Il cane di Dmitri Svevorodko è una bestia sporca. Un pastore caucasico di 60 kg, mantello da gatto grosso e mascella terna, che abbaia a morte a chiunque osi avvicinarsi al cancello di ferro del suo padrone, alla periferia di Voznessensk. “Potrebbe essere ancora sotto shock. » I colpi hanno mancato di poco il Cerberus. Tutto intorno al suo recinto, alle finestre e alle travi della casa, i proiettili disegnavano il profilo punteggiato di una caotica battaglia che, nel giro di due giorni, cambiò quasi le sorti di questa cittadina di 35.000 abitanti, e quella del sud Ucraina.

Diluvio d’acciaio sull’armatura russa

Voznesensk è diverso da qualsiasi cosa. Una città con edifici bassi, in un paesaggio di erba bassa e campi riposanti, alla confluenza del fiume Miortvovod e del fiume Bug meridionale. In realtà, una località di importanza strategica: la sua cattura aprirebbe la strada alla seconda centrale nucleare più potente del Paese, 35 chilometri più a nord. Permetterebbe inoltre ai russi di riprendersi le truppe ucraine a difesa di Mykolaiv, il capoluogo regionale, situato un centinaio di chilometri più a sud, chiusa decisiva per il controllo del perimetro del Mar Nero.

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Erano le 14:00 del 2 marzo quando Dmitry Svevorodko, un autista di 41 anni e volontario con la difesa territoriale del sud di Voznessensk, ricevette una chiamata che lo avvertiva dell’arrivo di una colonna di armature russe. “Sapevamo dal giorno prima che si stavano dirigendo verso di noi. Abbiamo afferrato i nostri Kalashnikov e ci siamo precipitati nelle nostre posizioni “. un modesto posto di blocco all’ingresso della città, tra un distributore di benzina Shell e l’autorimessa dove lavora. Dmitri e altri cinque volontari ucraini hanno una trentina di veicoli russi, inclusi diversi carri armati. “Capimmo che non potevamo fare molto, così ci ritirammo per metterci al riparo e comunicare le coordinate del nemico alla nostra artiglieria. » Nei minuti che seguirono, un diluvio d’acciaio cadde su carri armati e veicoli russi.

Soldati russi giovani e inesperti

Ancora oggi, nonostante gli sforzi del comune, le cicatrici dei combattimenti che, per due giorni, hanno devastato la sponda sud del Miortvovod, “il fiume morto”, restano ben visibili. Di fronte al garage di Dmitri Svevorodko, i resti di un carro armato russo giacciono sulla terra carbonizzata. La stazione Shell è stata polverizzata da una salva di razzi.

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Nella sua Volkswagen blu ricoperta di icone, Dmitri mostra i danni al suo quartiere. Molte case sono state fucilate. “I soldati russi pensavano di essere stati colpiti da colpi di arma da fuoco da ogni parte, quindi si sono fatti prendere dal panico e hanno sparato in tutte le case. Erano giovani soldati, di 19 o 20 anni, senza esperienza. Ho visto i loro corpi. » Dalla fine della battaglia, il 3 marzo, gli ucraini hanno raccolto le loro spoglie. Una dozzina di loro “quelli che possono ancora essere trasportati”sono stati stipati in un treno frigorifero parcheggiato alla stazione di Voznessensk.

Le autorità dicono che vogliono restituirli alle loro famiglie. Una questione di rispettabilità e comunicazione, di fronte a un nemico che accusano di aver abbandonato i propri morti sul campo di battaglia. La maggior parte aveva 19 e 24 anni, assicura il soldato ucraino che fa scorrere la pesante porta del carro. Difficile esserne sicuri fissando queste facce contuse congelate sotto teli di plastica. Il freddo arricciava le loro pallide mani. Sotto la giacca aperta di un soldato irriconoscibile, un maglione grigio stampato con lo slogan Nike: “Just do it. »

“Un maledetto shock quando sono arrivati”

In che modo una variegata assemblea di volontari e soldati ucraini senza carri armati ha sbaragliato questa incursione di diverse centinaia di soldati russi? “Dal primo giorno di guerra sapevamo che avrebbero cercato di prendere la città”, afferma Evgueny Velitchko, 32 anni, energico sindaco di questo crocevia strategico bombardato il terzo giorno di guerra. Gli uomini della città stabilirono postazioni fortificate e individuarono le postazioni di tiro più inespugnabili. Quindi concertato per evitare il “fuoco amico”. Previene. “È stato uno shock sanguinoso quando sono arrivati. »

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In due ore la colonna di carri armati russi supportata da un elicottero delle forze speciali ha raggiunto la periferia della città. Viene presa la decisione di far saltare in aria il ponte sul fiume Miortvovod per impedire loro di avanzare verso la sponda settentrionale di Voznessensk. Intrappolati, i soldati russi indietreggiarono e stabilirono posizioni nelle strade e nei giardini dei sobborghi e dei villaggi circostanti. Nel caos, i carri armati si schiantano contro le case. Nikolai Suzhenko, 66 anni, denuncia atti di rapina: “Hanno rubato tutti i vestiti maschili che sono riusciti a trovare a mio figlio, gli hanno lasciato solo le mutande e il suo abito da sposa! »

Morte anche dopo aver combattuto

La battaglia terminò il 3 marzo con la disfatta delle truppe russe. È tempo di fare il punto. Gli ucraini affermano che circa 100 soldati russi hanno perso la vita, una cifra che La Croce non è stato in grado di verificare in modo indipendente. Da parte loro, i difensori di Voznessensk deplorano diverse decine di combattenti uccisi, soldati e volontari, senza contare i civili. Ma la morte continua a colpire nonostante la fine dei combattimenti. Domenica 13 marzo, un padre e suo figlio hanno perso la vita dopo essere saltati in macchina su una mina anticarro vicino alla città.

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Rimane il ponte rotto sul fiume Miortvovod, che lascia isolati gli abitanti della sponda meridionale. Molti hanno avuto le loro case danneggiate dai combattimenti. I negozi sono tutti chiusi, per mancanza di poter fare scorta. Per collegarli alla sponda nord, il 17 marzo è stata istituita una linea di trasmissione. Nonostante i recenti combattimenti, Valentina, 58 anni, dice che non ha intenzione di lasciare il suo villaggio a sud di Voznessensk. “Riceviamo aiuti umanitari. Il nostro sindaco ha trovato la farina, ci facciamo il nostro pane. » Dice che non teme più una nuova offensiva.

Poche ore dopo, all’alba del 18 marzo, un bombardamento aereo russo ha colpito un deposito di armi alla periferia della città. Voznessensk non veniva toccato da più di dieci giorni.

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