La Francia è attiva all’interno della NATO in un momento in cui questa organizzazione militare sta rafforzando il suo sistema di difesa contro l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia. Al vertice dei leader dell’Alleanza, organizzato in videoconferenza venerdì 25 febbraio, è stata presa la decisione di schierare elementi della Forza di reazione rapida, per la prima volta dalla sua creazione nel 2002. Mentre l’esercito russo è massicciamente dispiegato in Ucraina e Bielorussia, nelle immediate vicinanze dei paesi membri della NATO, l’obiettivo è “per evitare straripamenti sul territorio dell’Alleanza”ha detto venerdì sera il segretario generale dell’organizzazione, Jens Stoltenberg.

Una forza comandata dalla Francia

Tuttavia, l’esercito francese è direttamente interessato da questa decisione. La forza di reazione rapida conta 40.000 soldati, guidati da una “Very High Readiness Joint Task Force” (VJTF) di 8.000 combattenti, attualmente comandata dalla Francia nell’ambito di una rotazione regolare tra i principali stati membri. Quest’ultimo comprende una brigata multinazionale e battaglioni supportati da unità aeree e marittime e forze speciali.

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Alcune unità potrebbero essere pronte a muoversi entro due o tre giorni, afferma la NATO. Non si tratta di andare a combattere in Ucraina, dal momento che la NATO ha ricordato che lì non interverrà, ma di essere pronta a reagire a una possibile incursione russa nell’uno o nell’altro degli Stati contigui all’Alleanza. Il messaggio vuole essere dissuasivo nei confronti della Russia, mentre il presidente russo Vladimir Putin ha lanciato negli ultimi giorni minacce implicite, vaghe e tuttavia preoccupanti contro i Paesi occidentali.

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Il presidente Emmanuel Macron ha anche agito “diversi sostanziali rinforzi del contributo francese alla posizione di difesa e deterrenza della NATO”, indica un comunicato stampa diffuso venerdì sera dal ministero delle Forze armate. Questi fanno parte della “presenza avanzata” istituita dopo l’annessione della Crimea alla Russia nel 2014.

Una missione di “riassicurazione”.

Si tratta di forze fornite dai paesi NATO e che si susseguono a rotazione nei tre paesi baltici (Estonia, Lettonia, Lituania) e in Polonia, tutti vicini della Russia: la Polonia ha un confine comune con l’enclave russa di Kaliningrad. Da quasi otto anni queste forze svolgono una missione di “riassicurazione” nei confronti di questi quattro Stati che provano un grande senso di sfiducia e vulnerabilità nei confronti della Russia, esacerbato dall’invasione dell’Ucraina.

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La Francia inviò così 300 uomini e carri armati Leclerc alternativamente in due paesi baltici: l’Estonia, sotto il comando britannico, e la Lettonia, sotto il comando tedesco. Venerdì è stata presa la decisione di inviare 200 truppe aggiuntive in Estonia.

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Parigi si è anche offerta volontaria per assumere il comando di un nuovo sistema di “presenza in avanti rinforzata” in Romania. Questo paese dell’Europa orientale si sente doppiamente destabilizzato dalla guerra in corso in Ucraina. Questi due stati condividono un confine di diverse centinaia di chilometri, che l’esercito russo potrebbe avvicinarsi rapidamente. La Romania confina anche con il Mar Nero e dista meno di 400 chilometri dal principale porto militare russo di Sebastopoli, in Crimea, molto coinvolto nella manovra di accerchiamento dell’Ucraina.

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La Francia ha previsto di proiettare in Romania in brevissimo tempo elementi precursori, provenienti da un battaglione attivato nell’ambito della Forza di reazione rapida. Un gruppo di battaglia d’armi combinato di 500 uomini dovrebbe essere sul posto rapidamente. Alla fine, la forza lavoro dovrebbe essere raddoppiata.

Pattuglie aeree sulla Polonia

Infine, la Francia sta intensificando il coinvolgimento delle sue forze aeree. Dal 2014 ha schierato regolarmente aerei da combattimento supportati da circa 100 aviatori per sorvegliare i cieli degli Stati baltici. Da metà marzo si aggiungeranno in Estonia quattro Mirage 2000-5 supportati da un centinaio di aviatori, indica il ministero delle Forze armate. Da giovedì 24 febbraio, anche gli aerei da combattimento in decollo dalla Francia sono stati impegnati a fornire pattugliamenti aerei sul territorio polacco.

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Proseguiranno le altre missioni ricorrenti: dispiegamento di velivoli di vedetta aerea e di sorveglianza marittima AWACS per missioni di intelligence; e la presenza di navi nel Mar Nero, come la fregata multimissione Auvergne, il cui ultimo pattugliamento in queste acque risale a gennaio.

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