Le rare foto dell’incontro a sorpresa sono state ampiamente riportate dai servizi della Guida Suprema e dai media iraniani: Bashar Al Assad seduto accanto al suo omologo iraniano Ebrahim Raïsi, conversando con l’Ayatollah Ali Khamenei, domenica 8 maggio, a Teheran. Il presidente siriano non faceva visita al suo padrino iraniano da febbraio 2019, accompagnato allora dal potente generale Qassem Soleimani, che nel frattempo è stato ucciso.

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Da allora Bashar Al Assad ha consolidato il suo potere sulla Siria, grazie in gran parte all’Iran, che ha inviato miliardi di dollari in aiuti e migliaia di “volontari” sotto la supervisione di membri delle Guardie Rivoluzionarie per sconfiggere ribelli e jihadisti. Relazioni qualificate come “vitale”domenica, dell’Ayatollah Khamenei. “Non dobbiamo lasciarli indebolire, ma al contrario dobbiamo rafforzarli il più possibileha detto, secondo una dichiarazione pubblicata sul suo sito. La Siria di oggi non è più la stessa di prima della guerra, ma il rispetto e il prestigio della Siria sono più grandi di prima e tutti vedono il Paese come una potenza. »

Più spazio di manovra per Teheran

La Repubblica islamica intende mantenere la Siria nel suo gregge in un momento in cui altri paesi del Golfo la bramano, come gli Emirati Arabi Uniti, che sostengono la sua reintegrazione nella Lega Araba per controbilanciare il potere di Teheran.

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Per il presidente Assad, questa visita, preceduta da quelle del suo consigliere speciale per la sicurezza a fine febbraio e del suo ministro degli esteri a fine marzo, arriva in un momento in cui gli equilibri di potere stanno cambiando e in cui Damasco ha bisogno di sostegno e di un’economia rafforzata. L’altro suo grande sponsor, la Russia, che ha investito militarmente dal 2015, sta ricalibrando il suo impegno. Fin dalle prime ore della guerra in Ucraina, Mosca ha annunciato che non manterrà l’impegno di consegnare il grano nelle zone controllate dal regime di Damasco, quando il 90% della popolazione siriana vive già in povertà e dove i due terzi dipendono dalla aiuto umanitario.

Un vuoto di cui l’Iran intende sfruttare. “Negli ultimi anni, Teheran vede sempre più Mosca come una rivale nell’economia siriana. L’Iran spera senza dubbio che le sfide economiche della Russia, dovute alle sanzioni economiche occidentali da un lato e alla prospettiva di una revoca delle sanzioni contro l’Iran con un ritorno positivo dell’accordo nucleare dall’altro, possano dargli più spazio di manovra nell’economia siriana del dopoguerra”, analizza l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e di sicurezza (SWP), in una nota pubblicata a fine aprile.

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Aumento dell’influenza iraniana

Il Cremlino ha anche adattato la sua presenza militare. Oltre al reimpiego dei paramilitari russi, di tipo Wagner, il Tempi di Mosca afferma che Mosca ha iniziato a ritirare le sue truppe dalla Siria per spostarle sul fronte ucraino. Il giornale in esilio, così come diversi media israeliani, affermano che le basi evacuate saranno consegnate al Corpo delle Guardie Rivoluzionarie Islamiche e agli Hezbollah libanesi. Che le informazioni siano provate o meno, l’Iran ha già cambiato la sua politica siriana al riguardo. “Sembra che Teheran veda l’interesse di Mosca per l’Ucraina come un’opportunità per aumentare la sua influenza in Siria, sia quantitativamente che qualitativamente”, crede il SWP.

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Secondo l’istituto tedesco, le forze iraniane o filo-iraniane hanno recentemente ampliato le loro attività nel nord-est della Siria, nella regione di Hassaké, che la presenza russa nella regione aveva finora impedito. “Espandi la sua infiltrazione ad Al-Hasakah, vicino alle aree controllate dalle forze democratiche siriane (Scheda di sicurezza) sostenuto dagli Stati Uniti, avvicina l’Iran al suo obiettivo di lunga data: spingere Washington a ritirarsi dalla Siria”, aggiunge il SWP.

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