Che sfide! Il nuovo capo (o capo) di EDF, che verrà nominato nei prossimi giorni, ha molto nel consiglio di amministrazione per dare una svolta all’azienda. Occorre un carattere temperato ma flessibile per rispondere sia alle ingiunzioni dello Stato azionista, che rinazionalizzerà l’elettricista, sia alle richieste della Commissione Europea, e per affrontare le tante sfide industriali che si profilano, in un contesto di rilancio nucleare .

Missione impossibile, direbbe qualcuno. E c’è urgenza, perché i problemi sono ovunque e non più solo dalla parte dell’EPR di Flamanville, la cui messa in servizio è prevista per il 2023. Oggi sono 29 i reattori su 56. Mai visti.

La produzione nucleare di EDF dovrebbe aggirarsi intorno ai 280 TWh quest’anno, il livello più basso da trent’anni, in calo di un terzo rispetto ai picchi di metà degli anni 2000. Paese europeo esportatore netto di elettricità, e quasi ogni giorno durante l’estate ha un saldo disavanzo.

E il peggio potrebbe ancora venire. Per questo inverno, la Francia consegnerà gas alla Germania, in modo che produca più elettricità per soddisfare il fabbisogno francese, ha affermato Emmanuel Macron il 5 settembre, dopo un’intervista con il cancelliere Olaf Scholz.

43 miliardi di euro di debito

All’EDF, l’annuncio del Capo dello Stato è stato visto come un vero affronto. Se continua così, ci verrà detto che è a causa nostra che la Germania è costretta a prolungare la vita dei suoi ultimi due reattori fino a marzo, invece di chiuderli a dicembre». scricchioliamo al sedile. Tra i dipendenti del principale operatore nucleare mondiale, a lungo considerato uno dei gioielli del Paese, e addirittura uno stato nello stato, domina la sensazione di declassamento.

L’elettricista è ora in grande difficoltà finanziaria. Dal lato dei costi dovrà investire cento miliardi di euro per prolungare la vita della sua flotta e costruire almeno sei nuovi reattori, mentre ha già un debito di 43 miliardi di euro.

Dal lato delle entrate, non può nemmeno trarre pieno vantaggio dall’impennata dei prezzi sui mercati. Colpa, ovviamente, di una produzione a mezz’asta ma anche del dispositivo Arenh, che lo obbliga a cedere il 40% della sua produzione nucleare, quasi a prezzo di costo, ai suoi concorrenti. Nel solo primo semestre, EDF ha registrato una perdita di 5,3 miliardi di euro.

EDF, il lento declino di un fiore all'occhiello industriale

Come siamo arrivati ​​qui ? EDF si trova ad affrontare una combinazione di elementi, alcuni imprevisti e altri mal preparati. Tutto questo in un clima poco favorevole al nucleare, anche ostile, in Francia come nei nostri vicini, e in un contesto normativo complicato per tutti gli ex monopoli.

L’elettricista fatica così a riprendersi dall’emergenza Covid e dai confinamenti imposti dalle autorità, che lo hanno portato a posticipare un certo numero di soste per revisione o rifornimento. La gestione potrebbe essere stata un po’ troppo cauta, per paura di una massiccia ondata di contaminazionegiudica un sindacalista. Ma criticare a posteriori è facile. »

A causa dell’emergenza sanitaria, si è dovuto rinviare la quarta ispezione decennale (VD4) dei reattori programmati per prolungarne la vita da quaranta a cinquant’anni – quella che viene definita la “grande carenatura”. Questi progetti durano diversi mesi e mobilitano diverse centinaia di persone.

“Il programma di manutenzione è un vero castello di carte”

“I VD4 richiedono un volume di lavoro sei volte maggiore di quello dei VD3, decifra un ingegnere. Devono integrare tutte le nuove misure di sicurezza decise dopo l’incidente di Fukushima, con in particolare l’aggiunta di circuiti idraulici ed elettrici di emergenza e il rinforzo del tappetino. »

Problema, arrivano tutti contemporaneamente, perché il parco francese è stato completato in brevissimo tempo, all’inizio degli anni ’80. Da tempo avvertivamo della mancanza di margine nella pianificazione e nel personale, sottolinea Virginie Neumayer, delegata CGT responsabile del settore nucleare. Di conseguenza, il programma di manutenzione è diventato un vero castello di carte. Il minimo ritardo o imprevisto determina un ritardo nei cantieri e costringe la direzione ad arbitrati. » Indica anche l’intensificazione del ricorso al subappalto e all’esternalizzazione delle attività: l’80% del lavoro è svolto da società diverse da EDF.

