La riabilitazione del regime siriano passa attraverso gli Emirati Arabi Uniti. Venerdì 18 marzo, il presidente Bashar Al Assad è stato ricevuto con sorpresa di tutti dal principe ereditario e leader di fatto del Paese Mohammed Ben Zayed (noto come “MBZ”), ad Abu Dhabi.

Il maestro di Damasco, che lascia il suo Paese solo per andare a Teheran o Mosca, si è offerto la sua prima visita in un Paese arabo dall’inizio della rivolta in Siria, undici anni fa quasi fino al giorno 15 marzo 2011. Una sfortunata concomitanza per un’opposizione ridotta a celebrare in silenzio questo anniversario.

“Due paesi fratelli”

Ignorando l’esilio internazionale del regime siriano, i due uomini hanno mostrato una vera vicinanza moltiplicando gesti e dichiarazioni sul “relazioni fraterne” tra i loro due paesi. Secondo l’agenzia ufficiale degli Emirati Wam, hanno parlato MBZ e Assad “cooperazione e coordinamento tra i due paesi fratelli” in vista di “contribuire alla sicurezza, stabilità e pace nel mondo arabo e in Medio Oriente”.

Damas, dal canto suo, ha affermato che MBZ aveva parlato di a “Posizione emiratina coerente nel suo sostegno all’integrità territoriale della Siria e alla sua stabilità”. Bashar Al Assad è stato ricevuto anche da Mohammed Ben Rachid Al Maktoum, il sovrano di Dubai, l’altro grande emirato del Paese, dove vivono da diversi anni sua sorella maggiore Bouchra Al Assad ei suoi cinque figli.

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Questo riavvicinamento tra Emirati e Siria non è nuovo. Abu Dhabi si è affermato negli ultimi anni come uno dei più accesi sostenitori della normalizzazione della Siria e del suo reinserimento nella Lega Araba, che l’aveva esclusa alla fine del 2011, su richiesta dei paesi membri. , tra cui… gli Emirati .

Da allora, Abu Dhabi ha riaperto la sua ambasciata a Damasco alla fine del 2018 e, nel novembre 2021, il suo capo della diplomazia Abdallah Bin Zayed Al Nahyan ha incontrato Bashar Al Assad a Damasco. Gli Emirati, ostili alle proteste democratiche nel mondo arabo, sono anche un potenziale alleato nella costosa ricostruzione del Paese devastato da un decennio di guerra.

Neutralità ambigua in Ucraina

Questa visita segna un ulteriore passo verso la normalizzazione tra Damasco e alcuni Paesi arabi che, a parte il Qatar, sarebbero sempre meno contrari a un ritorno della Siria sulla scena diplomatica araba. Ma questo posizionamento è tutt’altro che gradito ai partner storici occidentali della petromonarchia.

Washington, che già rileva divergenze con Abu Dhabi nel fascicolo yemenita, non ha nascosto il proprio fastidio. Il capo della diplomazia americana, Antony Blinken, ha cancellato un giro del Golfo, che doveva portarlo in Arabia Saudita e negli Emirati.

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Gli Stati Uniti lo sono “Profondamente deluso e turbato da questo apparente tentativo di legittimare Bashar Al Assad, ha detto il portavoce del Dipartimento di Stato. Esortiamo tutti gli stati che contemplano un riavvicinamento al regime di Assad a riflettere attentamente sulle atrocità commesse da quel regime contro i siriani negli ultimi dieci anni. »

Dal 2011 la repressione della rivolta anti-Assad che si è trasformata in guerra, ha provocato mezzo milione di morti, milioni di sfollati e ha devastato gran parte del Paese, oggi controllato per due terzi da Damasco.

La Siria non è l’unica questione su cui gli Emirati si stanno rafforzando. Dall’inizio della guerra in Ucraina, Abu Dhabi ha affrontato e difeso un’ambigua “neutralità”. Nonostante le pressioni degli Stati Uniti, che restano il loro principale partner ma guardano sempre più all’Asia, gli Emirati non hanno mobilitato il fronte anti-Putin. Il paese si è astenuto dal condannare l’invasione russa dell’Ucraina il 25 febbraio al Consiglio di sicurezza, che presiede per tutto il mese di marzo.

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