È meglio ridurre le nostre emissioni di gas serra? O mettere tutte le nostre risorse per adattare le nostre società al cambiamento climatico? La risposta sarà: entrambi. Almeno se vogliamo evitare di accumulare perdite umane, biodiversità e danni alle nostre infrastrutture, concludono gli esperti dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), nella seconda parte del loro sesto rapporto, pubblicato lunedì 28 febbraio.

“Il rapporto mostra che l’adattamento è possibile, a condizione che il cambiamento climatico sia limitato a 1,5 o 2°C”, spiega Gonéri Le Cozannet, coautore e ricercatore presso il Bureau of Geological and Mining Research. Oltre queste soglie, l’adattamento sarà impossibile in alcune regioni del mondo. La finestra di opportunità d’azione è ormai ristretta: la prima parte del rapporto, pubblicata lo scorso agosto, avverteva che il riscaldamento globale rischiava di superare (almeno temporaneamente) la soglia di 1,5°C nei prossimi vent’anni. Potrebbe quindi scendere al di sotto se il calo delle emissioni di gas serra si rivela sufficientemente rapido e massiccio.

34.000 studi compilati

La diagnosi è il culmine di un lavoro a lungo termine: 270 autori provenienti da 67 paesi hanno setacciato 34.000 studi scientifici sulle conseguenze presenti e future dei cambiamenti climatici e sulle possibilità di adattamento per gli esseri umani. Il rapporto finale, lungo diverse migliaia di pagine, fornisce la valutazione più completa di questi problemi dall’ultimo ciclo di pubblicazione dell’IPCC nel 2014.

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Da allora, gli effetti del cambiamento climatico sono aumentati. Gli eventi climatici estremi attribuibili al riscaldamento globale (inondazioni, incendi boschivi, tempeste) si stanno intensificando e moltiplicando. Il rapporto mette quindi in evidenza gli impatti già visibili sugli esseri umani, come la mortalità correlata al caldo; sugli ecosistemi (mortalità di alberi o coralli); o anche il sistema economico (basse rese agricole).

Limiti già raggiunti

Questo senno di poi permette di misurare la gamma di possibili misure di adattamento. Questo sta già raggiungendo i suoi limiti nelle aree in cui i rischi posti dai cambiamenti climatici sono più “avanzati”: città costiere situate sotto il livello del mare, isole, deserti, montagne o regioni polari. Non appena si superano 1,5°C, ad esempio, le risorse di acqua dolce potrebbero diventare più scarse nelle piccole isole e nelle regioni che dipendono dallo scioglimento delle nevi dei ghiacciai, fino al punto in cui le possibilità di adattamento supererebbero un limite ” difficile “.

Di fronte a questi rischi, non tutte le regioni del mondo sono sulla stessa barca. A causa della loro vulnerabilità geografica, in primo luogo. Ma anche in gran parte a causa di fattori non climatici: alti livelli di povertà, insicurezza idrica, alimentare ed energetica o addirittura limitato accesso ai servizi pubblici. Tra 3,3 e 3,6 miliardi di persone vivono in un contesto di vulnerabilità ” alto “. Questa disuguaglianza ha già prodotto questi effetti: tra il 2010 e il 2020 la mortalità umana legata a inondazioni, siccità e tempeste è stata 15 volte superiore nelle regioni altamente vulnerabili rispetto a quelle con vulnerabilità molto bassa.

Implementa le soluzioni oggi

L’adattamento è progredito negli ultimi anni a livello globale e, in teoria, ridurrebbe i livelli di vulnerabilità. Tuttavia, sottolineano gli autori del rapporto “un divario tra gli attuali livelli di adattamento e i livelli necessari per ridurre i rischi associati al cambiamento climatico”. La maggior parte delle politiche pubbliche lo sono “frammentato”, “su piccola scala”, “progettato per rispondere agli impatti attuali o ai rischi a breve termine”.

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Tuttavia, è urgente prepararsi. “Ora dobbiamo pensare alle infrastrutture che dovremo realizzare per il 2060, o anche dopo”, spiega Gonéri Le Cozannet. Oggi bisogna pensare ad alcune misure drastiche: per spostare le città più esposte o mettere in opera imponenti dighe per proteggersi dall’innalzamento del livello del mare, bisognerebbe iniziare oggi per vedere un risultato in quarant’anni.

L’altro ostacolo risiede nella mancanza di finanziamenti per le infrastrutture di adattamento. “Finora la stragrande maggioranza dei finanziamenti globali per il clima è andata alla mitigazione”, sottolinea la relazione, vale a dire sulla riduzione delle emissioni di gas serra.

Rischio di “disadattamento”

Dall’ultimo lavoro dell’IPCC, gli scienziati hanno anche più prospettive sul rischio di “disadattamento” ai cambiamenti climatici. Esempio: gli argini messi in atto per combattere le inondazioni marine possono rivelarsi efficaci a breve termine, ma creano rischi di blocco a lungo termine o di distruzione degli ecosistemi marini.

La pubblicazione potrebbe anche essere stata interrotta dalla guerra in Ucraina. il Riepilogo per i decisori politici della relazione, di una trentina di pagine, è stata discussa riga per riga da alcuni autori nelle ultime quindici giorni, in videoconferenza, proprio nel momento in cui è scoppiata l’invasione.

La delegazione ucraina è stata costretta a ritirarsi temporaneamente dalle discussioni la scorsa settimana, per ripararsi dai bombardamenti. Nonostante tutto, l’output del rapporto è stato mantenuto. Per Wolfgang Cramer, ricercatore presso l’Istituto Mediterraneo di Biodiversità ed Ecologia Marina e Continentale (IMBE) e coautore del rapporto: “La cosa migliore che l’IPCC potrebbe fare è continuare il suo lavoro. »

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