Per Jon Baker, questo martedì 3 maggio è un po’ speciale. Jon ha 74 anni, 74 anni a pieno regime. Fu in Asia che raggiunse la maggiore età a metà degli anni ’60, arruolato in marina nel mezzo del pantano vietnamita.

Da allora, ha svolto così tanti lavori che ha difficoltà a tenerne traccia. “Cento, direi”, dice, imbronciato. Negli ultimi anni si è dedicato al restauro di case. Cosa non facile, come dimostra il gesso che gli immobilizza il polso sinistro.

Istruzione decentrata, sotto la supervisione dei “comitati scolastici”

In un momento in cui gli altri scelgono il riposo, Jon Baker, capelli bianchi e braccia al collo, scopre un nuovo ruolo: quello di candidato. L’ex soldato è entrato in politica. A livello locale, certo, ma doveva comunque elaborare un messaggio e parlare ai raduni per presentare le sue opinioni sull’istruzione.

Negli Stati Uniti, l’istruzione pubblica – primaria e secondaria – è gestita dalla contea (compresa la definizione dei programmi), sotto la supervisione di un “consiglio scolastico” eletto dall’intera popolazione. È questa responsabilità a cui aspira, a casa nel Tennessee.

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I suoi figli hanno lasciato i parchi giochi molto tempo fa. Ma comunque. “È giunto il momento di rendere conto agli insegnanti”, Egli ha detto. Per motivi di trasparenza, fa anche campagne per filmare e registrare le lezioni in modo permanente, in modo che i genitori non si perdano nulla. “In fondo sappiamo che dal Covid funziona tutto”, scivola.

Rappresentanti di genitori arrabbiati

Il membro del Partito Repubblicano Jon Baker è in corsa per il sesto distretto della contea di Hamilton, che copre la città di Chattanooga e le aree circostanti. Ovvero più di 350.000 abitanti, 79 scuole, quasi 2.800 insegnanti e 44.500 studenti. Ma nel suo distretto, Jon non è il solo in corsa dalla parte repubblicana. Deve quindi fare una primaria, che si svolge il 3 maggio, e che lo contrappone ad altre due novizie: una maestra in pensione e una giovane madre, titolare di una piccola azienda idraulica.

Di solito, l’elezione dei “comitati scolastici” suscita poche vocazioni. Questo non è più vero da quando i repubblicani hanno recentemente intrapreso un nuovo capitolo della “guerra culturale”: accusano gli insegnanti di far girare la testa dei loro studenti su alcuni temi, come la lotta al razzismo o la questione del genere. E le domande si stanno accumulando.

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A dire il vero, ben poco distingue Jon da Cindy e Delores, suoi avversari per un giorno, come hanno potuto constatare di recente una cinquantina di elettori durante un dibattito organizzato nella periferia di Chattanooga. I tre corteggiatori si sono presentati come cristiani evangelici arrabbiati con gli “esperti” che sentono ai genitori dire cosa fare, anche quando si tratta di salute.

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Nonostante gli Stati Uniti si stiano avvicinando al milione di morti per Covid, la maschera non ha ancora una buona stampa. Ma il peggio è altrove: “Gli insegnanti non imparano più a leggere ea scrivere, infatti il ​​livello sta calando. Passano la maggior parte del loro tempo ad “indottrinare” gli studenti. i tre candidati si sono alternati.

Le divisioni americane vincono le scuole

La piccola folla si è divertita. Questo dibattito è stato organizzato da Moms for Liberty, un’organizzazione molto conservatrice fondata all’inizio del 2021 per difendere “i diritti dei genitori”. È uno dei nuovi attori nella nebulosa della destra americana. La sua filiale locale è stata aperta a Chattanooga a maggio e secondo quanto riferito conta 400 membri.

