Se i francesi conoscono il famoso proverbio la cui rima unisce le parole avril e fil, produttori di frutta e viticoltori ne misurano le conseguenze concrete. “Ai Santi del Ghiaccio (intorno al 10 maggio, ndr)gli agricoltori sanno che possono verificarsi ondate di freddo estremo, spiega Stéphanie Prat, direttrice della Federazione nazionale dei produttori di frutta (FNPF). Questi giorni di tempo rigido non sono quindi una sorpresa. »

“Ciò che è molto più raro è il periodo di grande mitezza, anche caldo, che abbiamo vissuto nell’ultima settimana di marzo”, segnala il direttore della FNPF. Secondo Météo France, le temperature erano da 6 a 8 gradi sopra la norma. Nei frutteti, questo caldo insolito ha portato all’inizio della fioritura precoce, che riguarda in particolare kiwi, albicocchi e susini… Ed è proprio perché gli alberi sono fioriti che sono ancora più minacciati dal gelo.

2 miliardi di perdite

È quanto è successo lo scorso anno, dal 4 all’8 aprile 2021, quando temperature fino a –5°C hanno colpito più di 80 reparti. Il governo aveva stimato, pochi mesi dopo, che le perdite di vino avevano raggiunto il 30% in tutta la Francia o addirittura il 50% per le drupacee.

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“Il governo ha messo in atto un piano di sostegno ai settori del valore di un miliardo di euro, dice Rémi Dubourg, agroeconomista alle Camere dell’agricoltura. Ciò includeva in particolare l’assunzione di contributi previdenziali e, naturalmente, il risarcimento delle perdite per calamità agricole. »

Per cercare di evitare un simile disastro, i contadini si sono quindi mobilitati al capezzale dei loro campi. Secondo Christiane Lambert, presidente della FNSEA, il principale sindacato agricolo francese, “molti hanno anticipato lanciando l’aspersione dei loro frutteti”, vale a dire dentro “Spruzzare acqua in modo che si formi un sottile velo di ghiaccio attorno alle gemme, che rimarrà a 0°C”.

Il metodo del braciere

Per combattere questi attacchi di gelo si possono usare anche altri metodi: candele e bracieri disposti in maniera regolare nel podere, o anche piccole torri in cima alle quali delle pale aspirano aria dall’altitudine, più calda, al suolo.

In ogni caso, è troppo presto per sapere se questo tempo avrà o meno gravi conseguenze. Questo dipenderà dalla durata dell’esposizione al gelo ma anche dall’igrometria. Tuttavia, gli agricoltori sono consapevoli che è probabile che queste montagne russe del termometro si moltiplichino a causa del riscaldamento globale. Le gelate, che sono abituali, potrebbero quindi verificarsi regolarmente dopo un clima mite che lo è meno.

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Meno del 5% degli arboricoltori assicurati

Questa minaccia può aumentare il livello di adesione dei professionisti alle assicurazioni agricole? “Questo tasso dipende dai settori, osserva Rémi Dubourg : dal 30 al 35% nelle colture di campo ma meno del 5% nell’arboricoltura. » Secondo Stephanie Prat, “Pochissimi agricoltori stipulano tale assicurazione a causa del costo. Alcuni assicuratori hanno persino rinunciato a offrirli.

Con la sfida di rendere questa assicurazione del raccolto più accessibile agli agricoltori, il governo ha presentato un disegno di legge che è stato adottato dal Parlamento lo scorso febbraio e che dovrebbe entrare in vigore nel 2023.

Il piano prevede in particolare un contributo statale, che potrebbe arrivare fino al 70% dell’importo dei contributi a seconda del settore (65% oggi), una riduzione della franchigia e un sistema a tre livelli: a seconda del tasso di perdita, questi sarebbero assunti dal produttore, dall’assicuratore o dallo Stato.

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