Alla domanda se ritiene possibile che i russi possano attaccare la centrale nucleare della sua città, Marie Drozdova vorrebbe essere rassicurante. “Siamo certi che il nemico non sarà abbastanza debole da danneggiare la nostra centrale nucleare, sarebbe un disastro per il mondo intero. Mais… “ Nel suo ufficio, il vicesindaco di Yuzhnooukrainsk si alza all’improvviso per cercare in un cassetto, dal quale tira fuori una pastiglia di iodio, che ci infila tra le mani. «Se senti le sirene, prendine cinque. »

ANALIZZARE. Guerra in Ucraina: centrali nucleari, bersagli dell’esercito russo

Risate tese. L’umorismo locale è nero come il carburante. Come uno specchio della straordinaria tensione che regna in città, tra la totale fiducia nella vittoria dell’Ucraina, l’acuta consapevolezza del cataclisma che attende in caso di danneggiamento dell’impianto. Questo scenario non è più ipotetico dal 4 marzo, giorno in cui gli spari russi hanno innescato un incendio nella centrale nucleare di Enerhodar, la più potente del Paese.

Mobilitazione e compostezza totali

“Quando l’abbiamo visto, abbiamo capito che erano impazziti completamente”, sciolto Artyom Tchernomorov, il vice locale, che non si muove più senza una pistola alla cintura. “Anche nei nostri peggiori incubi non lo avremmo immaginato”, concorda Alexandre Peloukh, portavoce locale di Energoatom, la società che gestisce l’impianto. Indossa pantaloni rosa, un parka blu e un Kalashnikov a tracolla. Soldato, civile, politico… La guerra ha offuscato tutti i ruoli definiti e ha gettato Yuzhnooukraïnsk in uno stato di totale mobilitazione.

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Gli abitanti vi si sottomettono a sangue freddo. Secondo il municipio, quasi nessuno dei 7.000 lavoratori dello stabilimento ha lasciato la città. Come prima della guerra, gli autobus verdi della linea unica prelevano gli operai ogni mattina, prima di sfrecciare lungo l’Avenue de l’Indépendance, verso il mostro di cemento e i suoi tre reattori VVER da 1.000 megawatt ciascuno.

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Molti posti di blocco bloccano l’accesso all’impianto. Sono detenuti dall’esercito e dai volontari della difesa del territorio, i teroborona. Non si saprà quanti uomini prestano servizio lì, o dove sia la loro base. Il suo comandante, Alexander Stayanov, terminò la sua carriera trentennale nell’esercito con il grado di tenente colonnello. Come lui, tutti i membri del suo “staff” hanno subito un incendio nel Donbass. I volontari si allenano quotidianamente sotto la supervisione dell’esercito, che difende in profondità l’impianto.

“Chiudi il cielo”

Fortemente protetta, a distanza dal fronte, la centrale di Yuzhnooukrainsk è per il momento al sicuro da un assalto di terra simile a quello che si è concluso con la cattura di Enerhodar da parte dei russi. Ciò, tuttavia, non esclude la possibilità di bombardamenti aerei. Di fronte a questa minaccia, una richiesta continua a tornare: “Chiudi il cielo. »

MANUTENZIONE. Guerra in Ucraina: “Nella centrale nucleare di Zaporizhia i reattori sono protetti da un recinto di cemento”

Pochi giorni fa, diverse centinaia di residenti si sono riuniti qui per chiedere alla NATO di stabilire una no-fly zone in Ucraina. Il provvedimento è per il momento respinto, perché questo confronto diretto con la Russia comporta un notevole rischio di escalation. “Non lo chiediamo per picchiarli, ma per proteggere i nostri civili e prevenire una catastrofe di proporzioni planetarie”, dice Alexander Stayanov.

Come il 70% dei volontari del teroborona, il suo comandante lavora per la centrale nucleare, addetta agli affari sociali: tra l’altro, un ospedale per i dipendenti, o un centro ricreativo sulle rive del Mar Nero. A ricordare l’importanza vitale dell’atomo per questa “città satellite” costruita nel 1976 per ospitare la Atomchikilavoratori nucleari.

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Residenti di Chernobyl

“Questa pianta è tutto per noispiega Valentina Molitchenko, una pensionata di 58 anni. Non ci sono altre società qui, tutte le attività operano grazie agli stipendi da lei pagati. » Ex programmatrice di computer, vi arrivò nel gennaio 1986, appena tre mesi prima dell’incidente di Chernobyl. “All’epoca non c’era Internet, non eravamo informati. Ci siamo resi conto solo in seguito della gravità delle radiazioni. »

SPIEGAZIONE. Guerra in Ucraina: a cosa serve lo iodio di fronte al rischio nucleare?

Il ricordo dell’incidente del 1986 è vivido a Yuzhnoukrainsk. Molti dipendenti sono stati mobilitati come “liquidatori” per arginare il disastro. Anche molti residenti della zona di esclusione di Chernobyl sono stati trasferiti qui. Alcuni vivono ancora al numero 18 di Independence Avenue, un edificio di otto piani con pianerottoli dai colori vivaci, che tutti nel quartiere chiamano “casa di Chernobyl”.

Incontriamo Lioubov Yakutchik, 62 anni, evacuato il 27 aprile 1986 da Prypiat, la città satellite di Chernobyl. Nonostante questo trauma, non ha intenzione di lasciare Yuzhnooukrainsk. “Dove andremmo? », chiede dicendo che non è in grado, alla sua età, di ricostruire la sua vita altrove. “Sai, quando hai vissuto a Chernobyl, ti senti pronto ad affrontare qualsiasi pericolo. »

Al livello successivo, anche Tatiana Zybativk, 67 anni, evacuata da Prypiat lo stesso giorno del suo vicino, non ha intenzione di andarsene. Ma non paragonerebbe la situazione attuale alla tragedia che la portò a casa lontano da casa nel 1986. “Dopo Chernobyl, pensavamo che nulla potesse più spaventarci, lei sospira. Ma i razzi, la guerra… Oggi tutto ciò fa ancora più paura. »

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