Agnès Alexandre-Collier, professoressa di civiltà britannica all’Università della Borgogna

L’establishment a livello locale del partito conservatore è in calo dopo le elezioni di giovedì 5 maggio, mentre avanza il Partito Laburista, gli ecologisti e soprattutto i liberaldemocratici. Come spiegarlo?

Agnès Alexandre-Collier: Le elezioni locali sono piuttosto speciali. Si tratta di eleggere consiglieri municipali nei governi locali che storicamente hanno avuto la reputazione di essere politicamente opposti al partito al governo. Strutturalmente, queste elezioni hanno sempre funzionato come una forma di protesta contro il potere in atto. Alla fine degli anni della Thatcher, i “governi locali” erano essenzialmente laburisti.

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È certamente sorprendente vedere seggi come quello di Westminster, conservatore dagli anni ’70, passare al campo laburista. Allo stesso tempo, questa potrebbe essere una conseguenza a lungo termine delle elezioni legislative del dicembre 2019. Mentre avevano poi conquistato il famoso “muro rosso” (roccaforte del lavoro) nel nord dell’Inghilterra, avevano perso consensi nel benestante blu del sud-est parete. Allo stesso modo, il collegio elettorale conservatore di Canterbury era passato al campo di lavoro.

Le elezioni locali sono un’istantanea nel tempo dell’umore delle persone in tutto il Regno Unito. Sono la conseguenza di diversi fattori: pandemia, Brexit, crisi interna del governo Johnson.

La vittoria laburista è notevole ma non sufficiente a portare a un cambiamento di atteggiamento tra la popolazione. Nel 2013, le elezioni locali sono state vinte in modo schiacciante dai laburisti guidati da Ed Miliband subito dopo la vittoria della coalizione liberaldemocratica. Il loro successo non si è ripetuto alle elezioni legislative.

I parlamentari conservatori potrebbero far pagare Boris Johnson per questo fallimento provocando un voto di fiducia?

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Agnès Alexandre-Collier: La situazione è molto delicata per Boris Johnson e tutto può succedere. Al momento non ci sono abbastanza parlamentari conservatori che chiedono un voto di sfiducia. Alcuni dissero di aver inviato la loro lettera al capo del Comitato 1922, un organismo interno al loro partito. Ma per il momento non è ancora stata raggiunta la fatidica cifra da raggiungere di 54 parlamentari conservatori, ovvero il 15% del gruppo parlamentare conservatore, per organizzare una mozione di sfiducia. Quindi, nulla dice che la maggioranza dei deputati voterebbe sfiducia.

Certo, c’è preoccupazione tra i deputati del “muro rosso” che rischiano di perdere il seggio. Uno di loro ha già aderito al Partito Laburista. È abbastanza senza precedenti. Ma i parlamentari conservatori devono affrontare ingiunzioni contraddittorie: gestire le recriminazioni quotidiane dei loro elettori che minacciano il loro seggio e, dall’altro, la loro fedeltà al partito per assicurarne il mantenimento nelle prossime elezioni. Sanno bene che quelli del 2019 sono stati vinti sulla base della popolarità di Boris Johnson. Rimane l’uomo forte della Brexit, della gestione della pandemia con il successo della vaccinazione.

Chi sarebbero i rivali di Boris Johnson all’interno del Partito conservatore?

Agnès Alexandre-Collier: In effetti, non c’è davvero un potenziale candidato per sostituirlo. Nel contesto attuale, è percepito dalla maggioranza del gruppo parlamentare come l’unico leader conservatore convincente.

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Ci sono concorrenti, come il Cancelliere dello Scacchiere, Rishi Sunak. Ma un caso di privilegi fiscali concessi alla moglie potrebbe screditarlo. Liz Truss, il ministro degli Esteri, è un’altra potenziale figura. Appartiene alla destra del partito ed è stata tra i firmatari nel 2012 di un pamphlet “Britania unshamed”, fondatore dell’evoluzione ideologica del Partito conservatore e di una nuova generazione di giovani parlamentari. Questo testo ultraliberista, che intende fare del Regno Unito un paradiso fiscale, non è solubile nel discorso interventista “One Nation” che ha permesso a Boris di conquistare i seggi in questa regione del Paese nel 2019.

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Perché le indagini sul comportamento personale di Boris durante la crisi pandemica hanno un impatto così scarso su di lui?

Agnès Alexandre-Collier: Sono diversi mesi che attendiamo con le conclusioni del rapporto amministrativo di Sue Gray sul partygate (partiti dati dal governo nonostante le regole rigide durante la pandemia) e quelle dell’indagine di polizia. Queste conclusioni sono anche molto criticate sui social network perché Boris Johnson e sua moglie hanno dovuto pagare delle multe, il cui importo è inferiore a quello che hanno dovuto pagare gli altri britannici.

Con Boris Johnson ci troviamo di fronte a pratiche più vicine alla definizione consensuale di populismo, che unisce le idee e la pratica del potere. Ha messo in atto un classico programma conservatore di politica dell’identità con un nuovo focus su un’Inghilterra pro-Brexit e anti-immigrazione. Allo stesso tempo, c’è una forma di populismo procedurale in cui il leader onnipotente non esita ad aggirare la legge e le istituzioni per governare a modo suo.

Il “partygate” rivelò in lui la capacità di agire contrariamente allo “Stato di diritto”, uno dei maggiori principi costituzionali della democrazia britannica. Che resti o se ne vada, siamo entrati in un nuovo ciclo, il che significa che ci stiamo allontanando da tutti i presupposti che avremmo potuto avere fino ad ora sulle basi di questo modello di democrazia. Resta da vedere se questa è una “parentesi Johnson” o se durerà.

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