Ha trasformato un popolare social network in una macchina pubblicitaria, simbolo delle grandi piattaforme Internet e del loro controverso modello economico: Sheryl Sandberg, numero due di Meta (nuovo nome della società proprietaria di Facebook), ha annunciato mercoledì giugno le sue dimissioni 1. “Dopo 14 anni lascerò Meta”, ha dichiarato su Facebook il direttore delle operazioni, musa ispiratrice della Silicon Valley, che rimarrà comunque nel consiglio di amministrazione.

“È la fine di un’era”

Ha assicurato che questi anni “accanto a Marco” Zuckerberg, il capo e fondatore dell’azienda, lo erano “l’onore e il privilegio di una vita”mentre il gruppo californiano è ampiamente criticato da politici e società civile per le sue pratiche, dalla raccolta dei dati personali alla moderazione dei contenuti.

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“È la fine di un’era”, ha commentato il miliardario sul suo profilo. Ha ricordato che nel 2008, quando assunse Sheryl Sandberg, aveva solo 23 anni e non sapeva “niente di corporate governance”. Aveva 38 anni e una carriera in organizzazioni prestigiose, dalla Banca Mondiale al gruppo di consulenza McKinsey. Aveva anche lavorato per il Tesoro degli Stati Uniti come direttrice del personale e Google come vicepresidente delle vendite e delle operazioni internazionali.

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“Sheryl ha progettato l’architettura della nostra attività pubblicitaria, ha reclutato persone fantastiche, ha plasmato la nostra cultura aziendale e mi ha insegnato a gestire un’azienda”ha scritto Mark Zuckerberg. “Ha creato opportunità per milioni di persone in tutto il mondo ed è in gran parte grazie a lei che i Meta sono diventati la band che sono oggi. »

Oltre 3,5 miliardi di utenti

Dopo essersi affermato come il principale social network mondiale negli anni 2000, Facebook si è ampliato e ha acquisito altri servizi, come Instagram, WhatsApp e Oculus, per rimanere essenziali. Con circa 3,6 miliardi di utenti mensili (persone che utilizzano una delle sue piattaforme almeno una volta al mese), Meta oggi vale più di 460 miliardi di euro.

Secondo un portavoce del gruppo, il nuovo direttore delle operazioni dovrebbe essere Javier Olivan ma Mark Zuckerberg ha chiarito che non intende sostituire la posizione di Sheryl Sandberg così com’è. “Penso che Meta abbia raggiunto la fase in cui ha senso che il nostro prodotto e le nostre diverse attività siano più integrate tra loro”, ha indicato.

Alla fine del 2021, il fondatore ha ribattezzato la casa madre “Meta”, per segnare la svolta verso il metaverso, questo universo virtuale. Ma il suo modello economico resta basato su una pubblicità mirata su larga scala, e quindi sull’attenzione e sui dati degli utenti.

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Ha acceso polemiche dopo polemiche dal 2016. E molte autorità lo accusano di abuso di posizione dominante, come il suo vicino Google, leader mondiale della pubblicità digitale.

“È normale che sia difficile”

“Il dibattito sui social network non ha più nulla a che vedere con gli inizi”ha notato Sheryl Sandberg nel suo lungo messaggio, in cui ripercorre le fasi principali dei suoi quattordici anni su Facebook. “Dire che non è sempre stato facile è dire poco. Ma è normale che sia difficile. I nostri prodotti hanno un enorme impatto, quindi abbiamo la responsabilità di progettarli in modo da proteggere la privacy e la sicurezza delle persone. »

Sheryl Sandberg è anche nota per i suoi bestseller: un libro sulla sua vedovanza e Tutto avanti, che si occupa dei mezzi con cui una donna può coniugare successo personale e carriera professionale. Tuttavia, era stata ampiamente criticata per essersi presentata quando la sua fortuna le permetteva in gran parte di sfuggire al fastidio delle vedove meno abbienti o agli innumerevoli ostacoli incontrati dalle donne.

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