► Cosa fanno Eutelsat e OneWeb?

Società francese, Eutelsat è un operatore di telecomunicazioni satellitari. Con i suoi 36 satelliti in orbita geostazionaria, l’azienda fornisce canali televisivi a 274 milioni di famiglie, nonché Internet ad alta velocità per aziende e governi in aree in cui l’accesso a Internet è difficile.

Dal canto suo, OneWeb è un operatore satellitare indo-britannico specializzato in orbita bassa, sempre per portare Internet in aree remote, dove la connessione in fibra ottica non è possibile. L’azienda ha già schierato 428 satelliti nella sua costellazione da febbraio 2019. Quest’ultima deve essere completata nel 2023 con poco più di 600 dispositivi in ​​orbita.

Con la fusione, Eutelsat spera di prendere piede nel mercato delle costellazioni in orbita bassa, mentre la televisione satellitare non è più disponibile. Da parte sua, OneWeb ha il suo futuro finanziario. Nella memoria degli specialisti, la dichiarazione di fallimento della società nel 2020, prima della sua acquisizione da parte del governo britannico, è ancora vivida. Soprattutto, il neocostituito colosso intende competere con l’americano SpaceX, la cui controllata Starlink offre già l’accesso a Internet grazie a una costellazione di satelliti in orbita bassa.

► Qual è la differenza tra orbita bassa e orbita geostazionaria?

L’orbita bassa, chiamata “LEO” (per “orbita terrestre bassa”), è l’orbita più vicina alla Terra. Secondo le definizioni, si estende fino a 1.000 o 2.000 chilometri di altitudine. È in questa zona che troviamo, ad esempio, la Stazione Spaziale Internazionale. I satelliti posizionati in questa orbita sono meno complicati e quindi meno costosi da costruire, perché inviati meno lontano. Un altro vantaggio, essendo ridotta la distanza con la Terra, si riducono anche i ritardi di comunicazione.

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L’orbita geostazionaria, chiamata “GEO”, è molto più alta, a 35.786 chilometri sopra l’equatore. Soprattutto permette ai satelliti di ruotare esattamente nello stesso momento della Terra su se stessa, dando così l’impressione di essere fissi rispetto a un punto del pianeta. Un vantaggio notevole perché poi non è necessario che le antenne a terra seguano il satellite, è lì permanentemente. Soprattutto, con la loro alta quota, una manciata di satelliti geostazionari è sufficiente per coprire la Terra, dove l’orbita bassa ha bisogno di costellazioni composte da diverse centinaia di satelliti per fornire un servizio soddisfacente.

► Il futuro delle telecomunicazioni passa in orbita bassa?

In ogni caso, questo è ciò che pensano i produttori del settore, e questa fusione lo dimostra. In corsa anche altri giganti, come Amazon con la sua costellazione di satelliti Kuiper. In SpaceX, vendiamo già l’accesso a Internet via satellite a privati, per aree remote. Ma dato il costo (quasi 700 euro di attrezzatura, e un abbonamento di circa cento euro al mese), è difficile immaginare le popolazioni delle zone rurali e dei paesi poveri, che sono i più scarsamente collegati, che investono in Internet by Starlink .

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Per gli intenditori del settore, il grosso della clientela di Starlink sarà piuttosto ricercato dalla parte di aziende e governi, ad esempio per coordinare i soccorsi in seguito a calamità naturali o in zone di conflitto dove è necessario poter garantire la connettività. Starlink aveva anche inviato kit di connessione agli ucraini la scorsa primavera.

Come spesso accade nello spazio, l’orbita bassa nasconde in realtà una questione di sovranità. Accanto agli americani, la Cina sta progettando la propria costellazione. Da parte europea, gli impegni del governo restano per il momento timidi. Lo scorso febbraio, spinti dalla Francia, gli europei hanno raggiunto un accordo di principio per una costellazione in orbita bassa. Ma i contorni esatti e soprattutto la busta restano da definire nel corso di un incontro europeo in programma a Parigi il prossimo novembre. Resta da vedere come il nuovo colosso Eutelsat-OneWeb riuscirà ad inserirsi nella logica europea.

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