A lungo oscurata dalla questione della CO2, la lotta alle emissioni di metano sta gradualmente guadagnando un posto nelle politiche pubbliche. Questo gas ha un potere di riscaldamento molto maggiore dell’anidride carbonica. Nell’ottobre 2021, durante la COP26 di Glasgow, un centinaio di paesi hanno annunciato in particolare una riduzione del 30% delle proprie emissioni di metano entro il 2030 rispetto al 2020, prendendo di mira prima quelle del settore energetico.

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Infatti, mentre il 40% delle emissioni è di origine naturale, il resto – oggi il 60% – è di origine umana. La lotta per contenerlo si basa anche sull’osservazione che scompare dopo una dozzina di anni nell’atmosfera. Tanto che riducendo le nostre emissioni dal 40 al 45% entro il 2030, si potrebbero evitare quasi 0,3°C di riscaldamento entro il 2040, secondo un rapporto delle Nazioni Unite. Mentre ogni decimo di grado conta, questo potenziale non è trascurabile.

Un terzo delle emissioni legate all’energia

Le emissioni legate a petrolio, gas e carbone (35% delle emissioni umane) sono spesso le più colpite dalle politiche pubbliche. “Questo è il settore in cui le emissioni possono essere ridotte più facilmente, riassume Marielle Saunois, docente-ricercatrice all’Università di Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines. Le emissioni sono spesso concentrate in luoghi specifici e le misure di manutenzione o le infrastrutture sono spesso poco costose da implementare. »

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Dietro il metano di origine energetica c’è quello dei rifiuti. In questo settore, la decomposizione della materia organica, unita alla mancanza di ossigeno, contribuisce per il 20% alle emissioni antropiche. Il problema deriva principalmente dalle discariche aperte o da alcuni metodi di trattamento delle acque reflue. “Le soluzioni sono note, spiega Marielle Saunois. I freni vengono piuttosto dalle difficoltà di impostare politiche, infrastrutture e metodi di gestione dei rifiuti nazionali. »

Per quanto riguarda l’agricoltura, principale fonte di emissioni di metano di origine umana, si divide tra allevamento (32% delle emissioni) e risicoltura (8%). “Le emissioni sono più diffuse che in altri settori, il che rende più difficile la loro mitigazione”, specifica Marielle Saunois.

Secondo il citato rapporto delle Nazioni Unite, parte delle riduzioni necessarie entro il 2030 potrebbero essere ottenute attraverso misure mirate (miglioramento dei mangimi per ruminanti, trattamento dei rifiuti animali). Ma per ridurre drasticamente le emissioni saranno necessari cambiamenti comportamentali, primo fra tutti l’adozione di diete meno a base di carne e la riduzione degli sprechi alimentari.

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