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Carenza di olio di girasole: con cosa lo sostituiranno i produttori?

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Questa è una delle tante conseguenze della guerra in Ucraina. L’olio di girasole, il più utilizzato in Francia, sta finendo. L’Ucraina, che ha fornito il 50% del commercio mondiale di olio di girasole, non può più esportarlo a causa della guerra che ha portato al blocco dei suoi porti. Una situazione che dovrebbe durare dal momento che il prossimo raccolto sarà molto sconvolto.

In Francia, questo olio sta diventando scarso per un “effetto fuga”, mentre consumatori e ristoratori stanno accumulando scorte. Lo Stato ha quindi appena autorizzato i produttori di patatine, margarina e salse a sostituire l’olio di semi di girasole, senza modificarne l’imballaggio, per difficoltà di approvvigionamento. L’industria alimentare spiega che non è in grado di farlo immediatamente.

Due mesi di vaghezza

Secondo il ministero dell’Economia, mille prodotti potrebbero riguardare i fritti o impanati, ma anche le conserve e i prodotti in cui l’olio viene utilizzato come additivo. I produttori avranno quindi sei mesi per cambiare completamente la loro confezione e due mesi per indicare che la loro ricetta è cambiata.

Tuttavia, dovranno richiedere una deroga al Dipartimento per la prevenzione delle frodi (DGCCRF), che registrerà tutte le modifiche sul proprio sito web. Se si utilizzano prodotti allergenici, o se la confezione contiene affermazioni non più vere, come “100% biologico” o “senza olio di palma”, l’indicazione di un cambio ricetta deve comunque essere immediata.

Tali deroghe erano già state concesse nel 2020, al culmine della crisi sanitaria. “La situazione è ciclica. Ma per due mesi, i consumatori saranno ancora all’oscuro e potrebbero dover fare la spesa guardando il sito web della DGCCRF.riassume Camille Dorioz, responsabile della campagna dell’ONG Foodwatch, che ha partecipato al confronto tra lo Stato e gli industriali.

Preferito l’olio di colza

Invece dell’olio di girasole, cosa mangeranno i francesi? “Secondo le nostre informazioni, i produttori sostituiranno l’olio di girasole con olio di colza, di palma o di soia”spiega Camille Dorioz. “Non sembra esserci alcun pericolo immediato per la salute dei consumatori, purché consumino l’olio in modo equilibrato”, si preoccupa ancora di specificare. L’uso dell’olio di arachidi, che può essere allergenico, deve quindi essere espressamente indicato.

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Inoltre, i produttori sembrano rivolgersi maggiormente all’olio di colza, con proprietà vicine a quelle del girasole. La Francia è uno dei principali produttori. La colza gode da tempo di una cattiva reputazione in Francia, a causa di alcuni studi pubblicati negli anni ’60 che indicavano i rischi per il cuore legati a un acido presente nell’olio. Da allora, sono state allevate nuove varietà di colza per avere livelli ridotti di questo acido. L’olio di colza è anche rinomato per il suo alto contenuto di Omega 3, in un consumo equilibrato è stato raccomandato dall’AFSSA (Agenzia francese per la sicurezza alimentare, l’ex ANSES).

Rischio ecologico

“Sembra che la pressione delle associazioni abbia scoraggiato chi avrebbe voluto propendere in maniera massiccia verso l’olio di palma”, osserva Camille Dorioz. Economico e di facile accesso per i produttori, questo olio viene utilizzato per dare consistenza agli alimenti altamente trasformati e sostituisce il burro come grasso. I consumatori francesi lo hanno consumato per molto tempo senza saperlo, fino a quando la sua menzione è stata resa obbligatoria nel 2014. L’olio di palma ha un livello di acidi grassi saturi, che aumentano il rischio di incidenti cardiovascolari, molto alto (50% in media contro 10 % per oli di colza o di girasole).

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Alimentare repellente per molti consumatori, la produzione di olio di palma provoca gravissimi danni ambientali in Indonesia o in Malesia, dove viene prodotto in maniera massiccia. Le foreste sono state rase al suolo per creare una monocoltura intensiva, che tende a sconvolgere l’ambiente e permette la proliferazione di alcuni insetti o batteri potenzialmente pericolosi per l’uomo. La deforestazione tende anche ad aumentare l’effetto serra.

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Il maggiore utilizzo dell’olio di palma, in sostituzione dell’olio di girasole, potrebbe quindi avere conseguenze ecologiche disastrose. La produzione di semi di soia, il cui olio può essere utilizzato anche, è contestata anche dal punto di vista ecologico. Viene prodotto principalmente nel continente americano, su terreni deforestati, in particolare in Amazzonia.

Inflazione in peggioramento

La scarsità di olio di girasole ha anche conseguenze economiche, mentre l’inflazione sta colpendo pesantemente i prodotti alimentari, i cui prezzi sono aumentati del 4,1% in un anno, secondo UFC-Que Choisir. Il prezzo degli oli è aumentato in modo significativo dall’inizio della guerra in Ucraina. Secondo l’indice pubblicato dalle Nazioni Unite, a livello globale, il prezzo del petrolio è balzato del 23,2% in un mese, toccando un nuovo record.

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Nell’Unione Europea, il prezzo all’importazione dell’olio di girasole è aumentato del 220% da marzo 2020, secondo i dati pubblicati dall’INSEE. Per effetto domino, tutti gli oli vegetali sono aumentati. Un fenomeno in aumento “in particolare, dai valori volatili e elevati del greggio”, utilizzato per il trasporto, osservano le Nazioni Unite. Una situazione che potrebbe durare, per il proseguimento della guerra in Ucraina. “La situazione di carenza che stiamo vivendo riguarda la raccolta dei girasoli dell’anno scorso. È un’illusione pensare che ce ne sarà uno quest’anno. Ci stiamo muovendo verso un cambiamento duraturo nelle ricette utilizzate dai produttori”osserva Camille Dorioz.

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