Il Reno ha perso il suo schianto, ai piedi del castello di Laufen, nella Svizzera tedesca. La cascata più grande d’Europa non ha mai sofferto così tanto per la siccità. Evaporato, il“enorme caos bianco” cantata da Victor Hugo. Il fiume, spogliato di parte della sua schiuma, non invita più al lirismo. La sua portata, mediamente di 600.000 litri al secondo, è scesa al di sotto della soglia record di 300.000 litri raggiunta durante l’ondata di caldo del 2003.

Le Alpi, afflitte dal prematuro scioglimento delle nevi e dalle scarse precipitazioni, non svolgono più la loro funzione di “torre d’acqua” del continente. A Sciaffusa, in Svizzera, la centrale elettrica produce un terzo di energia in meno del normale. E a valle, la siccità porta con sé una cascata di conseguenze. Il fiume attraversa o costeggia 6 paesi (Svizzera, Liechtenstein, Austria, Germania, Francia, Paesi Bassi), fornisce acqua potabile a 30 milioni di persone, da Basilea a Rotterdam passando per Strasburgo e Colonia. In tutto il bacino, il rischio di incendio è stato raramente così alto.

“Dobbiamo aspettarci che il Reno si prosciughi”

Il climatologo Mojib Latif, presidente della società tedesca Club di Roma, non vede alcun motivo per migliorare la situazione nei prossimi anni. “Dobbiamo aspettarci che il Reno si prosciughi” durante le ondate di calore, e “può succedere abbastanza rapidamente di poter attraversare il Reno a piedi”, ha dichiarato sul quotidiano di Colonia il Colonia Stadt-Anzeiger. Le piogge torrenziali, come quelle che solo un anno fa hanno provocato fatali inondazioni nella valle dell’Ahr – affluente del Reno – non sono sufficienti a compensare la perdita delle piogge medie e regolari che riempiono le falde acquifere. Cade male il generale abbassamento del livello del fiume, in un momento in cui Germania e Svizzera cercano in tutte le direzioni di rifornirsi di idrocarburi, che la Russia non fornisce più.

Nel 2020, circa 17 milioni di tonnellate di carbone e 28 milioni di tonnellate di prodotti petroliferi sono passati attraverso questa arteria fluviale. Ma ora, il basso livello dell’acqua complica il movimento delle chiatte. Non riforniscono a sufficienza le centrali a carbone di Karlsruhe e Mannheim, nel Land del Baden-Württemberg. Stesso problema con diesel e olio combustibile per la Svizzera. A Ludwigshafen, in Germania, il gruppo chimico BASF sta lavorando allo sviluppo di una petroliera in grado di navigare sul Reno, anche in acque basse. “Tutto il sistema sta andando in pezzi, affrettiamo soluzioni curative, ma non ci arriveremo senza risposte preventive, che passano attraverso una maggiore sobrietà”, crede Cécile Llovel, esperta in idrologia presso la società di ingegneria Philia.

Il futuro dei bacini di ritenzione

In Francia, la prefettura dell’Alto Reno ha comunque adottato misure in 263 comuni: divieto di riempire piscine, lavare auto, innaffiare il giardino dalle 10:00 alle 18:00, fino al 31 ottobre prossimo. La situazione è ancora più tesa nei Paesi Bassi. Le autorità prevedono un’imminente carenza di acqua dolce. L’offerta è a un livello “storicamente basso”, avverte Jeroen Haan, direttore dell’Union des Régies de l’Eau, per il quale il record di siccità del 2018 sta per essere battuto.

Le conseguenze possono essere gravi: un terzo del territorio è sotto il livello del mare Nei Paesi Bassi, l’approvvigionamento di acqua di fiume è necessario per prevenire l’intrusione di acqua salata che danneggerebbe l’attività agricola. Pompe da altri fiumi sono state attivate per mantenere la pressione, ma questo trasferimento d’acqua verso ovest porta inevitabilmente a ulteriori carenze. Jeroen Haan chiede la costruzione di una rete di bacini artificiali per regolare il flusso del fiume, così come la Commissione internazionale per la protezione del Reno (ICPR). L’organizzazione ha presentato le sue priorità da qui al 2027 (1). Eventuali siti per la creazione di nuove aree di detenzione devono essere definito entro il 2025 sul Reno e sui suoi principali affluenti. »

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