” Come va “, “Siamo stufi” : le risposte si sovrappongono quando il figlio cerca di fare bella figura e sua madre lascia cadere l’ovvio. Seduti sui gradini dell’ampia scalinata che porta ai binari della stazione di Héros-du-Travail, capolinea della linea 2, Pavel e Victoria Pogoudine riassumono con voce stanca le loro dieci settimane di vita sottoterra. I primi giorni di caos, quando più di 2.000 persone terrorizzate si sono accalcate in questa stazione della metropolitana di Kharkiv per sfuggire agli attacchi dell’artiglieria russa. La mancanza di spazio e l’impossibilità anche di sdraiarsi per dormire. Le file interminabili ai bagni, il freddo pungente, l’assenza di docce. Poi, ambientatasi nella routine, la vita nei treni della metropolitana si è trasformata in spazi abitativi precari, pasti caldi e solidarietà.

“Le persone si adattano”

Le trenta stazioni della metropolitana di Kharkiv, la seconda città dell’Ucraina situata a circa 40 chilometri dal confine con la Russia, sono state trasformate dalle prime ore dell’invasione russa il 24 febbraio in una rete di rifugi in cui, secondo il municipio, fino a 100.000 persone si sarebbe rifugiato. A più di due mesi dall’inizio dell’assalto e mentre una serie di contrattacchi ucraini sembra essere in procinto di mettere la città fuori dalla portata dell’artiglieria russa, ce ne sono ancora diverse migliaia da vivere lì.

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“È difficile, anche se le persone si adattano”, spiega Nadezhda Kalouche, un’impiegata della metropolitana responsabile della stazione Akademika-Barabashova e delle circa 180 persone che ancora dormono lì. Se una parte approfitta della recente diminuzione del numero di avvisi che salgono in superficie durante il giorno, “molti hanno ancora paura di uscire”aggiunge.

Le sirene suonano a intervalli irregolari

Rifugiata dal 24 febbraio in una stazione del centro città, Aliona riconosce senza deviazioni essere una di loro. “So che è pazzesco vivere lì, è freddo, buio, ti spezzi la schiena, lei confida, ma ho troppa paura » Questa infermiera in pensione di 52 anni ha lasciato Donetsk (nel Donbass) per raggiungere Kharkiv il 22 febbraio, due giorni prima dell’inizio della guerra.

La maggior parte dei residenti delle stazioni Akademika-Barabashova e Heroes-of-Work proviene da Saltivska, una zona residenziale alla periferia di Kharkiv, che ha subito il peso dei bombardamenti indiscriminati dell’esercito russo. L’appartamento di Anna ha “bruciato tre volte”, spiega questo pensionato di 65 anni, seduto su una panchina. Quella di Maria Likhidchenko è rimasta intatta, ma l’insegnante di storia continua a temere le sirene che suonano in città a intervalli irregolari.

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“Tutti si aiutano a vicenda”

“Abbiamo vissuto a Luhansk nel 2014, sappiamo cos’è un bombardamento, ma questa volta è stato molto più forte”, dice, una tazza di tè stretta tra le mani. Monotona e oscura, la vita nelle stazioni della metropolitana di Kharkiv resta una garanzia di protezione per questa parte della popolazione ancora sotto shock. Il mantenimento delle reti mobili consente anche a Maria Likhidchenko di continuare a insegnare agli studenti ora sparsi in tutto il paese, compresi i territori ora controllati dall’esercito russo, e persino all’estero.

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La stazione di Heroes-of-Work, la più vicina a Saltivska, è uno dei rifugi che ospita più persone. “Siamo ancora più di 500, sapendo che le persone escono durante il giorno e tornano prima che chiudiamo le porte al coprifuoco”, conferma Ioulia Fedenina, capostazione, muovendosi tra le file di materassi, coperte, letti a castello e persino tende che da due mesi ricoprono la banchina. “Ma tutti si conoscono e si aiutano”, lei assicura.

Poco più in là, Victoria Pogoudina continua ad aspettare “lascia che le percosse si fermino” per poter partire, finalmente, e trovare il suo alloggio, risparmiato dai bombardamenti. Quindi, spiega, “Pulirò l’appartamento e farò una doccia calda.”

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