In un momento in cui la guerra sta già devastando l’Ucraina, la tensione cresce in Asia. Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha fatto arrabbiare Pechino dicendo lunedì (24 maggio) che gli Stati Uniti avrebbero difeso militarmente Taiwan in caso di invasione della Cina comunista, prima di tornare indietro il giorno successivo e dichiarare che “ambiguità strategica”il concetto volutamente vago che ha governato per decenni la politica taiwanese di Washington, è rimasto invariato.

Il profondo divario politico e ideologico tra Pechino e Taipei risale alla guerra civile cinese, scoppiata nel 1927 tra le forze nazionaliste del Kuomintang (KMT) e gruppi disparati di combattenti che appoggiavano il Partito Comunista.

Indipendenza, la linea rossa di Pechino

Nel 1949, sconfitto dai comunisti di Mao Tse-tung, il leader del KMT, Chiang Kai-shek, si ritirò nell’isola di Taiwan ancora sotto il suo controllo. Da lì, i nazionalisti continuarono per anni a considerarsi il governo legittimo di tutta la Cina. Così come la Repubblica popolare cinese continua ancora oggi a considerare Taiwan come una provincia ribelle da riunire un giorno o l’altro, se necessario con la forza.

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Taiwan, il cui nome ufficiale rimane “Repubblica della Cina”, è stato soggetto fino al 1987 alla legge marziale. Negli anni ’90 sull’isola si consolida la democrazia, che negli anni ha sviluppato un’identità distinta da quella della terraferma. Taiwan ha revocato lo stato di emergenza nel 1991, ponendo di fatto fine allo stato di guerra con il “ribellione comunista”, così con Pechino. Poi inizia un lento riavvicinamento. I rapporti si sono nuovamente inaspriti nel 2016 con l’elezione del presidente Tsai Ing-wen, a favore di una formale dichiarazione di indipendenza dell’isola, un ” Linea rossa “ per Pechino.

Nel 1979 Washington ruppe con Taipei.

Nel 1950 Taiwan divenne un alleato degli Stati Uniti in guerra contro la Cina in Corea. Ma nel 1979, quando divenne chiaro che il Kuomintang non avrebbe mai ripreso il potere sulla terraferma, Washington interruppe le sue relazioni con Taipei e riconobbe la Repubblica popolare cinese.

Allo stesso tempo, gli Stati Uniti continuano a fornire un supporto decisivo a Taipei. In base a una legge approvata dal Congresso, Washington è obbligata a vendere armi a Taiwan in modo che l’isola possa difendersi dal potente Esercito popolare di liberazione dall’altra parte dello Stretto di Formosa. Ma gli Stati Uniti sostengono a “ambiguità strategica” astenendosi dal dire se sarebbero intervenuti o meno militarmente per difendere Taiwan in caso di invasione.

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Verso un sostegno americano più chiaro a Taiwan?

È stato questo concetto che Joe Biden sembrava distruggere lunedì 24 maggio a Tokyo, prima di tornare indietro il giorno successivo. Di fronte alla crescente aggressività della Cina, l’idea di mollare per sempre” ambiguità strategica comincia a dirigersi verso Washington. L’invasione russa dell’Ucraina, che ha suscitato timori che Pechino un giorno possa fare lo stesso a Taiwan, ha dato ai sostenitori del “chiarezza strategica”.

In applicazione di quello che viene chiamato il “una politica cinese”, Washington riconosce che Taiwan fa parte della Cina, ma si astiene dal sostenere questa situazione. Gli Stati Uniti ritengono che spetti a Pechino e Taipei trovare una soluzione, ma si oppongono a qualsiasi uso della forza per cambiare lo status quo.

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Ufficialmente Washington non riconosce Taiwan. Ma in realtà Taiwan gode di tutti i vantaggi di una piena relazione diplomatica con gli Stati Uniti. Questi ultimi non hanno un’ambasciata a Taipei, ma l'”American Institute” svolge un ruolo simile. Negli Stati Uniti, il “Ufficio di Rappresentanza Economica e Culturale di Taipei” è anche un’ambasciata che non dice il suo nome.

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