Il suo vicepresidente, Robyn Kremser, non si fida dell’istruzione pubblica. Inoltre istruisce a casa i suoi tre figli di 13, 9 e 3 anni. “Circa 30 anni fa il governo federale iniziò a rilevare le scuole, a instillare le sue idee negli studenti, assicura questa giovane donna elegante. Grazie al Covid e alle lezioni virtuali, i genitori sono venuti a conoscenza di ciò che stava accadendo nelle aule. »

A destra dello spettro politico americano, questo discorso sta guadagnando terreno. Si cristallizza in particolare su alcuni libri. Come quella dell’autrice afroamericana Angie Thomas, L’odio che dai (1), nel secondo curriculum di inglese della contea di Hamilton. Sul sito di Moms for Liberty, tutti i passaggi sono stati giudicati “non appropriato” sono sottolineati. Principalmente il linguaggio volgare, ma anche le allusioni al caso George Floyd.

Il libro, che evoca la violenza della polizia, dovrebbe spingere alla rivolta. “Insegnano ai bambini bianchi a sentirsi in colpa per essere bianchi, colpevoli di schiavitù, segregazione, colpisce Robyn Kremser. Questa è la “teoria critica della razza”. Serve a dividerci. »

Educazione, un nuovo campo di battaglia politico negli Stati Uniti

La teoria della razza critica (CRT), un concetto oscuro per la gente comune, è la nuova bandiera rossa preferita della destra americana. “Il CRT è diventato lo stendardo preferito dei repubblicani e della destra americana, senza che nessuno sappia di cosa stiamo parlando”, lamenta Marcus Mauldin, professore di scienze politiche all’Università del Tennessee a Chattanooga.

All’UTC, uno dei suoi corsi si occupa specificamente delle controversie in politica. “CRT viene insegnato solo all’università. È un modo per avvicinarsi a molte materie da un punto di vista razziale, in connessione con la Scuola di Francoforte (2). Ovviamente non ha nulla a che fare con ciò di cui parlano i repubblicani. si irrita.

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Libri, numero della “guerra scolastica”

Le mamme per la libertà stanno cercando di far rimuovere alcuni libri dai curricula, ma anche dalle biblioteche. Il che fa saltare Taylor Lyons, fondatrice di Chattanooga di Moms for Social Justice. Impegnata a sinistra, questa organizzazione è stata creata per aiutare gli insegnanti ad avere più libri sui loro scaffali. “È importante che i bambini abbiano accesso a quanti più libri possibile, lei spiega. Soprattutto in queste zone povere degli Stati Uniti, dove molte persone hanno pochi libri a casa. Collaboriamo con l’American Library Association per la selezione dei libri. »

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Ma questa associazione è l’altro nemico di Moms for Liberty. Lo accusano di essere il braccio armato degli insegnanti e di incoraggiare in particolare gli studenti a mettere in discussione la propria identità sessuale. Certi graphic novel, a volte crudi, sono nel mirino, denunciati come “osceno” e “pornografico”. ” È essenziale che i bambini che si pongono domande abbiano accesso nelle biblioteche scolastiche a storie che ne parlano, in modo che capiscano che porsi questo tipo di domande non è anormale. “risponde Taylor Lyons.

Tra Moms for Liberty e Moms for Social Justice il dialogo è impossibile. Alle riunioni pubbliche tenute dal consiglio scolastico della contea di Hamilton una volta al mese, a volte piovevano invettive. Spesso la stanza è troppo piccola. Jon Baker, se eletto, promette di ottenere una sede molto più grande. I cortili non sono più risparmiati dalle passioni americane.

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Un sistema educativo altamente decentralizzato

L’istruzione pubblica negli Stati Uniti è essenzialmente una giurisdizione locale: è in gran parte di competenza della contea, con grande autonomia per i servizi preposti all’istruzione (assunzione di insegnanti, programmi, ecc.). La contea è la più grande suddivisione amministrativa degli stati. Ci sono, ad esempio, 96 contee nel Tennessee (6,8 milioni di abitanti) e oltre 3.000 a livello nazionale.

In materia di istruzione, il potere federale è molto limitato. Il ruolo del Ministero dell’Educazione a Washington, creato nel 1980 riunendo servizi fino ad allora sparsi in diversi ministeri, è molto più limitato che in Francia. Con soli 4.400 dipendenti, interviene principalmente nella politica dei sussidi, oltre che nel campo della ricerca e della statistica. All’interno del Partito Repubblicano, molti sono coloro che militano per la sua abolizione, vedendo in esso un dannoso prolungamento del ruolo dello Stato.

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