“Putin è intrappolato nella sua retorica”

Mark Galeotti è professore all’University College London (UCL).

La retorica di Putin è allarmante, ma va vista come un tentativo di intimidire i paesi occidentali. Putin sa che quando sbandiera le opzioni nucleari, l’Occidente gli presta attenzione. In passato, questa retorica ha avuto qualche effetto spingendo alcuni a cercare un accordo con la Russia. Nel caso della guerra in Ucraina, a causa delle atrocità commesse dalle forze russe, l’impatto è stato finora limitato.

L’uso da parte della Russia di un’arma nucleare tattica in Ucraina o il lancio di un missile ipersonico nell’Oceano Atlantico sembravano totalmente fuori questione tre mesi fa. Putin oggi sembra meno cauto, più pronto a rischiare e meno in controllo delle sue emozioni. Il suo comportamento è più difficile da prevedere e questi scenari non sembrano più impensabili.

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L’uso da parte della Russia di armi nucleari tattiche, tuttavia, rimane altamente improbabile, per tre ragioni. L’assenza di significative concentrazioni militari ucraine non offre un obiettivo allettante. L’unico uso sarebbe come arma di terrore per costringere l’Ucraina alla resa e respingere l’Occidente, ma il risultato politico sarebbe altamente imprevedibile. Inoltre, queste armi non sono state testate dagli anni ’90 e si trovano in dodici arsenali della Federazione Russa. Il loro utilizzo richiederebbe il loro trasporto con speciali convogli per il lancio di sistemi, manovra con cui i tecnici russi non hanno esperienza e che verrebbe immediatamente rilevata dai servizi segreti occidentali. Infine, un’azione del genere non sarebbe priva di conseguenze politiche. Contrariamente alla dottrina militare russa e ai principi dichiarati della politica russa, preoccuperebbe l’alto comando militare russo. E sconvolgerebbe fortemente Pechino, la cui dottrina è di non usare mai prima le armi nucleari. Se mai i cinesi volessero conquistare Taiwan, non vogliono rischiare di diventare il bersaglio di un attacco nucleare.

Putin è, in un certo senso, intrappolato dalla sua stessa retorica. Il Presidente russo non può suggerire che si tratti di una minaccia esistenziale contro la Federazione Russa e, allo stesso tempo, pretendere che si tratti solo di un’operazione militare limitata. La sua retorica nucleare è un segno di debolezza. A differenza dell’Unione Sovietica, che in questo campo è sempre stata molto cauta, la Russia di oggi non dispone di molti altri strumenti per tentare di ricoprire il ruolo di grande potenza. La sua economia è sotto pressione crescente, la sua soft power è quasi inesistente e il suo esercito è impantanato in Ucraina. Le armi nucleari – o almeno la minaccia del loro utilizzo – restano una carta da giocare per Mosca.

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“Putin segue una strategia psicologica di intimidazione”

Marina Henke è professoressa di relazioni internazionali presso la Hertie School (Berlino) e direttrice dell’Hertie Center for International Security.

La minaccia di Vladimir Putin di usare armi nucleari segue una strategia psicologica di intimidazione. Non parlo in questo contesto dell’uso delle cosiddette armi nucleari strategiche, che distruggono intere regioni o città. L’uso di tali armi significherebbe che Putin e tutto il suo staff tenderebbero al suicidio, il che non è il caso. A mio parere, l’uso di armi strategiche non è realistico. Quello di armi nucleari più piccole, dette tattiche, è invece molto più probabile. Radiazioni a parte, non è molto più potente delle armi convenzionali e chimiche, ma è terribile.

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Se guardi indietro alla storia, è stata la NATO che negli anni ’50 ha minacciato per la prima volta di usare piccole armi nucleari. Come mai ? Perché le truppe della NATO erano allora di gran lunga più numerose di quelle dell’Unione Sovietica sul suolo europeo. Oggi è l’esercito di Putin ad essere di gran lunga inferiore alle truppe dell’Alleanza. Se la NATO ha davvero mobilitato tutte le sue truppe, cosa che ovviamente è tutt’altro che vera, stiamo parlando di 8 milioni di soldati. Putin ne ha solo una parte e lo sa.

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Così, quando la Russia minaccia di usare tali armi – o forse le usa – Putin vuole intimidire le popolazioni dei paesi della NATO. Spera che i cittadini di Berlino, Roma e Parigi scendano in piazza e costringano i loro governi a cedere. Nella sua logica, questo è uno scenario probabile. Le immagini di Hiroshima e Nagasaki sono rimaste impresse nella nostra memoria e una possibile reazione agli attacchi nucleari è la paura. Tuttavia, c’è un altro scenario possibile, quello della rabbia. L’anno scorso la mia squadra ha intervistato 1.500 tedeschi per scoprire come avrebbero reagito a un attacco nucleare e, in effetti, la maggior parte di loro ha affermato di essere arrabbiata. Rafforzerebbe la NATO e Putin si metterebbe in mezzo. Naturalmente si tratta di scenari puramente ipotetici, non si possono prevedere le reazioni psicologiche.

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Inoltre, le armi nucleari – come l’invasione dell’Ucraina – servono a rafforzare il potere di Putin tra la popolazione russa. Dal 2011 al 2012 si è reso conto di non essere più l’amato leader dei russi e che lui e la sua cerchia ristretta stavano perdendo influenza. Quindi, per mantenere il loro potere e la loro ricchezza, hanno cambiato le loro tattiche generali. Il patriottismo, la gloria russa e il rafforzamento dei servizi di sicurezza si sono uniti a un nemico esterno: la NATO e l’Ucraina. Non è nuovo. Ma la guerra non è andata come previsto e questa informazione sta ora raggiungendo la popolazione russa. La minaccia di usare armi nucleari dovrebbe prima di tutto calmarla.

Cosa dovrebbero fare l’Europa e la NATO in caso di attacco con un’arma nucleare tattica? Per quanto crudele possa sembrare, dovrebbero semplicemente ignorarlo e non iniziare a testare le proprie armi nucleari da nessuna parte. Perché resta vero che il rischio maggiore, quando si parla di armi nucleari, è che si verifichi un malinteso.

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