Dal lancio dell’offensiva russa in Ucraina il 24 febbraio, gli Emirati Arabi Uniti hanno optato per la neutralità. Questa federazione composta da sette emirati si è notevolmente astenuta durante il voto dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite la scorsa settimana al termine del quale la Russia è stata sospesa dal Consiglio per i diritti umani. Né, per il momento, si è unito al pacchetto di sanzioni adottato dall’Occidente contro Mosca. Il suo hub commerciale, Dubai, è quindi diventato una sorta di rifugio sicuro per i ricchi russi e le loro risorse finanziarie.

Meno di sei ore di volo da Mosca

George Hojeige è uno dei testimoni diretti di questo afflusso. Il boss di VirtuZone, una società di assistenza alla creazione di impresa specializzata nelle PMI, ha ricevuto da cinque a dieci volte più nuove richieste di installazione dalla Russia dall’inizio della guerra. “In precedenza, ricevevamo solo dalle cinque alle dieci a settimana”, crede dai suoi uffici situati vicino al Burj Khalifa, la torre più alta del mondo. Allo stesso tempo, nella hall della reception, due nuovi clienti – passaporti russi in mano – stanno discutendo le condizioni per trasferire la loro azienda con il loro consulente.

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“Tendiamo a pensare che tutti i russi siano oligarchi. Non è affatto così”, esclama George Hojeige, tirando su la sua sigaretta elettronica. L’emirato di Dubai è accusato da alcune ONG di ospitare una manciata di uomini d’affari russi vicini a Vladimir Putin che desiderano sfuggire alle sanzioni di Stati Uniti ed Europa. “I nostri clienti sono persone normali, ve lo assicuro, che a volte hanno dei risparmi e cercano di proteggere le proprie famiglie perché preoccupate per il futuro della propria regione”prosegue ricordando il ” molti “ procedure di controllo svolte dagli enti locali per avviare un’impresa.

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Gli uomini d’affari russi non sono gli unici a migrare a Dubai. Anche banchieri, giornalisti e artisti con sede in Russia si sono stabiliti nella sfarzosa città-stato situata a poco meno di sei ore di volo da Mosca. I collegamenti aerei non sono stati sospesi tra i due paesi.

444.000 turisti russi l’anno scorso

“I russi vivono qui da molto tempo, conoscono gli Emirati. Venivano già qui come turisti o come investitori”, spiega Thiago Caldas, il capo dell’agenzia Modern Living Real Estate. Circa 40.000 cittadini russi vivevano nello stato della penisola arabica prima dell’inizio della guerra in Ucraina. Anche 444.000 turisti russi hanno viaggiato nell’emirato lo scorso anno.

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“Quando i russi ora acquistano proprietà qui, tuttavia, noto che lo fanno solo per il semplice ritorno sull’investimento. Per lo più cercano un posto stabile in cui vivere”., analizza l’agente immobiliare. L’acquisto di un immobile a Dubai del valore di 750.000 dirham, ovvero poco meno di 200.000 euro, consente di ottenere un visto di soggiorno valido per tre anni e rinnovabile. Visti più lunghi vengono concessi anche se l’importo dell’investimento è maggiore. L’emirato offre anche un visto per il telelavoro da due anni a determinate condizioni rigorose.

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Criptovalute per aggirare Swift

Per attirare questa clientela, Thiago Caldas ha persino lanciato, all’inizio della guerra in Ucraina, una campagna di comunicazione, in particolare in Russia, ma anche nella regione. Una campagna “riuscito”, dice, dal momento che la sua azienda ha reclutato tre nuovi agenti immobiliari di lingua russa per soddisfare la crescente domanda che anche lui considera circa dieci volte maggiore di prima.

Il pagamento di questo immobile è stato complicato dalla disconnessione di diverse banche russe dal sistema di messaggistica interbancario Swift e dalla sospensione delle operazioni Visa e Mastercard in Russia. Le criptovalute sono quindi diventate uno dei principali canali per finanziare questi beni, dice. Tuttavia, questi nuovi flussi arrivano in un momento delicato per gli Emirati Arabi Uniti. Il GAFI, l’organismo internazionale antiriciclaggio, il mese scorso ha inserito la monarchia del Golfo in una “lista grigia” di stati posti sotto sorveglianza rafforzata.

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