Dopo aver annunciato il giorno prima di essere in « discussioni (…) per un possibile riavvicinamento. con OneWeb, di cui è già azionista al 23%, Eutelsat ha confermato martedì 26 luglio una fusione delle due società.

La transazione, che avverrà attraverso uno scambio di azioni, valuta OneWeb a 3,4 miliardi di dollari, il che implica un valore di 12 euro per azione Eutelsat, ha affermato la società in una nota. La transazione dovrebbe essere completata entro “alla fine del primo semestre 2023”, lei ha aggiunto.

Costellazione in orbita bassa

Eutelsat, specialista in orbita geostazionaria, dispone di una flotta di 35 satelliti posizionati a 36.000 chilometri dalla Terra per la trasmissione satellitare e servizi Internet ad alta velocità dallo spazio.

La società britannica OneWeb ha già schierato 428 dei 648 satelliti nella sua costellazione in orbita bassa, a poche centinaia di chilometri sul livello del mare, al fine di fornire Internet ad alta velocità con bassa latenza, o ridotto ritardo di trasmissione dei dati, essenziale per soddisfare la rapida crescita necessità.

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Oltre al conglomerato indiano Bharti (30%) ed Eutelsat (22,9%), la capitale di OneWeb comprende il governo britannico (17,6%), la giapponese SoftBank (17,6%) e il conglomerato coreano Hanwa (8,8%). Eutelsat è controllata al 20% da Bpifrance, la banca di investimento pubblica dello Stato francese, nonché dal Fondo di partecipazione strategica (FSP), detenuto da sette assicuratori francesi, il resto del capitale è fluttuante.

Al servizio di regioni isolate

Questo progetto di fusione mira a installare l’intero settore Internet spaziale ad alta velocità in orbita bassa, in particolare per servire regioni isolate prive di fibra ottica. Un mercato stimato in 16 miliardi di euro entro il 2030, secondo Eutelsat.

In questa corsa, SpaceX del miliardario americano Elon Musk ha fatto un passo avanti. Più della metà dei 4.408 satelliti nella sua costellazione Starlink sono già stati schierati (ne vogliono 42.000 alla fine). Jeff Bezos, il fondatore di Amazon, intende inviare più di 3.200 satelliti per la sua costellazione di Kuiper. Per quanto riguarda la Cina, ha anche un proprio progetto di costellazione, Guowang, con 13.000 satelliti.

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Di fronte a questi giganti, anche l’Unione Europea intende schierare la propria costellazione in orbita bassa di circa 250 satelliti a partire dal 2024, in nome della sovranità. Il dispiegamento della costellazione OneWeb è stato sospeso a febbraio dall’interruzione dei voli del razzo Soyuz, decretata dalla Russia in reazione alle sanzioni occidentali imposte dopo l’invasione dell’Ucraina.

“Avrebbe potuto farci tornare indietro per molto tempo, ma abbiamo avuto un enorme sostegno da parte degli Stati Uniti e del governo indiano”, Il presidente esecutivo di OneWeb, Sunil Bharti Mittal, ha affermato che era stato raggiunto un contratto per utilizzare i veicoli di lancio di SpaceX e che il governo indiano aveva fornito due razzi GSLV per completare il dispiegamento della costellazione. “certamente entro marzo 2023”.

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