► Perché due giudici britannici hanno rassegnato le dimissioni dai loro incarichi presso la Corte d’Appello Finale?

I giudici britannici Patrick Hodge e Robert Reed hanno rassegnato le dimissioni mercoledì 30 marzo dai loro incarichi presso la Corte d’appello finale di Hong Kong. “Ho concluso, in accordo con il governo britannico, che i giudici della Corte Suprema non possono continuare a sedere ad Hong Kong senza dare l’impressione di appoggiare un’amministrazione che si è discostata dai valori della libertà politica e della libertà di espressione”, ha affermato Robert Reed, il giudice capo della Gran Bretagna inviato a Hong Kong dal 1997.

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Perché in accordo con gli accordi sulla retrocessione di Hong Kong alla Repubblica popolare cinese, sanciti dalla Legge fondamentale, il sistema giudiziario di Hong Kong ha dovuto mantenere tutta la sua indipendenza nei confronti della Cina. In quanto tali, i giudici britannici siedono nella più alta corte di Hong Kong, insieme ad altri giudici del Regno Unito, dell’Australia e del Canada. La Corte Suprema britannica aveva precedentemente espresso preoccupazioni sulla legge sulla sicurezza nazionale imposta da Pechino il 1° luglio 2020, all’indomani delle massicce proteste a favore della democrazia.

► Qual è il ruolo e lo status della Corte d’Appello Finale di Hong Kong?

Fondata il 1 luglio 1997, il giorno in cui Hong Kong è tornata al dominio cinese dopo più di un secolo di dominio britannico, la Corte d’Appello Finale è una corte di ultima istanza sul modello della Corte Suprema degli Stati Uniti. Durante i negoziati tra Pechino e Londra nel 1984, è stato concordato che Hong Kong sarebbe stata gestita da Pechino in base al principio di“un Paese, due sistemi”conservando un elevato grado di autonomia del proprio sistema giudiziario.

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La Court of Final Appeal opera con un giudice capo, necessariamente un cittadino di Hong Kong, tre giudici permanenti e 30 giudici non permanenti senza condizione di nazionalità. “La diversità di tutti questi giudici dovrebbe garantire l’indipendenza della giustizia di Hong Kong agli occhi degli hongkonghesi e della comunità internazionale, spiega William, un avvocato di Hong Kong esiliato a Londra. La giustizia della Cina continentale è giustizia politica al servizio degli interessi del Partito Comunista e la sua credibilità è nulla. Ma, da mesi, l’indipendenza della magistratura di Hong Kong è stata sempre più ridotta sotto la pressione politica delle autorità locali e continentali. »

► Perché altri cinque giudici britannici, tre australiani e un canadese, non vogliono dimettersi?

Se i due giudici britannici dimissionari avessero voluto esprimere il loro pessimismo sullo stato della giustizia di Hong Kong, tre giudici australiani, un canadese e altri cinque giudici britannici hanno annunciato venerdì 1 aprile che avrebbero continuato a sedere nella più alta corte di Hong Kong. . “In un momento critico nella storia di Hong Kong, è più importante che mai sostenere il lavoro delle sue corti d’appello per difendere lo stato di diritto e controllare l’azione esecutiva”, hanno spiegato i giudici britannici che non si sono dimessi, contro il parere di Londra, in un comunicato stampa. “La Corte opera come un ramo giudiziario indipendente del governo, forse l’ultima forte istituzione di democrazia rimasta”, ha detto il giudice canadese Beverley McLachlin.

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Da parte sua, la Cina ha “fortemente deplorato” questa decisione, accusando Londra di volere “Denigrare le politiche cinesi nei confronti di Hong Kong e screditare lo sviluppo dello stato di diritto a Hong Kong”. Il leader di Hong Kong Carrie Lam, che potrebbe essere riconfermato il prossimo maggio, ha affermato che le dimissioni fanno parte di un “complotto politico” del governo politico. “Posso solo trarre la conclusione che ci deve essere molta politica dietro questo”, ha detto venerdì 1 aprile in una conferenza stampa.

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