Le nauseanti scene di evacuazione si sono ripetute nel Donbass per settimane, quando centinaia di migliaia di ucraini si sono spinti sui binari delle stazioni della regione per sfuggire a un assalto russo che sapevano essere inevitabile. Ma, il 12 maggio, alla stazione di Pokrovsk, una piccola città mineraria a una cinquantina di chilometri dai combattimenti più vicini, sono arrivate solo una trentina di persone da Siversk e Lyman, due villaggi più a nord martellati incessantemente dall’esercito russo.

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Nella regione le evacuazioni non vengono più effettuate in massa, ma alla grande, quando una pausa nei bombardamenti permette a intrepidi volontari di recuperare qualche decina di persone, famiglie, anziani e bambini sfiniti, disorientati e talvolta storditi. essere ancora vivo. “Non so nemmeno dove sto andando, dove posso chiedere aiuto, a Dnipro penso” spiega, senza fiato, Liouba, in pensione e solo, tra due banchine. Al suo posto, “hanno distrutto tutto”. “Hanno bombardato scuole, asili” conferma Anatoli, tenendo nell’incavo della giacca un gatto dagli occhi spalancati che, dice, non aveva mai lasciato la sua casa fino a quel momento.

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Questi sopravvissuti senza fiato arrivano alla stazione di Pokrovsk, ora la più orientale dell’Ucraina dopo il taglio dei collegamenti ferroviari con Kramatorsk, il capoluogo regionale situato a 80 chilometri a nord e uno dei principali obiettivi della presa a tenaglia russa. Per il momento fuori dalla portata dell’artiglieria russa, Pokrovsk rimane a metà maggio una città tranquilla, svuotata di gran parte della sua popolazione nelle prime settimane di guerra, ma non deserta.

Convinto… o costretto a restare

Coloro che rimangono a volte decidono di farlo per convinzione – “Crediamo nel nostro esercito! » assicura Igor Radchenko, medico del centro diagnostico della città – ma il più delle volte sono costretti a farlo. “Ci vogliono soldi per andarmene e ho perso il lavoro… e poi andare dove? » chiede Tania, 58 anni, davanti all’ufficio locale del fondo pensione ucraino. “Tutta questa guerra è colpa del Maidan”, dice in riferimento alla rivoluzione ucraina del 2014.

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Inevitabilmente, chi resta incontra alla stazione di Pokrovsk chi finisce per partire. Un treno di evacuazione lascia la città ogni giorno alle 16:30 per Dnipro, 180 chilometri a ovest, e fino a Leopoli, al confine con la Polonia. “Ora sono solo persone provenienti dalle zone di combattimento”, spiega Svetlana Kravtsova, divenuta capostazione a Pokrovsk dopo essere fuggita qualche settimana prima dalla cittadina di Popasna, oggi nelle mani dell’esercito russo.

Un inizio nel terrore

Impiegata di lunga data delle ferrovie ucraine, questa donna di 48 anni con un sorriso timido sovrintende al buon funzionamento di questa stazione, l’ultima prima della zona di conflitto, con 8 dipendenti, tutte donne. “C’è sempre stata una maggioranza di donne nelle stazioni, e questo è importante oggi, lei assicura. Molte persone che arrivano hanno molta paura di partire, non sanno dove stanno andando e le donne sono più brave a calmare queste persone. » La squadra deve gestire quel giorno, oltre ai consueti treni, l’arrivo di un treno sanitario noleggiato da Medici Senza Frontiere.

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Il treno di evacuazione numero 233 è già alla stazione quando due autobus, guidati da giovani volontari di un’organizzazione religiosa locale, si fermano il più vicino possibile ai binari. Sono una trentina per varcare il cancello della stazione. Trenta persone sono rimaste nella zona per tre mesi, mentre più di un milione di persone se ne sono andate. Trenta persone che in un primo momento non volevano fuggire dalla loro terra natale ma che, di fronte alla violenza dei combattimenti, non hanno resistito.

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“All’improvviso, è finita, tra due settimane, è tutto finito”

“La situazione è molto brutta lì”, sciolto Rouslan, è arrivato con la sua famiglia da Lyman, un villaggio in prima linea nell’asse offensivo russo nel nord della regione. Sulla cinquantina con la faccia sporca, gli occhi azzurri e la barba bianca, Rouslan cerca le sue parole, suo figlio aggrappato al suo braccio: “Ci siamo nascosti in una cantina per due settimane, tutte le case vicine sono state bombardate…” Si ferma, poi continua: “Molti sono ancora lì, quelli che non avevano un posto dove andare, quelli che avevano paura… così eravamo noi fino all’ultimo momento…”

Deve rimettersi in sesto, mentre cerca l’auto giusta. Nella porta accanto, una vecchia quasi crolla cercando di portare a tutti i costi una valigia pesante. “La tua casa c’è, ci hai vissuto tutta la vita e all’improvviso è finita, in due settimane, è tutto finito… pensavo potessimo stare nascosti in cantina, aspettare che passasse, e poi non ho capito. » Nel Donbass, quelli che finiscono per andarsene ora sono quelli che hanno perso tutte le loro illusioni.

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Per Washington, Putin non intende fermarsi al Donbass

“Riteniamo che il presidente Putin si stia preparando per un conflitto prolungato in Ucraina, durante il quale intende ancora raggiungere obiettivi oltre il Donbass”, ha detto il 10 maggio il capo dell’intelligence statunitense, Avril Haines, durante un’audizione al Congresso. I suoi servizi stimano che l’esercito russo voglia “estendere il ponte di terra (nell’Ucraina meridionale) alla Transnistria”. Se lo è “possibile” che le forze russe raggiungano questo obiettivo nei prossimi mesi, “non potranno raggiungere la Transnistria e includere Odessa senza decretare una forma di mobilitazione generale”lei ha aggiunto.

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