Il 7 marzo, i prezzi delle materie prime hanno toccato un nuovo massimo. Quel giorno, il petrolio superava i 140 dollari al barile, il grano 400 euro la tonnellata, l’elettricità 700 euro la tonnellata, il nichel 100.000 dollari la tonnellata. Sono passati undici giorni da quando la Russia ha lanciato un tentativo di invasione militare dell’Ucraina e nei mercati il ​​panico era al culmine.

Tre mesi dopo, mentre i prezzi rimangono elevati, il Ciclope 2022 (1) descrive in dettaglio il meccanismo che ha fatto deragliare i mercati e analizza le conseguenze a lungo termine di questa corsa.

Guerra, uno shock devastante

Questo “ciottolato” di oltre 700 pagine dettaglia, ogni anno, la situazione dei mercati delle materie prime. Interessandosi ai metalli rari, al legno, al caffè, ma soprattutto al petrolio, ai minerali e ai prodotti agroalimentari, il suo coordinatore, Philippe Chalmin, professore all’Università di Dauphine, scrive di storia economica contemporanea. La nuova edizione, che esce questo mercoledì 8 giugno, mette in primo piano lo shock devastante creato dalla guerra in Ucraina.

Questa guerra è arrivata in un momento in cui l’economia globale si stava già surriscaldando, in ripresa dalla pandemia. La guerra pose fine alle esportazioni ucraine: grano, olio di semi di girasole, mais. Ha generato, a causa delle sanzioni, tensioni sui mercati del petrolio e del gas, principali prodotti esportati dalla Russia, nonché sui prezzi del palladio, del titanio, dell’alluminio o del nichel. La Russia è davvero un importante fornitore di questi metalli.

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Il prezzo del gas moltiplicato per quindici

Sul mercato all’ingrosso europeo, a marzo 2022, ha raggiunto il prezzo del gas “quindici volte il livello di inizio 2021”, riporta l’autore del capitolo dedicato. Mi spiega che il gas è l’unica materia prima” perché l’Europa dipende davvero dalla Russia”. Il gas russo rappresenta il 40% delle forniture e difficilmente può essere sostituito, a differenza del petrolio.

Nel suo capitolo introduttivo, Philippe Chalmin lo sottolinea “inoltre, questa dipendenza europea è aumentata, paradossalmente, con la strategia di transizione energetica” che richiede più gas per compensare il calo del carbone e l’aumento del fabbisogno di elettricità.

Resta possibile ridurre le nostre importazioni aumentando la produzione di biogas, risparmiando energia e puntando sull’elettricità da fonti rinnovabili. Ma secondo le proiezioni dell’Agenzia internazionale per l’energia, questo non può bastare, nel breve termine, per fare a meno del gas russo, mentre la Germania in particolare si è messa in una situazione di dipendenza che oggi indebolisce l’Europa.

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ricatto del grano

Le merci sono anche un’arma politica. L’altro prodotto per il quale possiamo fare questa osservazione è il grano ucraino. La Russia, che sta bloccando le esportazioni attraverso i porti del Mar Nero, esercita una forma di ricatto nei confronti dei Paesi africani. Vuole favorire i paesi “amici”, quelli che non hanno condannato il suo intervento all’Onu. Questi sono la priorità promessa per ricevere il grano russo.

L’assenza dell’export ucraino metterà in difficoltà un certo numero di Paesi, a partire da quest’anno: Egitto, Libano, Yemen, Indonesia, Bangladesh, Pakistan. Ma è molto probabile che le conseguenze si faranno sentire nel 2023, perché gli agricoltori ucraini quest’anno non sono stati in grado di seminare così tanto e, inoltre, sono grandi produttori di fertilizzanti. Tuttavia, per mancanza di fertilizzanti, la produzione mondiale dovrebbe essere inferiore il prossimo anno. Il conflitto ucraino, sebbene localizzato, ha quindi effetti dirompenti che vanno ben oltre.

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