► “C’è sicuramente un vuoto legale da colmare”

Yves Pascouau, ricercatore presso l’Istituto Jacques-Delors, esperto di migrazione

Oggi non c’è “rifugiato climatico” nel senso giuridico del termine, anche se la formulazione compare regolarmente nei dibattiti. La Convenzione di Ginevra del 1951, segnata dal contesto della sua creazione nel dopoguerra, conferisce il diritto alla protezione internazionale in caso di guerra, persecuzione religiosa o politica. Non aiuterebbe tutto creare uno status dedicato, perché per ottenere protezione internazionale bisogna attraversare una frontiera. Tuttavia, come mostra chiaramente lo studio, la maggior parte delle persone colpite da disastri climatici sono sfollati interni. Questo scenario rientra nella protezione civile, e quindi nella sovranità degli Stati. Una via interessante per loro potrebbe consistere nel rafforzamento della cooperazione internazionale, come il meccanismo europeo di protezione civile che può intervenire sia all’interno dell’Unione Europea che, se necessario, al di fuori di essa.

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Tuttavia, c’è sicuramente un vuoto legale da colmare per proteggere meglio gli sfollati climatici. Vedo almeno due fotogrammi in cui avviene la riflessione. Dal 2012, sotto l’impulso dei governi svizzero e norvegese, è stata lanciata l’agenda di protezione Nansen. Si tratta di un insieme di impegni che 110 Stati (compresa la Francia) hanno approvato nel 2015: coprire i bisogni essenziali, non separare le famiglie, ecc.

L’altra opzione è sviluppare l’interpretazione dei testi esistenti. La Convenzione di Ginevra, ad esempio, fornisce una protezione molto ampia in caso di minaccia per a “gruppo sociale specifico”. Si potrebbe ritenere che i rifugiati climatici rientrino in questa categoria, come suggerisce la giurisprudenza neozelandese. Tuttavia, si deve riconoscere che non esiste un dibattito politico sostanziale su questo tema.

Immaginiamo lo stesso che il punto arrivi all’ordine del giorno. Sarà necessario districare le innumerevoli situazioni in cui l’ambiente è coinvolto. I rifugiati climatici rimarranno una categoria difficile da identificare. Quando sorge un conflitto sull’accesso all’acqua, di cosa si terrà conto? Un contadino o pastore che perde le proprie risorse a causa della desertificazione potrà beneficiare della protezione internazionale o sarà considerato un migrante economico? Tutto resta da pensare.

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Infine, mi sembra che non si possano mettere tutti i fenomeni climatici sullo stesso piano. La stragrande maggioranza delle vittime dell’uragano, ad esempio, vorrà tornare a casa dopo che il disastro sarà passato. Non è la stessa temporalità degli abitanti dell’arcipelago di Tuvalu minacciato dall’innalzamento delle acque, in Polinesia. Per questa categoria di popolazione, lo sfollamento, inevitabile, può essere anticipato, previsto e persino pianificato. Diverso è il ragionamento ancora nel Corno d’Africa, dove le Nazioni Unite invocano la lotta alla siccità e alla malnutrizione. Piuttosto, richiede assistenza umanitaria e allo sviluppo.

► “Servono accordi internazionali adattati a ciascun Paese”

Alex RandallDirettore del programma di advocacy per la Climate and Migration Coalition, Oxford

Di fronte all’aumento del numero di rifugiati climatici, non abbiamo bisogno di un nuovo status o di un’altra convenzione internazionale. Certo, l’idea è bellissima. Le persone spesso hanno una visione semplicistica dei rifugiati climatici, come se ci fosse una relazione diretta tra il clima e le persone che devono fuggire. Se segui questo ragionamento fino in fondo, ti ritroverai con soluzioni troppo semplicistiche, come se ci fosse un foglio che tutti i paesi firmano e il problema è risolto.

È importante capire come il cambiamento climatico altera la mobilità umana. Se i disastri naturali aumentano, più persone si sposteranno. Tuttavia, è quasi impossibile identificare i motivi esatti per cui qualcuno fugge, perché sono sempre molteplici: oltre al cambiamento climatico, fattori politici e sociali e fattori legati ai diritti umani.

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Supponiamo di poter stabilire una convenzione internazionale che crei uno status di “rifugiato climatico”. In che modo i migranti che attraversano i confini internazionali potranno dimostrare di essere rifugiati climatici? Soprattutto se provengono da paesi in cui sono sempre esistiti estremi climatici come la siccità (ad esempio). Potrebbero essere rifiutati fin troppo facilmente.

L’unico modo per creare protezione legale per i migranti climatici è creare una migliore protezione per tutti i migranti e i rifugiati. Un altro punto: stiamo parlando quasi esclusivamente di rifugiati climatici che attraversano i confini internazionali. Ma il maggior numero di rifugiati sono di nazionalità, sono persone che devono lasciare la propria casa ma che rimangono entro i confini del proprio Paese di origine. Ciò non significa che siano al sicuro e che i loro diritti umani siano protetti. Al contrario, vivono le stesse situazioni estreme dei profughi che attraversano i confini. Come ci assicureremo che queste persone siano al sicuro? Questo è ciò di cui dobbiamo parlare, non uno status internazionale. Per questo, abbiamo bisogno di accordi internazionali adattati a ciascun paese.

L’ultimo pezzo del puzzle nel trovare una soluzione diversificata alla migrazione climatica è cambiare la nostra comprensione di essa, specialmente quando si tratta di aiutare i rifugiati. Finora abbiamo cercato di mantenere le persone dove sono, ma secondo me dovremmo incoraggiare le persone a lasciare spazi invivibili. Fornire viaggi sicuri, alloggi sicuri e posti di lavoro sicuri. Ma significherebbe ripensare a come funzionano le nostre economie e società. Che non è una soluzione miracolosa, ma piuttosto il contrario.

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