La vernice scrostata sui muri, i vermi nella farina, i mozziconi di sigaretta, persino la presenza di roditori, come i topi… Queste immagini, non datate e fornite da un ex dipendente dello stabilimento Buitoni, che fornisce pizze fresche ‘up, a Caudry (Nord), hanno freddo alla schiena. In onda continuamente sui canali di informazione, travolgono il sito implicato nella contaminazione di bambini – due dei quali morti – con Escherichia coli (E. coli).

“Violazioni igieniche”

Tuttavia “I ratti non sono vettori della shingatossina, il batterio patogeno derivato da E. coliavverte Éric Oswald, vicedirettore dell’Istituto di ricerca sulla salute digestiva e professore all’ospedale universitario di Tolosa. Queste immagini attestano una mancanza di igiene, ma non bisogna perdere di vista il fatto che il batterio in questione proviene principalmente dal tubo digerente dei ruminanti..

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Ad oggi è accertato che i ceppi riscontrati nell’uomo con sindromi emolitico-uremiche (HUS) sono gli stessi che si trovano nell’impasto della pizza. “L’indagine dovrà stabilire se la contaminazione sia avvenuta tramite le materie prime, magari da acqua contaminata o durante il processo produttivo”continua Eric Oswald.

Riduci gli angoli di sicurezza per ridurre i costi

Se le indagini possono essere lunghe, il colpo è già duro per Nestlé, titolare della Buitoni. Il colosso agroalimentare svizzero, discreto nella sua comunicazione di crisi, ha indicato a fine marzo di aver prelevato campioni, tutti negativi, dalle sue linee di produzione, che sono state chiuse con decreto prefettizio.

“Appena ci sono le immagini arriva una squadra di governo e chiudiamoderide Quentin Guillemain, presidente dell’associazione delle famiglie vittime di latte contaminato da salmonella, nata dall'”affare Lactalis”, scoppiato nel 2017. L’intero settore agroalimentare è soggetto a queste derive derivanti dalla riduzione dei costi. Quando si tratta di guadagnare dieci centesimi nelle trattative con i supermercati, è sulla sicurezza che si tagliano gli angoli»..

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Dal punto di vista dell’attivista, la sicurezza alimentare, che si basa in gran parte sull’automonitoraggio da parte delle aziende, è molto insufficiente. Dopo l’affare Lactalis, il sito Craon, una delle cui torri aveva ospitato il latte in polvere per l’infanzia contenente salmonella, si è impegnato a fornire sistematicamente alla prefettura gli esiti dei suoi autocontrolli. “Si tratta di un minimo che dovrebbe essere esteso a tutti i siti agroalimentarisostiene Quentin Guillemain. Sarebbe inoltre necessario rafforzare i controlli da parte dei servizi statali, sul posto e inaspettato ».

La formazione di una “spaccatura”

Il caso delle pizze contaminate solleva nuovi interrogativi sulle pratiche dei preposti alla sicurezza sul lavoro. “Questo non riguarda solo l’industria alimentareosserva Laurent Deloire, partner di Sia Partners. Dans tous les domaines, la maintenance préventive repose sur différents piliers que sont les normes, imposées par le règlement, les procédures, qui sont la traduction, par l’entreprise, de ces normes (procédés de contrôles…), et la culture d’ azienda. Da questa cultura dipende il livello a cui ogni dipendente – manager o semplice operativo – pone il cursore tra produttività e gestione del rischio”.

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Gli incidenti di sicurezza sul lavoro si verificano quando le barriere protettive successive non riescono a bloccare un pericolo. “Possiamo presumere che Nestlé non sia particolarmente negligente e che di solito faccia ciò che è necessario per la sicurezzacontinua Laurent Deloire. In qualsiasi fabbrica, un dipendente ha il potere di avviare un arresto di emergenza in caso di dubbio. Ma il settore l’industria agroalimentare, segnata dalla ripetitività dei compiti, ha questa cultura dell’emergenza che si ferma meno di altre”. Inoltre, la ripresa economica post-Covid ha spinto molti decisori a rimandare i propri piani di investimento, anche a costo di sostenere per qualche mese lo stato fatiscente di una fabbrica.

Un’immagine danneggiata

L’immagine di Nestlé dovrebbe subire una grave battuta d’arresto, perché il danno è fatto. Per un gruppo soggetto a questo tipo di crisi è difficile stabilire il giusto atteggiamento: comunicare troppo suscita sospetti e rafforza la perdita di fiducia dei consumatori, che inevitabilmente viene alterata. La mancata comunicazione la trasforma in una cittadella assediata.

L’indagine dovrebbe consentire di affinare le responsabilità dei vari attori. “Nel 2011, il precedente focolaio di E. coli in Europa, aveva inizialmente incriminato il cetriolo spagnoloricorda Eric Oswald. Ci è voluto del tempo per rendersi conto che non aveva nulla a che fare con esso e che i batteri erano stati importati dall’Egitto dai semi di fieno greco.. All’epoca, l’epidemia aveva causato una cinquantina di morti.

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