Vedi anche:  Elisabeth Borne minaccia le aziende di "razionamento"

Le complicazioni non sono mancate negli ultimi anni all’interno dell’industria nucleare. Nel 2016, per decisione dell’Autorità per la sicurezza nucleare (ASN), è stato necessario chiudere 18 reattori per effettuare i controlli di resistenza sui generatori di vapore, per i quali si sospettava una concentrazione di carbonio troppo elevata.

Oggi EDF deve affrontare problemi di tensocorrosione su un circuito di sicurezza collegato al circuito primario principale, che, in caso di perdita, può iniettare acqua borata per raffreddare il nocciolo del reattore. La scoperta è stata fatta a dicembre 2021 sul reattore 1 della centrale di Civaux, una delle più potenti e recenti della flotta francese. Un’ispezione effettuata mediante ultrasuoni durante l’ispezione decennale.

ASN, sempre più esigente

Da allora sono stati chiusi 13 reattori, ma in totale EDF ne ha individuati 16 che potrebbero essere interessati da queste microfessure, la cui dimensione varia da cento micron a circa 5 millimetri. Dopo numerosi test di saldatura in laboratorio e validazioni da parte dell’ASN, i lavori sono già iniziati, con il taglio di alcune decine di gomiti difettosi e la loro sostituzione. Queste operazioni sono pesanti e dovrebbero durare diversi mesi.

Questa è la prima volta che un evento generico che incide sulla sicurezza colpisce così tanti reattori contemporaneamente. Mostra chiaramente la fragilità del sistema elettrico francese, legata alla sua dipendenza dall’energia nucleare”, afferma Yves Marignac, capo della divisione energia nucleare e fossile dell’associazione Négawatt.

I reattori da 32 900 MW, che sono i più vecchi, non sarebbero interessati da questa tensocorrosione. L’ASN ha tuttavia chiesto a EDF di ispezionare tutta la sua flotta entro il 2025. L’esame dovrebbe essere effettuato durante le interruzioni standard. Quindici anni fa, l’ASN potrebbe non aver chiesto a EDF di chiudere i suoi reattori, ma semplicemente di dimostrare che la sicurezza era assicurata. sottolinea Jean-Luc Salanave, portavoce dell’Unione delle associazioni dei pensionati e degli ex lavoratori nucleari (Uarga).

Ma i tempi sono cambiati. L’ASN è diventata un’autorità indipendente e la pressione dell’opinione pubblica è più forte. Ci sono più requisiti di sicurezza su una flotta che invecchia, che richiede necessariamente più controlli e quindi più arresti, o anche più lavoro se necessario.

La standardizzazione della flotta nucleare, un punto debole

La situazione non dovrebbe pertanto migliorare per EDF. Nel 2023 sono previste una cinquantina di interruzioni delle unità, di cui sei “grandi carenature”. E dal 2025 verranno rimontati anche i reattori da 1.300 MW. Nel 2029 sarà la volta del primo VD5 a Tricastin, di estendere il reattore 1 oltre i cinquanta anni. Nel frattempo sarà iniziata la costruzione delle due EPR2 previste a Penly e dovrebbe essere completata quella delle due EPR in costruzione a Hinkley Point (Gran Bretagna).

“La standardizzazione della flotta è stata a lungo vista come un vantaggio, perché ha consentito di ridurre i costi di produzione generando economie di scala. Ma oggi, poiché i problemi si moltiplicano a causa dell’invecchiamento, questa forza è diventata una debolezza”, testimonia un ex leader del gruppo.

