Un venerdì sera come gli altri in una metropoli europea, prendiamo l’esempio di Berlino. Tutti mangiano, noi beviamo, parliamo. Ad un certo punto qualcuno decide di chiamare un “taxi”. È così che in Germania vengono soprannominati i distributori di cocaina. Basta una chiamata, o anche un messaggio, e il prodotto arriva direttamente al consumatore.

Una disponibilità senza precedenti che si riflette nel notevole aumento dei quantitativi di cocaina sequestrati dalle autorità europee. Nel 2020 in Europa sono state sequestrate 214 tonnellate di cocaina. Si tratta di un aumento del 6% rispetto al 2019, come dimostra il rapporto pubblicato il 6 maggio dall’Ufficio europeo di cooperazione di polizia Europol e dall’Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze.

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“Non c’è solo un cambiamento quantitativo che ha reso la cocaina una droga di massa, soprattutto nell’Europa occidentalespiega a La Croce Laurent Laniel, Principal Scientific Analyst presso l’Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze (OEDT). C’è anche un cambiamento qualitativo, vale a dire che l’Europa è diventata un importante produttore di cocaina in polvere – il prodotto poi venduto al consumatore – e un punto di transito per la cocaina che viene poi trasportata nel mondo, spesso in Asia e nel Medio Estaggiunge lo specialista. Questo recente fenomeno pone un problema alle autorità europee, che devono controllare non solo ciò che arriva in Europa, ma anche ciò che la lascia. »

Nuove filiere

Fino al 2018 la merce in arrivo nei porti europei via mare, la principale via di trasporto della droga verso l’Europa, era solo cocaina in polvere, già tagliata in America Latina. “Oggi quello che ci arriva è cocaina in polvere di migliore qualità e cocaina basica, chiamata pasta di cocaina”, dice Laurent Laniel.

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Questa pasta viene quindi lavorata nei laboratori europei, la maggior parte dei quali si trovano nei Paesi Bassi, come indica il rapporto. “Ciò che ci ha colpito è stata l’efficienza di questi laboratori, il più grande dei quali poteva processare fino a 6 tonnellate al mese. » Per l’analista scientifico, questo è solo l’inizio della produzione europea.

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“Il traffico di droga in sé non è nuovo. I criminali vogliono arricchirsi come hanno sempre fatto, ed è nel mercato della droga che i profitti sono maggiori”avverte Catherine De Bolle, direttore capo di Europol, interrogata da La Croce. Gli Stati membri dell’Unione europea cooperano in materia di traffico di droga, essendo il perseguimento penale una priorità assoluta. “Rende molto più semplice la cooperazione tra le forze dell’ordine”aggiunge Catherine De Bolle.

Capibanda negli Emirati

Ma queste collaborazioni si creano anche dalla parte dei trafficanti, aiutati da nuovi mezzi di comunicazione. “Stiamo assistendo a collaborazioni tra il cartello balcanico e le bande latinoamericane, ad esempio, la maggior parte dei cui leader lavora negli Emirati Arabi Uniti. » In Medio Oriente, il rischio di essere perseguiti dalle forze dell’ordine è minore e le opportunità di riciclaggio di denaro sono a portata di mano.

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Sul suolo europeo, il direttore di Europol indica uno sviluppo minaccioso: “Puoi vedere una tendenza all’aumento della violenza tra i gruppi che osservi, così come un aumento del tasso di corruzione. » Europol vede anche un cambio di paradigma per il riciclaggio di denaro: l’80% del denaro riciclato viene investito legalmente nel turismo e nel settore immobiliare.

“La corruzione penetra quindi a tutti i livelli della società: politica, settore privato, lavoratori. » De Bolle anticipa una lunga lotta in prospettiva. “I cartelli continueranno a cercare di arricchirsi e noi continueremo a dar loro la caccia. »

Un mercato tutt’altro che saturo

Anche Laurent Laniel non è molto ottimista. “Il consumo aumenterà fino a quando il mercato non sarà soddisfatto, il che significa che tutti coloro che vogliono assumere cocaina possono farlo. » La tossicodipendenza, subita dai tossicodipendenti, è un fattore chiave nel mercato, anche se quella della cocaina è meno forte di quella dell’eroina.

La più grande preoccupazione di Laurent Laniel: la distribuzione della cocaina fumata. Crack, derivato dalla polvere di cocaina o prodotto dalla base, “sta devastando l’America Latina e comincia ad essere presente in Europa”, anche se la sua distribuzione è ancora meno importante.

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