In un paesaggio forestale, piccoli gruppi di soldati, tubi anticarro a tracolla, si muovono con discrezione per tendere imboscate ai veicoli da combattimento russi: questa è la guerra in Ucraina, così come è scoppiata sui social e sui media mondiali all’inizio dell’invasione .

Una “difesa mobile ed estremamente efficace, che sfrutta la conoscenza del terreno dell’esercito ucraino”, secondo il generale statunitense Mark A. Milley, per un risultato che ha sbalordito il mondo militare occidentale: la ritirata dell’esercito russo da tutto il nord dell’Ucraina; l’amaro fallimento di Mosca nel tentativo di conquistare Kiev; e spettacolari “colpo di stato” come, il 13 aprile, lo sciopero contro i Moscovaammiraglia della flotta del Mar Nero, che affondò il giorno successivo.

Molte incognite

La storia di questo “difesa offensiva” con arie di guerriglia è portato dalle autorità di kyiv che hanno lasciato filtrare le immagini dei veicoli russi calcinati e le impressionanti sparatorie di missili anticarro, pur apparendo molto più riluttanti a mostrare le proprie unità. “Gli ucraini esercitano un controllo molto stretto sulle immagini delle loro forze armate”, conferma Gustav Gressel, specialista in politica di difesa russa presso il think tank European Council on Foreign Relations. Nessun giornalista a fianco dell’esercito di Kiev e i video delle unità ucraine in combattimento raramente superano alcune decine di secondi.

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“È come guardare un match in cui vedi solo uno dei due pugili”, riassume Michael Kofman, esperto del think tank americano CNA. Un altro punto cieco, quello delle perdite subite dalle forze ucraine: la cifra di 1.300 soldati uccisi di cui parla il presidente Volodymyr Zelensky il 12 marzo – l’ultima stima quantificata fino ad oggi – è sicuramente sottovalutata.

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L’immagine di un agile esercito armato di missili anticarro – di fabbricazione sovietica, ucraina, americana, tedesca, britannica e francese – non è sbagliata. “Ma questa è solo una parte di questa guerra” Giudice Gustav Gressel. Al di là di questo aspetto visibile, è una guerra più classica, fatta di movimenti di unità meccanizzate e sbarramenti di artiglieria, che si è finora contrapposta agli eserciti ucraino e russo.

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Un raro esempio di questo confronto, che avviene spesso in aperta campagna e lontano dagli smartphone: la distruzione, all’inizio di marzo, di una colonna di carri armati russi a Brovary, alla periferia di kyiv, caduta in un agguato da parte di Soldati ucraini equipaggiati con missili anticarro e terminati con un attacco di artiglieria.

“Questo impegno è senza dubbio abbastanza rappresentativo dei successi che l’esercito ucraino è stato in grado di ottenere, spiega Michael Kofman. Vediamo in particolare che nel sud del paese l’uso dell’artiglieria pesante ha permesso loro di respingere gli attacchi russi. »

“Sta iniziando una nuova guerra”

Come in questa guerra “classico” e al di là di questi agguati, gli ucraini riuscirono a respingere il potente esercito russo? I motivi sono molteplici: rapida modernizzazione dell’esercito ucraino dal 2014; morale del soldato estremamente alto di fronte a una minaccia vista come esistenziale; uso di droni; ruolo cruciale del flusso costante di informazioni fornite dall’intelligence occidentale… “Ma è stata soprattutto l’arroganza dei russi che ha permesso agli ucraini di guadagnare tempo, mobilitarsi e preparare le loro forze”, dice Gustav Gressel.

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→ CRONACA. La guerra per immagini

L’attenzione ora si rivolge al sud e all’est del Paese, divenuto il teatro principale di un esercito russo che ha rivisto al ribasso i propri obiettivi e punta ora alla conquista del Donbass. “Sta iniziando una nuova guerra” lasciare andare all’inizio di aprile Alexei Arestovitch, consigliere del presidente ucraino. Una guerra in cui i vantaggi originari dell’Ucraina – dall’arroganza russa alle foreste soggette a imboscate e alle paludi della regione di Kiev – potrebbero non essere più applicabili.

“Gli ucraini sono estremamente lucidi sul conflitto, sanno perfettamente che le prime settimane sono state solo la prima fase della guerra e che una guerra di logoramento non li favorisce necessariamente”, osserva Michael Kofman. Da qui la richiesta di kyiv di rifornimenti di armi pesanti – missili antinave, carri armati e artiglieria – per una guerra la cui intensità e violenza non potranno che intensificarsi.

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