Vedi anche:  Israele ha aperto la strada alla cooperazione pubblico-privato

Il CEO dell’azienda lascia cadere i pugni

Perché come tutta l’industria, il settore è privo di caldaie, saldatrici, ecc. La chiusura delle scuole professionali di EDF negli anni ’90 non ha aiutato le cose. La questione della manodopera ha una dimensione strategica importante, sia per la manutenzione della flotta che per i nuovi progetti nuclearisottolinea Julien Collet, vicedirettore generale dell’ASN. Da quest’anno abbiamo anche chiesto a EDF di redigere un rapporto annuale sulla disponibilità del tessuto industriale, al fine di verificarne la compatibilità con i volumi di lavoro previsti. »

Ma l’azienda non è l’unico colpevole di questo attuale fallimento, si rammarica oggi il suo amministratore delegato, Jean-Bernard Lévy, che lascia cadere i colpi al momento della partenza, quando il suo mandato doveva scadere nel marzo 2023, a causa del limite di età.

Ci è stato detto: “La tua flotta nucleare diminuirà. Preparati a spegnere le centrali elettriche”. Abbiamo chiuso i primi due (Fessenheim, ed.). Ci è stato detto: “Preparatevi a chiudere le prossime 12” (entro il 2035, ndr). Pertanto non abbiamo assunto persone per costruirne altre. Abbiamo assunto persone per chiuderne 12″, ha spiegato il 29 agosto, durante la scuola estiva Medef.

Attacchi che prendono di mira direttamente lo Stato ed Emmanuel Macron, sospettato di aver adottato tardivamente una posizione pro-nucleare. Solo nel suo discorso a Belfort lo scorso febbraio ha annunciato il lancio di un nuovo programma di reattori e l’abbandono del piano di spegnimento, come ancora previsto dalla legge.

Una denuncia presentata per impugnare la direzione dello Stato

Per anni, EDF ha subito ingiunzioni contraddittorie da parte dello Stato, che è sia il principale azionista che l’autorità di regolamentazione”, afferma Nicolas Goldberg, consulente di Colombus Consulting. L’azienda si è così imposta l’EPR del design franco-tedesco e ha dovuto affrontare l’erosione dei suoi clienti con l’apertura dei mercati alla concorrenza. Doveva aumentare la sua redditività, rinnovare la sua flotta e mettere la gomma nelle rinnovabili, mentre allo stesso tempo il meccanismo dell’Arenh ne appesantiva i margini.

Energy in Action, un’associazione di azionisti dipendenti di EDF, ha appena presentato una denuncia penale contro X per contestare la gestione del gruppo da parte dello Stato sin dalla sua IPO nel 2005.

————-

La flotta nucleare francese

EDF, il lento declino di un fiore all'occhiello industriale

EDF ha 56 reattori in Francia (15 in Gran Bretagna), distribuiti su 18 siti, dopo la chiusura nel 2019 delle due unità di Fessenheim (Alto Reno), che erano le più antiche. Il parco è composto da 32 reattori da 900 MW, 20 reattori da 1.300 MW e 4 da 1.450 MW. In tempi normali, rappresenta in media l’80% della produzione francese di elettricità.

I tre reattori più antichi di oggi sono stati messi in servizio nel 1979 a Bugey (Ain). Ne seguirono altri sei nel 1980, poi otto nel 1982, cinque nel 1983 e altrettanti nel 1984 e nel 1985. Gli ultimi ad essere collegati alla rete furono le due unità di Chooz (Ardenne) nel 2000 e le due di Civaux (Vienne) in 2002. L’età media del parco è di 36 anni.

28 reattori della serie da 900 MW hanno un ciclo produttivo di circa dodici mesi, a fronte di una media di diciotto mesi per il resto. Le operazioni di scarico e ricarica del carburante richiedono generalmente quaranta giorni. Se la fermata richiede anche lavori di manutenzione, la sua durata sale a ottantacinque giorni. Occorrono in media novanta giorni per un’ispezione decennale VD3 e il doppio per un VD4.

Articolo precedentekyiv riprende 500 kmq nel sud, la Russia determinata a continuare l’invasione
Articolo successivoEmissioni di gas, inondazioni, inquinamento… La gestione complicata delle passività minerarie