Sempre più caldo, sempre più secco. Con l’estate del 2022 che non è nemmeno a metà, gran parte dell’Europa sta già finendo l’acqua. Su 96 dipartimenti in Francia, a 93 sono state imposte restrizioni. La conseguenza più spettacolare di questa mancanza d’acqua è il moltiplicarsi degli incendi boschivi in ​​Francia, proprio come tra i nostri vicini spagnoli, italiani o greci. Entro il 21 luglio, in Europa erano andati in fumo 5.000 km2 di foreste, l’equivalente della superficie delle Bouches-du-Rhône.

“La siccità ha altre conseguenze più insidiose sugli alberi”, commenta Nathalie Bréda, direttore della ricerca presso l’Istituto nazionale di ricerca per l’agricoltura, l’alimentazione e l’ambiente (Inrae).

sudore dell’albero

Perché come gli esseri umani, gli alberi sudano per rinfrescarsi, attraverso i pori situati nelle foglie, chiamati “stomi”. Aspirano l’acqua dal suolo attraverso le loro radici, e questa sale verso l’alto, in vasi, sotto l’effetto della traspirazione. Ma quando l’acqua diventa scarsa, gli alberi potrebbero aver bisogno di traspirare più acqua di quella disponibile. Poi si verifica lo stesso fenomeno che notiamo quando beviamo con una cannuccia in un bicchiere vuoto: nei vasi si formano bolle d’aria che portano a embolia in alcuni organi: prima le foglie, poi i giovani ramoscelli e rami.

Per limitare la sudorazione – e quindi il rischio di embolia – l’albero può chiudere i pori. Problema: “Un albero non è mai impermeabile al 100%, evacuerà sempre l’acqua, anche in piccole quantitàspiega Jean-Marc Limousin, ricercatore del CNRS di Montpellier. Durante episodi di grave siccità, l’albero può trovarsi in una situazione di cedimento idraulico e morire. Tuttavia, questo rimane un fenomeno molto raro. »

Minore cattura di CO2

Questa strategia ha anche un effetto perverso. È attraverso gli stomi aperti che avviene la fotosintesi, cioè l’assorbimento di CO2. Quando li chiude, compromette il suo ruolo di pozzo di carbonio. “In certi periodi, le foreste possono addirittura emettere CO2 invece di assorbirla”, continua Jean-Marc Limosino. Il fenomeno indebolisce anche l’albero, compromettendone la crescita e costringendola ad attingere alle proprie riserve.

Con quali conseguenze? La caduta delle foglie durante una stagione non è un problema in séosserva Nathalie Bréda, di Inrae. È piuttosto il ripetersi della siccità a preoccupare, perché impedisce agli alberi di tornare allo stato iniziale”. E quindi per resistere agli attacchi dei parassiti, che in Francia sono in aumento. “Questi insetti – come gli scolitidi – attaccano principalmente alberi molto deboli, che non hanno più l’energia per difendersi, continua Nathalie Breda. Gli effetti sono cumulativi perché la presenza di alberi morenti o le alte temperature favoriscono l’aumento delle loro popolazioni”.

La siccità colpisce anche le foreste tropicali. In Amazzonia, gli scienziati hanno scoperto, in uno studio pubblicato a marzo, che la minima traspirazione dagli alberi limita l’umidità dell’aria, il che contribuisce ad aumentare… le condizioni di siccità.

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Un’estate calda e secca

Le precipitazioni sono molto in deficit, dal 1 luglio, su quasi tutta la Francia. In media, nel Paese, l’accumulo di precipitazioni aggregate ammonta a 8,1 mm, un deficit dell’85%. Luglio 2022 dovrebbe quindi essere il mese di luglio più secco del periodo 1959-2022 su scala nazionale.

L’ondata di caldo che imperversava dal 12 al 25 luglio è il 45e registrato in Francia dal 1947. Si classifica 3e classifica delle ondate di calore più intense che la Francia ha vissuto (dietro luglio 2019 e agosto 2003).

L’ondata di caldo del 2003 rimane fino ad oggi il più grave (intensità cumulativa nel periodo) mai registrato in Francia.

Una nuova ondata di caldo si svolge in Francia, con temperature che possono superare i 35°C in maniera generalizzata a partire da questo lunedì 1 agosto, a sud della linea Bordeaux-Lione.

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