In dieci anni, gli inglesi hanno dimezzato il costo della loro diplomazia. “Tra il 2010 e il 2015, il suo budget è stato ridotto del 50%, da 2,5 miliardi di sterline (2,9 miliardi di euro) a un obiettivo di 1,28 miliardi di sterline (1,5 miliardi di euro). Come ? Risparmiando principalmente sulle spese di esercizio (remunerazione e manutenzione/affitto di immobili) e non sui programmi (lavori consolari, lobbying, sicurezza, ecc.), spiega Manon Meistermann in una lunga relazione per la Fondazione per la Ricerca sulle Amministrazioni e le Politiche Pubbliche (Irap), incaricata di formulare proposte per modernizzare la diplomazia francese.

Diplomazia più stretta e regionalizzata

Il think tank liberale ha consigliato al Quai d’Orsay di trarre ispirazione in parte dalla riforma fatta nel Regno Unito. La razionalizzazione della rete del Foreign Office, infatti, è iniziata a metà degli anni 90. Più ristretta e più regionalizzata, si è rivolta alla diplomazia economica e si basa maggiormente sulle risorse locali. Dal 1997 al 2011, il Ministero degli Esteri britannico ha chiuso 40 posti diplomatici, tra cui 10 ambasciate. Nello stesso periodo saranno aperte 21 postazioni diplomatiche ridotte in Paesi ritenuti strategici (in Asia, Africa e Medio Oriente). Alla fine saranno eliminate 19 postazioni diplomatiche, di cui 10 in Europa e negli Stati Uniti.

Un altro obiettivo è quello di ridurre le buste paga del Ministero degli Esteri allargando le categorie di posizioni aperte agli agenti locali. Dagli anni ’90 la rete diplomatica è passata da una logica nazionale a una preferenza locale: a fine 2013 il 64% dei dipendenti della rete britannica sono agenti locali. Nel 2013 c’erano 9.500 agenti su una forza lavoro di 14.336 persone. Il calcolo è semplice: un agente locale costa un terzo in meno di un agente britannico, anche se fornisce lo stesso lavoro. Già nel 2014 il 15% dei dipendenti locali svolgeva attività diplomatiche (monitoraggio, lobbying, lavoro consolare, ecc.).

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Ambasciatori di laptop

Manon Meistermann rileva l’uso sempre più frequente di ambasciatori di laptop(Portable Ambassadors), agenti con sede a Londra, che, oltre alle loro funzioni nell’amministrazione centrale, forniscono il monitoraggio a distanza del Paese o dei Paesi di loro competenza, con viaggi occasionali.

Dovremmo concludere con una diplomazia ridotta? Un diplomatico britannico inviato all’estero, che chiede l’anonimato, fa un’osservazione meno ottimistica di Itrap: “Il Ministero degli Esteri ha attuato una riforma simile a quella che la Francia vuole fare vent’anni fa. Ne è risultato, lei dice, demotivare i diplomatici, al punto che alcuni parlano di ispirarsi al “modello francese”, cioè… Stanno cercando di tornare indietro, ma è molto difficile. »

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Il ministero degli Esteri e il suo allora ministro, Dominic Raab, non sono stati risparmiati da aspre critiche durante il disastroso ritiro britannico dall’Afghanistan nell’agosto 2021, attribuite a numerose disfunzioni all’interno del ministero e alla mancanza di coerenza della politica estera britannica.

Una femminilizzazione della professione

Nel frattempo, il Ministero degli Esteri è stato ampiamente aperto alle donne, anche per incarichi di alto livello, mentre fino al 1946 non potevano nemmeno essere diplomatiche. Fino al 1973 è stato chiesto loro di dimettersi se si fossero sposati. Non è stato fino al 1987 che le ambasciatrici sposate sono state inviate al posto. Infine, se avevano un figlio, dovevano lasciare il posto e tornare in campagna, regola abolita tardi.

L’arrivo al governo di Boris Johnson, che era lui stesso ministro degli Esteri di Theresa May, ha accelerato la femminilizzazione della professione. Oggi tutte le ambasciate britanniche nei paesi del G7 (il club dei paesi più ricchi del pianeta) sono guidate da donne. A Parigi è Menna Rawlings, diplomatica di carriera, a capo della cancelleria di Faubourg-Saint-Honoré, la prima donna dopo 43 uomini. E per la seconda volta nella storia del Regno Unito, una donna, Liz Truss, dirige il Foreign Office.

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