-22M3 hanno continuato a sganciare le loro bombe senza che ciò portasse alla resa della resistenza, di cui sono rimaste anche alcune sacche fuori dalla fabbrica. Sarebbero ancora 3.000 soldati ucraini che combattono all’interno di Mariupol.

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“Il 503e Il battaglione di fanteria navale ucraino è riuscito il 13 aprile a esfiltrare dalla fabbrica Iliych nel nord della città per unirsi alla sacca centrale di resistenza detenuta dal 36e brigata di fanteria navale e il reggimento Azov. Altre due sacche resistono ad ovest della città e nel porto (12e Brigata della Guardia Nazionale)”dettaglia l’ex colonnello e storico Michel Goya, sul suo blog, il 16 aprile.

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Una vittoria russa per il 9 maggio?

Per il momento, “la città non è caduta”il primo ministro ucraino Denys Chmyhal ha detto al canale americano ABC domenica 17 aprile. “Le nostre forze armate, i nostri soldati sono ancora lì. Combatteranno fino alla fine. » Dopo problemi di approvvigionamento, le forze ucraine sembrano essere state rifornite di notte da elicotteri. Quanto dureranno? “Le forze russe probabilmente completeranno la cattura di Mariupol entro la prossima settimana, ma gli ultimi assalti continueranno a costare loro caro”, considera Mason Clark e George Barros nella loro analisi di domenica 17 aprile per l’Institute for the Study of War.

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Mosca avrebbe così abbastanza per celebrare una vittoria militare il 9 maggio, importante giornata di commemorazione in Russia che segna l’anniversario della capitolazione della Germania nazista nel 1945. Ma non ancora abbastanza per assaporare un trionfo senza la completa presa delle due oblast del Donbass, a est, e delle due oblast di Kherson e Zaporijjia, a sud: l’obiettivo appena velato del grande spostamento e riorganizzazione delle forze russe da nord a est.

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