Tra cemento e asfalto, l’albero in città è a priori un soggetto innocente. Tuttavia, risulta essere molto sensibile, poiché occupa spazio sulla strada e nei dibattiti pubblici. Lo dimostra il clamore per la proposta del sindaco di Parigi di rimuovere le corsie dalla tangenziale, di ridurre il traffico e di rivegetarne parte. Al contrario, sugli Champs-de-Mars, i residenti locali stanno protestando – questa volta – contro l’abbattimento di alberi centenari. E questo per fare spazio alle infrastrutture turistiche ai piedi della Tour Eiffel.

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Questa tensione non è nuova. Già alla fine del 19° secolo, George Sand stava combattendo contro gli abbattimenti programmati nella foresta di Fontainebleau. Poco prima, il barone Haussmann ha rinverdito Parigi con piazze, parchi e sviluppo dei boschi. Ma per i difensori degli alberi c’è ora un nuovo argomento: l’adattamento ai cambiamenti climatici.

La città, isola di calore

A maggio, la Francia è stata colpita da un episodio di caldo “eccezionale per la stagione”. Se l’episodio non può essere qualificato come un’ondata di caldo, è probabile che il fenomeno diventi più frequente e più intenso. Nelle aree metropolitane queste ondate di calore sono accentuate dal fenomeno “isola di calore”. Le superfici permeabili come il cemento catturano il calore durante il giorno e poi lo rilasciano di notte, riducendo la capacità delle città di raffreddarsi. Il differenziale tra un centro cittadino e le aree circostanti è solitamente di 2 o 3°C, ma può aumentare durante la stagione calda. Durante l’ondata di caldo del 2003 sono state osservate differenze fino a 10°C tra Parigi e la zona rurale della regione dell’Ile-de-France.

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Di fronte a temperature estreme, l’albero è semplicemente accidentale? O una vera soluzione di adattamento? Gli effetti principali si fanno sentire in pieno giorno. “Piantare alberi aiuta a rinfrescare l’aria circostante sia creando ombra, ma anche per evapotraspirazione. (fenomeno del ritorno dell’acqua nell’atmosfera, ndr)che un ombrellone non consente, spiega Frédéric Ségur, direttore del servizio degli alberi del Grand Lyon. Tra una strada incorniciata da grandi alberi adulti allineati e il suo vicino scarsamente alberato, la differenza di temperatura percepita può superare i 6°C.

In misura minore, gli alberi possono contribuire a un migliore comfort interno. “Le case ombreggiate dagli alberi e situate in città dove i sistemi di condizionamento sono comuni, possono far risparmiare oltre il 30% della domanda di aria condizionata”, ha indicato l’ultimo rapporto IPCC dedicato all’adattamento. Per quanto riguarda l’attenuazione dell’effetto isola di calore, soprattutto di notte, può essere attenuato sostituendo i pavimenti precedentemente asfaltati, ma in misura ancora poco valutata dagli scienziati.

“La sfida dell’adattamento è tale che dovremo fare affidamento su tutte le soluzioni a nostra disposizione.spiega Vincent Viguié, ricercatore che lavora sull’adattamento ai cambiamenti climatici presso l’École des ponts-Paris Tech. Gli alberi hanno il merito di avere molti effetti collaterali molto positivi, ma da soli non basteranno a far fronte alle ondate di caldo. » Perché nel 2100, ad esempio, il clima di Lione potrebbe essere simile a quello di Algeri.

Pianta di più, pianta meglio

Tra le altre soluzioni per affrontare le ondate di calore, gli scienziati indicano modi per rinnovare gli alloggi, riflettere gli edifici o ridurre la densità delle città. Anche se l’albero ha altri vantaggi in termini di riduzione dell’inquinamento atmosferico, benessere o estetica (leggere sotto).

