Dieci anni dopo l’adesione all’Unione Europea, la Croazia si prepara ad entrare nella zona euro. Da mercoledì scorso, data di pubblicazione del rapporto di convergenza 2022 da parte della Commissione europea, Zagabria soddisfa i criteri richiesti per l’adozione della moneta unica. Il Paese potrà quindi passare, dal 1° gennaio 2023, dalla propria moneta nazionale, la kuna, all’euro.

Perché la transizione abbia effetto, anche il Consiglio europeo dovrà esprimersi favorevolmente. Ma la votazione, che si terrà il prossimo mese, non dovrebbe riservare sorprese. Per il governo croato, questo è il culmine di un lungo viaggio. “Con l’ingresso nella zona euro stiamo raggiungendo uno dei nostri due obiettivi principali, l’altro è l’accesso all’area Schengen”ha affermato il primo ministro croato Andrej Plenković.

Dalla sua indipendenza nel 1991, Zagabria ha fatto dell’integrazione europea e della stabilità monetaria le sue priorità. Il periodo di iperinflazione degli anni ’80, durante il periodo della Jugoslavia e durante la guerra balcanica, traumatizzò i croati. Per questo l’euro è visto come una garanzia di sicurezza.

Grandi acquisti erano già stati effettuati in euro

Per soddisfare i criteri di convergenza, era necessario mostrare un tasso di cambio stabile, un’inflazione controllata e finanze pubbliche sane. Per evitare gli scenari inflazionistici del passato, la politica monetaria croata fin dall’indipendenza doveva garantire la stabilità della kuna e frenare l’inflazione”osserva Vedrana Pribičević, economista presso la Zagabria School of Business and Management.

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Anche l’euro era già molto presente nel Paese. “La kuna è una valuta di tutti i giorni. Ma quando si tratta di acquistare un appartamento, un’auto o aprire un conto di risparmio, i croati si sono rivolti da tempo all’euro »continua Vedrana Pribičević.

Quando la Croazia è entrata a far parte del meccanismo europeo di stabilità nel 2020, lo ha fatto sulla base del tasso di cambio in uso dal 1999: 1 euro per 7,5 kune.

Infine, per quanto riguarda il consolidamento delle finanze pubbliche, secondo l’economista “il governo croato ha avuto più fortuna che merito: ha scommesso sulla crescita e ha funzionato”. Tra il 2015 e il 2020, la Croazia ha registrato una crescita media del 3% ogni anno. Ciò ha consentito di abbassare il rapporto debito/PIL dall’83,9% del 2014 al 71,1% del 2019. E questo anche se l’ammontare del debito è passato da 36,7 a 39,4 miliardi di euro.

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Lo sviluppo di nuove tecnologie

La ventesima economia ad entrare nell’eurozona nel 2023 dipende ora in gran parte dal turismo, che rappresenta circa un quarto del suo PIL. Ma sta anche assistendo allo sviluppo di un nuovo settore, che sta crescendo quattro volte più velocemente del resto dell’economia: quello dell’informatica e delle nuove tecnologie (5,6% del PIL nel 2019). Questa espansione mostra quanto sia cambiata l’economia croata dal 2008, dopo che il paese è entrato nell’Unione: “Non è più necessario essere vicini al potereavere successo in Croazia »riassume Vedrana Pribičević.

Con l’introduzione dell’euro – che però non è unanime nel Paese dove l’86% dei cittadini teme un aumento dei prezzi – l’economia croata sarà ancora più integrata nell’Unione Europea. La kuna, invece, sarà ufficialmente ritirata dalla circolazione il 15 gennaio 2023, a meno di trent’anni dalla sua introduzione nel 1994.

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