Era il 18 maggio 2012: l’IPO di Facebook negli Stati Uniti doveva essere l’evento finanziario dell’anno, ma è stato un fiasco. A 38 dollari per azione, gli investitori trovano il prezzo richiesto troppo alto. Tuttavia, questo intoppo è stato di breve durata: pochi mesi dopo, il social network aperto al pubblico nel 2006 ha superato il miliardo di iscritti, ripristinando la fiducia degli investitori.

Dieci anni dopo, il gruppo di Mark Zuckerberg, ribattezzato Meta, è notevolmente cambiato. Il social network più popolare al mondo ha diversificato le sue attività… ma ha anche incatenato scandali.

Acquisizioni strategiche

Oltre alla sua attività, Facebook ha intrapreso molto rapidamente l’acquisizione di start-up, in particolare i social network, che stanno guadagnando popolarità. Nel 2012 è stata acquisita l’applicazione di condivisione di foto Instagram, appena due anni dopo il suo lancio. L’operazione aveva creato sorpresa per il suo costo: 1 miliardo di dollari, mentre l’applicazione non ha realizzato alcun fatturato.

Due anni dopo, l’applicazione di messaggistica WhatsApp è stata acquisita per la modica cifra di 22 miliardi di dollari. A seguito di queste acquisizioni, ciascuna di queste piattaforme supera la soglia dei 2 miliardi di utenti.

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Tali acquisizioni non sono andate bene. La cattura e l’utilizzo dei dati personali degli utenti, cardine del modello economico del gruppo Meta, è stata più volte segnalata.

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Negli Stati Uniti, la Federal Trade Commission (FTC), preposta alla tutela dei consumatori, ha accusato Facebook e altri colossi tecnologici di abusare della loro posizione dominante per acquistare giovani imprese ed eliminare così la concorrenza. Nonostante il rigetto delle denunce da parte dei tribunali americani, il caso avrà messo in luce la strategia del social network.

Un tale modello non può continuare nel clima attuale. La regolamentazione anticoncorrenziale è sempre più forte, in Europa come negli Stati Unitispiega Asma Mhalla, specialista in economia digitale e docente presso Sciences Po Paris. Se volesse acquistare un nuovo social network come in passato, Meta oggi si troverebbe di fronte a enormi ostacoli. La FTC è diventata una maggioranza democratica: è più probabile che si opponga a tali acquisizioniS. »

Vortici controllati

L’annuncio di Meta all’inizio di febbraio della perdita di oltre un milione di utenti nell’ultimo trimestre del 2021 ha avuto l’effetto di un terremoto per il gruppo: la sua quotazione azionaria ha perso un quarto del suo valore in un giorno.

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Ma lo spettro del declino sembra svanire. Il numero di utenti giornalieri ha ripreso a crescere all’inizio dell’anno. Ogni mese si connettono 2,94 miliardi di utenti Internet, ovvero più di un terzo della popolazione mondiale. Di fronte alla concorrenza, Facebook rimane il primo, molto più avanti del cinese TikTok e dei suoi miliardi di utenti mensili. Questo basta per rassicurare gli investitori, ma soprattutto gli inserzionisti, principale fonte di reddito del gruppo.

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Verso il Metaverso

Bloccato nel mondo fisico, Mark Zuckerberg ha scelto di ritirarsi nel virtuale presentando il suo progetto metaverso, un progetto faraonico che cerca di sviluppare, al ritmo di 10 miliardi di dollari di investimento annuale.

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Per Asma Mhalla, il metaverso è l’asse principale dell’evoluzione del modello economico di Facebook, ma pone già molte sfide: Le nostre società devono tenere conto sin d’ora delle questioni normative, altrimenti ci ritroveremo con i problemi causati da questi mondi virtuali, che si tratti di acquisizione di dati personali o a livello cognitivo: giochiamo sui nostri sensi, con la realtà aumentata. »

Nonostante il rinnovato utilizzo della piattaforma, le azioni di Meta sono rimaste stagnanti intorno ai $ 200 da febbraio, segno che Mark Zuckerberg deve ancora convincere gli investitori della fattibilità del suo metaverso.

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