Tuttavia, urbanisti e paesaggisti insistono: bisogna piantare, ma non comunque. La sfida, secondo gli esperti, è costruire un vero patrimonio green per il futuro. A Lione abbiamo notato che gli alberi piantati negli anni ’60 erano appassiti dopo vent’anni perché erano stati piantati in piccoli volumi di terra, dice Frédéric Ségur. Al contrario, alberi piantati nel XIX secolo in buone condizioni divenne centenario. » Alcuni esperti ora chiedono di misurare il “baldacchino” di una città, cioè l’area coperta da alberi, piuttosto che il numero di piante.

Perché la corsa ai numeri a volte può andare a scapito della qualità. “Gli alberi in vaso sono un’aberrazione perché non saranno mai in grado di sviluppare il loro apparato radicale, crescere e fornire ombra reale.infastidisce Caroline Mollie, architetto paesaggista e autrice di alberi in città (Atti del Sud). Devi mettere l’albero giusto al posto giusto: se non hai spazio e terra, meglio non metterne uno. »

Spazio limitato

Un compito tutt’altro che facile. A differenza degli spazi naturali, le città sono già ambienti molto congestionati, sia in superficie che sotterranei. Dobbiamo fare i conti con la viabilità, le reti igienico-sanitarie, le reti energetiche, le infrastrutture sotterranee. Così, a Parigi, il sindaco Anne Hidalgo ha dovuto rivedere al ribasso i suoi quattro progetti di foresta urbana. Due sono addirittura state abbandonate, all’Opera ea livello delle sponde della Senna, avendo gli studi tecnici rivelato che i sotterranei si sono rivelati troppo ingombranti nel primo caso, e non sufficientemente profondi nel secondo.

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Le grandi comunità ora dispongono di servizi tecnici, sempre più esperti in tema di alberi in città, osserva Morgane Colombert, ricercatrice presso l’istituto di ricerca Efficacity. Ma per alcuni aspetti, la conoscenza è ancora in costruzione. » I comuni stanno ora integrando la questione degli effetti del riscaldamento globale nella scelta delle specie da piantare. Poi arrivano nuovi vincoli. “L’albero deve essere in grado di sopportare il clima di oggi, e gli episodi di gelo, ma anche temperature più elevate in futuro, spiega Frédéric Ségur. Allo stesso tempo, deve essere posta la questione della disponibilità di acqua. »

“Preserva l’esistente”

Questa mancanza di senno di poi porta anche a polemiche sulla rilevanza di alcuni dispositivi, come i tetti verdi o le foreste urbane, spesso ispirati al cosiddetto “Miyawaki”, importato dal Giappone. Il dispositivo consiste nel piantare un gran numero di alberi su una superficie ristretta. La competizione di diversi alberi per la luce porta a una crescita molto rapida che forma rapidamente una fitta massa di piante, ma anche alla morte di un certo numero di piante.

La questione degli alberi in città va oltre la semplice questione del “piantare bene”. “La questione fondamentale è la conservazione degli alberi esistenti, perché sono loro che oggi ci forniscono questi servizi.insiste Caroline Mollie. Non sono piccoli alberi appena piantati che possono sostituire quelli che hanno diversi decenni. »

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Molteplici vantaggi

Gli alberi consentono di limitare gli effetti dell’urbanizzazione sulla biodiversità, fungendo da rifugio permanente o temporaneo per alcune specie.

In una certa misura, rimuovono alcuni inquinanti. Uno studio condotto a Londra ha stimato che la copertura vegetale consentisse di eliminare tra le 852 e le 2.121 tonnellate di particelle fini di PM10 all’anno, ovvero tra lo 0,7 e l’1,4% della loro quantità totale presente.

Soprattutto, collocato in prossimità di corsie di circolazione, consentono, se costituiscono una copertura sufficientemente densa, di ridurre la diffusione degli inquinanti”, spiega Serge Muller, professore emerito di botanica al Museo di Storia Naturale. E quindi per proteggere dall’inquinamento le residenze vicine.

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