Il tema è ricorrente, gli allarmi si susseguono, la situazione continua a peggiorare in un freddo silenzio internazionale. Tre paesi dell’Africa orientale tornano ad essere esposti a una siccità straordinaria: Kenya, Etiopia e Somalia. Sarebbe anche la peggiore siccità dal 1981, secondo l’ONU.

“Sebbene il Corno d’Africa abbia attraversato per decenni crisi indotte dal clima, l’impatto dell’attuale siccità sulle terre aride e semi-aride della regione è stato particolarmente grave”, ha allarmato l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) l’8 aprile.

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Un esempio, la Somalia. Il 28 marzo Adam Abdelmoula, il coordinatore umanitario delle Nazioni Unite per questo Paese, ha spiegato: “Il Paese ha vissuto tre stagioni consecutive delle piogge fallite. Anche il quarto, che dovrebbe iniziare ad aprile e durare fino a giugno, dovrebbe essere al di sotto della media. »

I pascoli e i punti d’acqua si stanno prosciugando

Tre settimane dopo, è improbabile che le precipitazioni invertano questa tendenza. Risultato? Pascoli e punti d’acqua si stanno prosciugando in tutta la regione. “Le comunità pastorali e rurali il cui sostentamento dipende dalle risorse naturali stanno assistendo alla morte del loro bestiame e alla perdita dei loro mezzi di sussistenza, osservare l’OIM. Migliaia di ettari di colture sono stati distrutti e solo in Kenya 1,4 milioni di capi di bestiame sono morti nell’ultima parte dello scorso anno a causa della siccità. »

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In Somalia, lamenta Adam Abdelmoula, la situazione è peggiorata, con l’attuale siccità che spazza via i raccolti e muoiono il bestiame per mancanza di acqua e pascoli, privando molte comunità pastorali della loro unica fonte di reddito. »

Milioni di persone a rischio di fame

Nello specifico, l’ONU stima che 15 milioni di persone sono gravemente colpiti dalla siccità in Kenya, Somalia ed Etiopia: rispettivamente circa 3,5 e 7 milioni di persone in ciascun paese». Si tratta di una popolazione – soprattutto bambini – esposta alla carestia e alla malnutrizione, e che vive in regioni dove i fattori di povertà sono molteplici: isolamento, conflitti comunitari, massicci attacchi di locuste e impatti socio-economici negativi della pandemia di Covid-19.

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Questa crisi multifattoriale sta portando a sempre più spostamenti di popolazione verso i punti d’acqua e le regioni meno esposte.

La guerra in Ucraina, un’aggravante

Tutto è pronto perché questa situazione continui e peggiori negli anni. Tanto più che l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia indebolisce ancora di più queste popolazioni, incidendo sui prezzi di alcuni generi alimentari. Secondo il World Food Program (WFP), la guerra in Ucraina potrebbe provocare nel mondo un’ondata di fame collaterale esacerbando ulteriormente i problemi esistenti, come i prezzi dei generi alimentari record”.

Tuttavia, questa crisi silenziosa non riesce a mobilitare l’opinione pubblica ei principali donatori. Allo stato attuale, l’appello dell’Onu ha mobilitato il 2,3%: per soddisfare i bisogni della sola Somalia nel 2022 sono stati colmati 1,46 miliardi di dollari (1,23 miliardi di euro).

Se questa grave crisi alimentare è spettacolare nell’Africa orientale, non risparmia il resto del continente. Il Comitato Internazionale della Croce Rossa ha stimato che 346 milioni di africani soffrono la fame. “allarmante” : cioè, in totale, più di una persona su quattro.

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