Si apre lunedì 9 maggio davanti alla Corte d’assise di Parigi il processo a Laurent Bucyibaruta, ex prefetto di Gikongoro, regione del sud del Ruanda. A 78 anni, questo ex funzionario pubblico è accusato di essere coinvolto in diversi massacri avvenuti durante il genocidio del 1994 e rischia l’ergastolo. È il più alto funzionario mai processato in Francia in relazione a questa tragedia.

Un prefetto esperto

Durante il genocidio ruandese, Laurent Bucyibaruta, rifugiato in Francia dal 1997, è stato prefetto di Gikongoro, regione particolarmente colpita dallo scatenarsi della violenza. Almeno 800.000 persone hanno perso la vita in Ruanda in 100 giorni, principalmente dalla minoranza tutsi, ma anche da hutu moderati

Il suo processo, della durata di dieci settimane, si aprirà con l’esame delle memorie difensive che chiedevano l’annullamento del procedimento avviato ventidue anni fa. Se non accoglie tale richiesta, la Corte d’assise può iniziare ad esaminare il merito della causa. Devono essere ascoltati un centinaio di testimoni, provenienti dal Ruanda o in videoconferenza.

L’inchiesta lega l’ex prefetto a sei scene principali di massacri, che hanno provocato decine di migliaia di morti. Un funzionario pubblico per quasi trent’anni all’epoca dei fatti, una carriera di eccezionale longevità, Laurent Bucyibaruta era per l’accusa “un uomo esperto nell’esercizio del potere”. Rischia l’ergastolo per “genocidio”, “complicità nel genocidio” e “Complicità in crimini contro l’umanità”.

Prefettura di Gikongoro

Tra i fatti interessati dalle indagini c’è la strage compiuta nella scuola tecnica in costruzione a Murambi, nel comune di Nyamagabe, uno dei drammi più cruenti del genocidio. Da allora il sito è diventato un memoriale.

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La mattina del 21 aprile 1994, decine di migliaia di profughi tutsi, si sono radunati sul posto su iniziativa del prefetto che li ha assicurati “protezione”, vengono circondati e uccisi. Una manciata è sopravvissuta, fuggendo o nascondendosi tra i cadaveri. Le uccisioni sono continuate durante il giorno in due parrocchie vicine, dove i tutsi avevano sperato di ottenere rifugio.

Laurent Bucyibaruta è stato anche licenziato per la sua responsabilità nel massacro di circa 90 studenti tutsi nella scuola Marie-Merci di Kibeho il 7 maggio 1994, e nell’esecuzione di prigionieri tutsi, inclusi tre sacerdoti, nella prigione di Gikongoro, accuse che anche lui nega.

Il Tribunale penale internazionale per il Ruanda aveva per un certo tempo rivendicato Laurent Bucyibaruta, ma alla fine ha rinunciato a favore dei tribunali francesi.

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Quarto processo in Francia

Questo processo è il quarto in Francia per reati legati al genocidio in Ruanda. Tre uomini sono stati condannati in via definitiva: Pascal Simbikangwa, ex ufficiale della guardia presidenziale, a venticinque anni di carcere nel 2014; Octavien Ngenzi e Tito Barahira, due ex sindaci del villaggio di Kabarondo (nell’est del Paese), in perpetuo per “crimine contro l’umanità” e “genocidio”due anni dopo.

Un quarto, Claude Muhayimana, ex autista di un hotel franco-ruandese accusato di aver trasportato miliziani, ha impugnato la sua condanna, nel dicembre 2021, a quattordici anni di reclusione.

Inoltre, ventinove inchieste giudiziarie e cinque indagini preliminari sono attualmente aperte all’unità “crimini contro l’umanità” del tribunale di Parigi, autorizzata a perseguire le persone sospettate di questi crimini sotto la giurisdizione universale. Un medico e un ex poliziotto saranno processati l’anno prossimo.

Un altro delicato dossier in attesa del suo epilogo: l’indagine sulle possibili responsabilità dell’esercito francese, accusato dai sopravvissuti di aver abbandonato centinaia di tutsi massacrati sulle colline di Bisesero, a fine giugno 1994. Nell’aprile 2021 la procura di Parigi ufficio ha chiesto il licenziamento. La decisione finale spetta ora ai giudici istruttori.

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