L’Eliseo aveva promesso una sorpresa al Quai d’Orsay. Nominando Catherine Colonna ministro per l’Europa e gli Affari esteri, l’esecutivo ha scelto una donna per succedere a Jean-Yves Le Drian. Quasi mai visto, a parte il passaggio di Michèle Alliot-Marie rimasta solo poche settimane in questo incarico (fine 2010-inizio 2011), nella lunga storia della diplomazia francese.

La competenza prima di tutto

Professionista riconosciuta e rispettata, non è apparsa nel radar delle personalità idonee al potere. Terza donna della storia elevata alla dignità di Ambasciatrice di Francia, di stanza a Roma (2014-2017) poi a Londra (2019), avrà due uomini sotto la sua tutela: Clément Beaune, Ministro Delegato per l’Europa, che conserva le sue funzioni – è stato Segretario di Stato – così come Franck Riester, Ministro Delegato per il Commercio Estero e l’Attrattiva.

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Questo enarque di 66 anni, Ministro Delegato per gli Affari Europei dal 2005 sotto il mandato di Jacques Chirac, forse non si aspettava una simile promozione negli ultimi anni. Catherine Colonna si è descritta come “troppo a sinistra per avere ragione e troppo a destra per essere lasciata”secondo la scrittrice Anne Fulda in un libro Ritratti di donne (1). Il suo profilo si adattava indubbiamente alla macronia alla ricerca di questo tipo di spostamento dialettico.

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La sua perfetta conoscenza dei misteri di questa antica istituzione gli sarà certamente utile, in un momento in cui i sindacati chiedono lo sciopero, dal 2 giugno, “contro la scomparsa delle professioni di diplomazia, consolare, cooperazione e azione culturale”. Un movimento del genere non si vedeva dal 2003. L’opportunità per lei di dimostrare il suo talento manageriale, che a volte veniva messo in discussione internamente.

Abituato alle crisi

Nata a Tours, figlia di un contadino della Corsica, Catherine Colonna si levò i denti nel servizio stampa dell’Ambasciata di Francia negli Stati Uniti, prima di specializzarsi in affari legali ed europei, sotto l’era di Mitterrand. . Fu quando Jacques Chirac salì al potere che la sua carriera decollò davvero: qui fu portavoce dell’Eliseo nel 1995 quando non aveva mai visto il boss della RPR. Riconosciuta per il suo rigore, la sua competenza e la sua grande forza lavoro, Catherine Colonna è diventata presto indispensabile: ha ricoperto questo incarico fino al 2004.

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Durante questo periodo accompagna il Ministro degli Affari Esteri Dominique de Villepin in ciascuno dei suoi viaggi. Successivamente ha lasciato l’incarico per dirigere il Centro nazionale di cinematografia (CNC), l’organismo di regolamentazione e finanziamento del cinema francese, prima di essere nominata ministro delegato per gli affari europei dal primo ministro Dominique de Villepin.

Sfinita da trattative ardue e conflittuali, è stata ancora una volta in prima linea, come ambasciatrice di Francia nel Regno Unito, durante la procrastinazione della Brexit, poi nella battaglia tra Parigi e Londra per le licenze di pesca. Nella sua nuova funzione di Ministro degli Affari Esteri, lo attende un altro livello di conflitto con la guerra in Ucraina e la costruzione dell’autonomia strategica dell’Unione Europea.

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