Chi succederà a Boris Johnson, dimissionario, alla guida del Regno Unito? Per ora, sembra che l’ex ministro delle finanze Rishi Sunak abbia il sopravvento sui suoi concorrenti, il segretario di Stato per il commercio internazionale Penny Mordaunt, il ministro degli Esteri Liz Truss e l’ex segretario di Stato legato Kemi Badenoch.

Il vincitore diventerà leader del Partito conservatore e, per estensione, Primo Ministro senza che gli inglesi abbiano votato. Per far fronte alle dimissioni del leader oa un voto di sfiducia che porterebbe alla sua caduta, anche il Partito Laburista ha un sistema simile, sebbene aspiri a essere più democratico.

Tra i conservatori, i candidati devono necessariamente essere membri del Parlamento. Non c’è limite al loro numero. I parlamentari partecipano quindi a una votazione settimanale per restringere l’elenco dei contendenti. La soglia di voti necessaria per rimanere in corsa “non è fisso, poiché il numero dei candidati è variabile”, spiega Stéphane Revillet, professore di civiltà britannica all’Università di Bourgogne-Franche Comté.

“Elettoralismo puro e semplice”

“Durante la prima votazione, vengono automaticamente eliminati gli ultimi quattro o cinque che spesso raccolgono circa l’1% dei voti”, continua il ricercatore. Successivamente, coloro che si trovano a non avere il supporto necessario si ritirano a loro volta. Settimana dopo settimana, i candidati gettano la spugna e si schierano dietro un corteggiatore meglio piazzato. Quando ne restano solo due in lizza, il voto è aperto ai membri del partito. I due finalisti per la successione di Boris Johnson dovevano essere conosciuti mercoledì 20 luglio e il vincitore designato da un voto degli attivisti entro il 5 settembre.

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Questo sistema lo richiede “il futuro premier è sostenuto dal suo partito”, continua Stéphane Revillet. Ciò obbliga i contendenti a tenere conto dell’equilibrio di potere tra i deputati: “Devono definire quale frangia è la più forte per avvicinarsi ad essa.Questo è puro e semplice elettoralismo. » La scelta del candidato, inoltre, è strategica, dal momento che il nuovo presidente del Consiglio deve essere in grado di condurre il suo partito alla vittoria alle prossime elezioni politiche, nel 2024.

Sul lato laburista, il sistema è cambiato nel 2014. In precedenza, era un collegio elettorale composto da rappresentanti di membri, sindacati e parlamentari che sceglievano il leader del partito. La composizione di questa assemblea variava nel tempo. Negli anni ’50, “i sindacati detenevano più del 50% dei voti”, ricorda Nicolas Sigoillot, anche lui docente di civiltà britannica all’Università di Bourgogne-France Comté.

Un partito di sindacati

Questo modus operandi ci ricorda che il Partito Laburista era a “partito dei sindacati, non iscritti”, spiega il ricercatore. Nel 2014 è stata attuata una riforma per ridurre il peso dei sindacati nella designazione del leader. Per poter partecipare, il candidato deve essere coadiuvato da un certo numero di supplenti. “Nel 2020, per le ultime elezioni, questo numero era 22”, spiega Nicolas Sigoillot.

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Oltre a questo sostegno parlamentare, i contendenti devono anche attrarre il 5% delle filiali locali o il 5% dei membri di organizzazioni affiliate al partito. Questi includono sindacati ma anche gruppi di riflessione, come ad esempio la famosa Fabian Society. Piccola sottigliezza, se il candidato sceglie la seconda opzione, deve essere sostenuto da membri di almeno tre diverse organizzazioni, tra cui due sindacati.

Impedire l’elezione di un candidato troppo di sinistra

Quindi, sono i membri del partito e le organizzazioni affiliate a decidere tra i candidati. È anche possibile pagare per il diritto a partecipare al voto. Nel 2014 il Partito Laburista ha voluto democratizzare il processo e fissare un prezzo molto basso (€ 3,50), che ha portato a “il voto massiccio dei giovani e l’elezione di Jeremy Corbyn, che è molto di sinistra”, analizza Nicolas Sigoillot. Per evitare che questa situazione si ripresenti, da allora questa somma è stata portata a quasi 30 euro.

La modalità del suffragio è quella del voto di preferenza: gli elettori redigono la lista dei loro candidati preferiti. Durante il primo conteggio viene presa in considerazione solo la prima scelta. Se il vincitore non ha la maggioranza assoluta, vengono conteggiate le seconde scelte, poi le terze scelte, finché un candidato non ottiene più del 50% dei voti. Nelle ultime elezioni è bastato un solo conteggio. Keir Starmer ha raccolto il 56,2% dei voti.

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